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Brotes de viruela del mono: aquí está todo lo que necesita saber

Crédito de la imagen: ROGER HARRIS/SCIENCE PHOTO LIBRARY a través de Getty Images

Están apareciendo casos del raro virus de la viruela del simio en Europa y Estados Unidos, lo que sugiere que el virus relacionado con la viruela se está propagando localmente en lugar de surgir debido a los viajes a países donde el virus es endémico, principalmente África central y occidental.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están investigando posibles casos en los EE. UU., incluido un caso confirmado en un hombre en Massachusetts. "Los CDC instan a los proveedores de atención médica en los EE.de si tienen viajes o factores de riesgo específicos para la viruela del simio e independientemente de su género u orientación sexual", dijeron los representantes de los CDC en un comunicado.

Después de que se confirmaron alrededor de 100 casos en toda Europa, la Organización Mundial de la Salud también anunció el viernes 20 de mayo que celebraría una reunión de emergencia para discutir los brotes informó Reuters. Aunque los temores de otra pandemia probablemente sean altos, los expertos no esperan que la viruela símica alcance tales niveles de transmisión, ya que el virus no se propaga tan fácilmente como el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, segúna Reuters.

Esto es lo que sabemos hasta ahora sobre la viruela del simio y los brotes actuales.

¿Qué es la viruela del mono?

La viruela del mono es una enfermedad causada por el virus de la viruela del mono géneroOrtopoxvirus.El virus está estrechamente relacionado con otros virus de la "viruela" como la vaccinia, la variola mayor y menor que causan la viruela y el virus de la viruela bovina, según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades CDC.

La viruela del mono se identificó por primera vez en 1958 en colonias de monos, y luego nuevamente en 1970 en un ser humano en lo que ahora es la República Democrática del Congo. En los años siguientes, han surgido brotes de viruela del mono en áreas de África central y occidental, segúnel CDC.

¿La viruela del simio es fatal?

La viruela del mono generalmente sigue su curso, resolviéndose por sí sola, en un período de dos a cuatro semanas, según la Organización Mundial de la Salud. Sin embargo, pueden ocurrir casos graves, y hoy alrededor del 3% al 6% de los infectados con la enfermedadmorir a causa de ella, anotó la OMS. El riesgo de muerte es mayor entre los niños pequeños. Las personas menores de 40 a 50 años de edad también pueden ser más vulnerables a la viruela del simio porque las vacunas contra la viruela, que ayudan a proteger a una persona de contraer la viruela del simio, se detuvieron después deesa enfermedad fue erradicada, en diferentes momentos en diferentes países.

Los casos actuales de viruela del simio parecen estar relacionados genéticamente con la variante que se propaga predominantemente en África occidental y es menos mortal, con una tasa de letalidad de alrededor del 1 % en estas regiones remotas Nature News informó.

¿Cuáles son los síntomas de la viruela del mono?

Al igual que muchos virus, la viruela del simio comienza con fiebre, escalofríos, fatiga, dolores musculares y dolor de cabeza, pero también causa inflamación de los ganglios linfáticos, según los CDC. De uno a tres días después de que comienza la fiebre, las personas pueden desarrollar un sarpullidoque comienza en la cara y se extiende por todo el cuerpo. La erupción evoluciona a través de varias etapas antes de desaparecer. Primero, aparecen máculas o manchas de color marrón claro en todo el cuerpo. A continuación, aparecen las llamadas pápulas, que son protuberancias.que, la erupción se transforma en vesículas y pústulas, que parecen granos llenos de pus. Finalmente, estas costras se cubren y se caen. La enfermedad generalmente tarda de dos a cuatro semanas en resolverse, señalan los CDC.

¿Cómo se propaga la viruela del simio?

La viruela del mono es una enfermedad zoonótica, lo que significa que generalmente se transmite de un reservorio animal a los humanos. Se desconocen los principales huéspedes animales, pero podrían incluir varias especies de roedores o primates, según QUIÉN. El virus también puede propagarse entre personas a través del contacto cercano sostenido.Ese contacto cercano puede ocurrir a través de lesiones en la piel, gotitas respiratorias, fluidos corporales o materiales contaminados como ropa de cama, según la OMS.La viruela del mono es mucho menos contagiosa que el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.Sin embargo, los científicos están investigando actualmente el genoma de algunos de estos nuevos casos de viruela del simio, para ver si hay alguna mutación que pueda aumentar la transmisión, informó Nature News.

¿Se puede tratar la viruela del simio?

Aunque no se ha probado ningún tratamiento y se ha demostrado que es seguro y eficaz, los médicos pueden usar varias opciones para tratar la infección, incluidos los medicamentos antivirales y la inmunoglobulina vaccinia anticuerpos extraídos de la sangre acumulada de personas que fueron inmunizadas contra la viruela.vacuna, según los CDC. La vacuna contra la viruela y la viruela del mono se puede usar para prevenir la transmisión de la enfermedad a otras personas, usando lo que se conoce como una estrategia de "vacunación en anillo". En ese sistema, los contactos cercanos de un caso inicial se vacunan con la vacuna contra la viruela para prevenir la transmisión posterior, informó anteriormente Rhythm89. Esta estrategia es lo que finalmente condujo a la erradicación de la viruela en 1980.

¿Dónde se ha detectado la viruela del simio?

Hasta ahora, más de 100 casos han sido reportados en todo el mundo, con la mayoría de los casos surgiendo en España, Portugal y el Reino Unido. También hay varios casos relacionados con un brote cerca de Montreal, Canadá, un caso en la ciudad de Nueva York y otro en Massachusetts, Informó el New York Times. También se han notificado casos en Bélgica, Francia, Alemania, Italia, Suecia y Australia. Muchos de los casos corresponden a hombres de 30 a 55 años que han tenido relaciones sexuales con hombres, según The Washington Post.

Si cree que tiene viruela del simio, ¿qué debe hacer?

Si sospecha que está infectado con viruela del simio, comuníquese con su proveedor de atención médica para recibir tratamiento y rastrear contactos, especialmente si pertenece a una de las siguientes categorías según los CDC:

—Ha viajado a África Central o Occidental, áreas en Europa que reportaron viruela símica u otras áreas con casos confirmados durante el mes anterior al comienzo de los síntomas.

—Ha tenido contacto con una persona con viruela del simio confirmada o sospechada.

—Usted es un hombre que regularmente tiene contacto íntimo con otros hombres.

"Si las personas están enfermas, a menudo lo están durante dos a cuatro semanas. Es urgente identificar a las personas a tiempo, darles tratamiento e identificar contactos", dijo Andrea McCollum, epidemióloga de poxvirus en los CDC El Atlántico.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Tia Ghose

Tia es la editora gerente y anteriormente fue escritora sénior de Rhythm89. Su trabajo ha aparecido en Scientific American, Wired.com y otros medios. Tiene una maestría en bioingeniería de la Universidad de Washington, un certificado de posgrado en escritura científicade UC Santa Cruz y una licenciatura en ingeniería mecánica de la Universidad de Texas en Austin. Tia formó parte de un equipo en el Milwaukee Journal Sentinel que publicó la serie Empty Cradles sobre nacimientos prematuros, que ganó múltiples premios, incluida la Medalla Casey 2012Periodismo Meritorio.