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Nueva parte del cuerpo encontrada escondida en los pulmones

Los investigadores han descubierto una nueva célula nunca antes vista en los pulmones humanos, que desempeña un papel vital en el funcionamiento del sistema respiratorio.Crédito de la imagen: Shutterstock
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Los científicos han descubierto un nuevo tipo de célula que se esconde dentro de los delicados conductos ramificados de los pulmones humanos. Las células recién descubiertas desempeñan un papel vital en el mantenimiento de la sistema respiratorio funcionando correctamente e incluso podría inspirar nuevos tratamientos para revertir los efectos de ciertas enfermedades relacionadas con el tabaquismo, según un nuevo estudio.

Las células, conocidas como células secretoras de las vías respiratorias RAS, por sus siglas en inglés, se encuentran en pasajes diminutos y ramificados conocidos como bronquiolos, que tienen alvéolos en la punta, los diminutos sacos de aire que intercambian oxígeno ycarbono dióxido con el torrente sanguíneo. Las nuevas células RAS son similares a células madre — células de "lienzo en blanco" que pueden diferenciarse en cualquier otro tipo de célula en el cuerpo, y son capaces de reparar las células de los alvéolos dañadas y transformarlas en otras nuevas.

Los investigadores descubrieron las células RAS después de sentirse cada vez más frustrados por las limitaciones de confiar en el pulmones de ratones como modelos para el sistema respiratorio humano. Sin embargo, debido a ciertas diferencias entre los dos, los científicos se han esforzado por llenar algunos vacíos de conocimiento sobre los pulmones humanos. Para comprender mejor estas diferencias a nivel celular, el equipo tomó tejido pulmonarmuestras de donantes humanos sanos y analizó los genes dentro de las células individuales, lo que reveló las células RAS previamente desconocidas.

"Hace tiempo que se sabe que las vías respiratorias del pulmón humano son diferentes a las del ratón", dijo el autor principal Edward Morrisey, profesor de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, que se especializa en sistemas respiratorios,Rhythm 89. "Pero las tecnologías emergentes solo recientemente nos han permitido muestrear e identificar tipos de células únicos".

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El equipo también encontró células RAS en hurones, cuyo sistema respiratorio es más similar al de los humanos que al de los ratones. Como resultado, los investigadores sospechan que es probable que la mayoría de los mamíferos de tamaño igual o mayor tengan células RAS en sus pulmones., dijo Morrisey.

Las células RAS cumplen dos funciones principales en los pulmones. Primero, secretan moléculas que mantienen el revestimiento de líquido a lo largo de los bronquiolos, lo que ayuda a evitar que las diminutas vías respiratorias colapsen y maximiza la eficiencia de los pulmones. Segundo, pueden actuar como células progenitoras paraCélulas alveolares tipo 2 AT2, un tipo especial de alvéolos que secretan una sustancia química que se utiliza en parte para reparar otros alvéolos dañados una célula progenitora es una célula que tiene la capacidad de diferenciarse en otro tipo de célula, de manera similar a cómolas células madre se diferencian en otras células.

"Las células RAS son lo que hemos denominado progenitores facultativos", dijo Morrisey, "lo que significa que actúan como células progenitoras y también tienen roles funcionales importantes en el mantenimiento de la salud de las vías respiratorias". Esto significa que las células RAS desempeñan un papel vital en el mantenimiento de la saludpulmones, agregó.

Una célula RAS izquierda se transforma lentamente en una célula AV2 derecha en cultivo.Crédito de la imagen: Penn Medicine News
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Los investigadores creen que las células RAS pueden desempeñar un papel clave en las enfermedades relacionadas con el tabaquismo, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica EPOC.La EPOC es el resultado de la inflamación de las vías respiratorias dentro de los pulmones, que puede ser causada por fumar y, ocasionalmente, por la contaminación del aire, según Clínica Mayo se abre en una pestaña nueva. La inflamación de las vías respiratorias dificulta que los pulmones absorban adecuadamente suficiente oxígeno; como resultado, la EPOC tiene síntomas similares al asma. La EPOC también puede provocar enfisema, en el que los alvéolos se destruyen permanentemente, y bronquitis crónica,una tos prolongada e intensa que suele ir acompañada de un exceso de flema. Cada año, más de 3 millones de personas en todo el mundo mueren a causa de la EPOC, según la Organización Mundial de la Salud se abre en una pestaña nueva.

En teoría, las células RAS deberían prevenir, o al menos aliviar, los efectos de la EPOC mediante la reparación de los alvéolos dañados. Sin embargo, los investigadores sospechan que fumar puede dañar, o incluso destruir por completo, las nuevas células, provocando la aparición de enfermedades comocomo EPOC.

A los pacientes que tienen EPOC a menudo se les recetan medicamentos antiinflamatorios u oxigenoterapia para aliviar sus síntomas. Sin embargo, estas son solo soluciones temporales y no hacen nada para revertir el daño pulmonar. Las células RAS podrían usarse potencialmente para mejorar los tratamientos o incluso curar la EPOC,si los investigadores pueden aprovechar adecuadamente las propiedades regenerativas de estas células.

"Realmente aún no sabemos si este descubrimiento podría conducir a una cura potencial para la EPOC", dijo Morrisey. "Sin embargo, dado que la EPOC es una enfermedad de la que sabemos muy poco, cualquier conocimiento nuevo debería ayudar al campo a comenzar a pensarsobre nuevos enfoques terapéuticos que podrían conducir a mejores tratamientos".

El estudio fue publicado en línea el 30 de marzo en la revistaNaturaleza se abre en una pestaña nueva.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Harry es escritor del personal de Rhythm89 en el Reino Unido. Estudió Biología Marina en la Universidad de Exeter campus de Penryn y después de graduarse comenzó su propio sitio de blog "Marine Madness", que continúa administrando con otros entusiastas del océano.También está interesado en la evolución, el cambio climático, los robots, la exploración espacial, la conservación del medio ambiente y cualquier cosa que haya sido fosilizada. Cuando no está en el trabajo, se le puede encontrar viendo películas de ciencia ficción, jugando juegos antiguos de Pokémon o corriendo probablemente más lento de lo que le gustaría..