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El tiburón 'desnudo' nació sin piel ni dientes en primer lugar en el mundo

Un primer plano del cuerpo del tiburón sin piel y la boca desdentada Crédito de la imagen: Mulas et al.

En julio de 2019, los pescadores que navegaban por el mar Mediterráneo al sur de Cerdeña, Italia, sacaron accidentalmente a un mutante de las profundidades. Atrapado en su red entre cientos de otros peces tiburones y la vida marina variada era un tiburón gato de boca negra Galeus melastomus - aparentemente nació sin piel o dientes.

Si bien los científicos han informado anteriormente de numerosos casos de albinismo, decoloración y otras mutaciones genéticas de la piel en tiburones, esta rara captura es el primer y único caso conocido de un tiburón que vive con una "falta grave de todas las estructuras relacionadas con la piel [incluidos] los dientes, "según un estudio publicado el 16 de julio en la Revista de biología de peces .

Quizás aún más extraño, el tiburón anormal parecía estar viviendo una vida relativamente normal hasta que fue sacado del mar, dijo el autor principal del estudio, Antonello Mulas. Cuando él y sus colegas examinaron al tiburón, encontraron que tenía alrededor de 3 años, había crecido a un ritmo típico y tenía la barriga llena de comida cuando murió.

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"Nuestra primera reacción fue, 'Un tiburón sin piel no puede sobrevivir'", dijo Mulas, un biólogo de la Universidad de Cagliari en Cerdeña, a Rhythm89. "Pero, como dijo Shakespeare, hay más cosas en el cielo y Tierra de lo que puedas imaginar "

El tiburón gato 'desnudo' A, C versus un tiburón gato promedio B, D. Crédito de la imagen: Mulas et al.

G. melastomus son tiburones gato pequeños y comunes que pueden crecer hasta una longitud máxima de 70 centímetros 2,3 pies, aproximadamente del tamaño de un bate de béisbol infantil. Son frecuentes en el noreste del Océano Atlántico y el Mar Mediterráneo, donde tienden a nadar enprofundidades de 650 a 1,600 pies 200 a 500 metros. Fiel a su nombre, el interior de las fauces de la boca negra es de color negro azabache, al igual que la vaina con forma de piel que cubre sus órganos internos.

Esa oscuridad interior es claramente visible en las imágenes del "tiburón desnudo" de Cerdeña, como lo llamaron Mulas y sus colegas en su artículo. El interior oscuro del tiburón se asoma a través de sus branquias y su cabeza transparente, contrastando marcadamente con el resto de su pálido,cuerpo amarillento. El tiburón se veía tan anormal que el primer impulso de los investigadores fue asegurarse de que no fuera un "extraterrestre", es decir, una especie no nativa del Mediterráneo, dijo Mulas.

"Hay más de 300 especies de tiburones, y queríamos asegurarnos de que este no fuera un tipo del que nunca habíamos oído hablar", agregó Mulas.

El tiburón no era un extraterrestre, encontraron los investigadores, solo de otro mundo. La investigación del equipo reveló que el tiburón gato era una hembra joven que medía 1 pie 30 cm de largo, que mostraba un crecimiento normal para su edad. Además, obviamente, le faltaba su epidermis elcapa más externa de la piel, al tiburón también le faltaban sus dentículos dérmicos, estructuras diminutas en forma de colmillos que recubren la piel de todos los tiburones y rayos , reveló un análisis microscópico. Estas escamas duras y puntiagudas no solo brindan protección física a los tiburones, sino que también los hacen nadadores más rápidos y ágiles, dijo Mulas.

En ausencia de dentículos dérmicos, el tiburón gato desnudo probablemente era un nadador más débil que sus compañeros, pero eso aparentemente no le impidió llenar con éxito su estómago, ni su falta de dientes. En el intestino del tiburón, los investigadores encontraron14 alimentos, incluido un buffet de diminutos cefalópodos, crustáceos y peces óseos. Debido a que los tiburones gato de boca negra generalmente se tragan a sus presas enteras, la boca desnuda del tiburón desnudo no la hizo menos efectiva como depredadora, dijo Mulas.

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La apariencia anormal del tiburón fue casi con certeza el resultado de una mutación genética, concluyeron los investigadores. Esta mutación puede ser totalmente natural, o podría haber sido influenciada por la exposición a la contaminación química en el agua, dijo Mulas. Para tener una mejor idea, los investigadores regresarán al sitio donde se capturó el tiburón gato desnudo y tomarán muestras del sedimento en el fondo marino. Este análisis debería revelar si había algo potencialmente dañino en el entorno del tiburón y podría señalar el camino hacia otras criaturas marinas igualmente extrañas, Mulasdicho.

"Quizás encontremos un tiburón de dos cabezas o Blinky [el de tres ojos] ' pez de los Simpson , "dijo esperanzado.

Publicado originalmente en Rhythm89.

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