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¿Eres genéticamente más similar a tu mamá o tu papá?

¿Este pequeño crecerá para ser más parecido a mamá o papá?
Imagen: © Shutterstock

"¡Es la viva imagen de su padre!" O: "Ella es el clon de su madre, excepto por la nariz. Claramente del lado de la familia de su padre". A medida que vemos crecer a los niños, tendemos a buscar semejanzas entre ellosy sus padres. Entonces, ¿qué padre contribuye más genéticamente?

La respuesta depende de si está preguntando sobre la cantidad total de genes que un niño hereda de mamá y papá, o qué genes de los padres en realidad están haciendo más. Pero de cualquier manera, los científicos creen que la respuesta no es exactamente 50 /50.

Por ejemplo, la mayoría de la gente sabe que los genes se transportan en cadenas de ADN que están empaquetados en 23 en forma de X o Y cromosomas . Esos autosomas se encuentran dentro del núcleo de una célula, y el ADN que contienen proviene igualmente de nuestros dos padres. Pero la célula en realidad contiene otro cromosoma, que se esconde dentro del mitocondrias . La mitocondria, o la "fuente de energía" de la célula, produce la energía de una célula y juega un papel importante en el ejercicio y el envejecimiento, según una revisión de 2011 publicada en la revista Genomas fisiológicos . La mitocondria también tiene su propio conjunto de ADN, y lo heredamos solo de nuestra madre.

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"Ese es un claro ejemplo de que te pareces más a tu madre que a tu padre", dijo Marika Charalambous, genetista del King's College de Londres.

Algunos estudios sugieren que nuestro ADN mitocondrial, y por lo tanto nuestra madre, juega un papel clave en nuestra resistencia atlética. Por ejemplo, científicos españoles e israelíes observaron un gen mitocondrial , que está asociado con la cantidad de células de oxígeno que podemos usar durante el ejercicio. Su estudio, que se publicó en 2005 en la Revista de fisiología aplicada , encontró que una variante del gen asociado con una menor aptitud física era menos frecuente en ciclistas y corredores de élite que en la población general, resultado confirmado por estudios posteriores. Una serie de estudios puso de manifiesto la importancia de las mamás en la herencia de estey otros genes. Descubrieron que la capacidad de una madre para hacer ejercicio por sí sola puede predecir mejor la capacidad de un niño que cuando se tiene en cuenta a los padres

Pero en lugar de preguntar qué padre aporta más genes, podría preguntar qué genes de los padres hacen más. La mayoría de las diferencias de nivel superficial que vemos entre las personas no se deben a los genes en sí, sino a una serie de "interruptores" químicos quesentarse en la parte superior de nuestro ADN y decirle a nuestro cuerpo qué porciones leer y traducir en proteínas y cuáles ignorar, dijo Charambalous a Rhythm89. "Hay un nivel completo de variación genética entre las personas que no es solo la secuencia de los genes", dijo Charambalous.

En un fenómeno llamado impronta, estos interruptores apagan por completo ciertos genes, pero solo cuando provienen de un padre en particular. Estos patrones persisten a lo largo de generaciones. Por ejemplo, si el gen 'A' tiene una impronta paterna, siempre funcionará siproviene de tu mamá, pero nunca si proviene de tu papá. La mayoría de los estudios sugieren que hay entre 100 y 200 genes impresos en el cuerpo, pero algunas investigaciones sugieren que podría haber más, según un artículo de 2012 publicado en la revista PLOS Genetics . Estos genes son particularmente importantes en el cerebro y la placenta.

Existe cierto desacuerdo sobre si la impronta predispone la expresión génica hacia uno u otro padre. La evidencia sugiere que hay un número similar de genes impresos maternos y paternos, dijo Andrew Ward, genetista de la Universidad de Bath en Inglaterra. "En los rasgosde qué genes de impronta son responsables, en cierto sentido, es probable que te parezcas más a uno de los padres que a otro ", dijo Ward a Rhythm89. En otras palabras, la impronta puede afectar ciertos rasgos, desde el tamaño de nuestro cuerpo hasta el sueño y la memoria. PeroDebido a que la impronta ocurre en relativamente pocos genes y esos genes probablemente estén equilibrados entre los padres, la impronta no va a determinar si tienes un parecido sorprendente con mamá o papá, dijo Ward.

Pero los estudios en ratones sugieren que podría haber algún desequilibrio que favorezca a los padres en este sentido. Un estudio de 2015 publicado en la revista Genética de la naturaleza encontró que los genes impresos tenían 1,5 veces más probabilidades de permanecer silenciosos por parte de la madre y activos por parte del padre. Un estudio anterior publicado en 2008 en la revista PLOS ONE encontró un resultado similar. En el cerebro, la mayoría de los genes impresos estaban activos cuando provenían del padre. Lo contrario sucedió en la placenta. Sin embargo, no hay evidencia, al menos no todavía, de que tal desequilibrio ocurra enhumanos.

Pero incluso si los genes impresos sesgan la expresión génica de uno de los padres sobre el otro, no necesariamente te haría más similar a ese padre. Después de todo, el gen que está activo en ti podría permanecer silencioso en ellos, dijo Edward Chuong, unbiólogo genómico de la Universidad de Colorado Boulder.

"Puedes decir que [tu expresión genética] es gracias a tus padres", le dijo Chuong a Rhythm89, "pero es complicado decir que es similar a tus padres".

Publicado originalmente en Rhythm89.