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Infecciones raras de viruela símica detectadas en varios países europeos

Crédito de la imagen: ROGER HARRIS/SCIENCE PHOTO LIBRARY a través de Getty Images

Se han confirmado siete casos de viruela del simio en Londres y el noreste de Inglaterra, solo uno de los cuales estaba relacionado con viajes fuera del país, dijeron funcionarios de salud. La evidencia actual sugiere que la enfermedad rara ahora puede estar propagándose en la comunidad local, segúnla Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido UKHSA.

Esta propagación viral, si está ocurriendo, podría extenderse más allá del Reino Unido y afectar a personas en otros países, advirtieron funcionarios de salud de EE. UU. el martes 17 de mayosegún STAT. Esta preocupación fue validada el miércoles, cuando dos países europeos más anunciaron casos sospechosos y confirmados de la enfermedad, STAT informado el 18 de mayo. Estos países incluyen España, donde se están investigando ocho casos potenciales, y Portugal, donde se han confirmado cinco casos y se han identificado más de una docena de casos probables.

La viruela del mono es una infección rara causada por un poxvirus que pertenece a la misma familia y género que la variolavirus, que causa la viruela, según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades CDC. Inicialmente, la infección causa síntomas de fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, agotamiento e inflamación de los ganglios linfáticos; luego aparecen erupciones en la cara y se extienden por todo el cuerpo, lo que finalmente da lugar a parches de decoloración, ampollas, costras y protuberancias.protuberancias en la piel En África, donde la enfermedad es endémica, la infección es fatal en aproximadamente el 10% de los casos, pero en la mayoría de los casos, la enfermedad sigue siendo leve y se resuelve en aproximadamente dos a cuatro semanas.

Históricamente, los casos de viruela del simio fuera de África se han relacionado con viajes internacionales o importaciones de animales, según los CDC. Los roedores africanos y los primates no humanos pueden portar el virus. Sin embargo, la fuente de los seislas infecciones relacionadas en el Reino Unido siguen siendo un misterio, y se desconoce si los nuevos casos descubiertos en España y Portugal están relacionados con las infecciones del Reino Unido, según STAT.

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"Esto es raro e inusual", dijo la Dra. Susan Hopkins, asesora médica principal de UKHSA, en el comunicado emitido el lunes 16 de mayo. "UKHSA está investigando rápidamente la fuente de estas infecciones porque la evidencia sugiere que puede habertransmisión del virus de la viruela símica en la comunidad, propagada por contacto cercano."

En general, el virus de la viruela del simio no se transmite fácilmente entre las personas, pero puede ingresar al cuerpo a través del contacto con la piel lesionada, el tracto respiratorio o las membranas mucosas de los ojos, la nariz o la boca, según los CDC. Se cree que la transmisión entre personas ocurre principalmente a través de gotas respiratorias grandes, es decir, gotas de saliva y mucosidad imbuidas de partículas virales.

"Las gotitas respiratorias generalmente no pueden viajar más de unos pocos pies, por lo que se requiere un contacto cara a cara prolongado" para que ocurra la transmisión, dijeron los CDC. Sin embargo, las personas también pueden contraer el virus de objetos contaminados, particularmente ropa ysábanas, o al entrar en contacto con fluidos corporales contaminados con piel lesionada.

A principios de mes, el 7 de mayo, UKHSA informó un caso de viruela del simio que estaba relacionado con un viaje; en ese caso, la persona infectada contrajo la infección mientras estaba en Nigeriala agencia declaró. UKHSA trabajó con el Servicio Nacional de Salud NHS para notificar a las personas que podrían haber estado en contacto cercano con la persona infectada; no identificaron casos adicionales a través de esta investigación.

Después de la detección de esta infección relacionada con los viajes, la UKHSA identificó a dos personas en un hogar de Londres que también habían contraído la viruela del simio; sin embargo, estas infecciones no estaban relacionadas con el caso inicial relacionado con los viajes UKHSA anunciado el 14 de mayo. Luego, el 16 de mayo, la agencia anunció cuatro casos más de viruela del simio, tres en Londres y uno en Newcastle, que no tenían conexión conocida con ninguno de los casos anteriores.

"Se están realizando investigaciones para establecer vínculos entre los últimos 4 casos, que parecen haber sido infectados en Londres", afirma la declaración de UKHSA. "Los 4 casos se identifican a sí mismos como homosexuales, bisexuales u otros hombres que tienen relaciones sexualescon hombres”. Hasta el momento, se han identificado contactos comunes para dos de estos cuatro casos.

El riesgo general de contraer el virus sigue siendo bajo entre el público en general, ya que, nuevamente, el patógeno requiere un contacto cercano prolongado para propagarse, según la declaración de UKHSA. Sin embargo, "instamos particularmente a los hombres que son homosexuales y bisexuales a ser conscientesde cualquier erupción o lesión inusual y comunicarse con un servicio de salud sexual sin demora", dijo Hopkins.

El medio españolEl Pais informó que los ocho casos sospechosos en España fueron señalados inicialmente en una clínica que trata enfermedades de transmisión sexual.

Cuando el Reino Unido inició su investigación sobre los casos de viruela del mono del país, los funcionarios de los CDC expresaron su preocupación de que puede haber múltiples cadenas de transmisión en todo el país, de las cuales solo algunas han sido detectadas, informó STAT.

"Tiene dos grupos que no tienen ningún vínculo con los viajes o con otras personas que se sabe que están asociadas con un brote reconocido. Sugiere que están ocurriendo cadenas de transmisión desconocidas", Dra. Jennifer McQuiston, funcionaria principal de los CDC,le dijo a STAT a principios de esta semana. "Si parece haber cadenas de transmisión desconocidas, simplemente nos pone en alerta para pensar: ¿Podría esto estar propagándose fuera del Reino Unido?" Ahora, hay razones para creer que sí.

En previsión de una posible propagación a los EE. UU., los CDC pueden emitir una alerta a los centros de atención médica y, en particular, a las clínicas que tratan enfermedades de transmisión sexual, para que estén atentos a posibles casos de viruela símica, dijo McQuiston a STAT.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Nicoletta Lanese

Nicoletta Lanese es redactora de Rhythm89 y cubre temas de salud y medicina, junto con una variedad de historias sobre biología, animales, medio ambiente y clima. Tiene títulos en neurociencia y danza de la Universidad de Florida y un certificado de posgrado en comunicación científica de laUniversidad de California, Santa Cruz. Su trabajo ha aparecido en The Scientist Magazine, Science News, The San Jose Mercury News y Mongabay, entre otros medios.