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La viruela del mono puede haber sufrido una 'evolución acelerada', dicen los científicos

Crédito de la imagen: ROGER HARRIS/SCIENCE PHOTO LIBRARY a través de Getty Images

El virus de la viruela símica ha mutado a un ritmo mucho más rápido de lo que normalmente se esperaría y probablemente experimentó un período de "evolución acelerada", sugiere un nuevo estudio.

El virus, que ha infectado a más de 3500 personas en 48 países desde su detección fuera de África en mayo, puede ser más infeccioso debido a docenas de nuevas mutaciones. En total, el virus porta 50 nuevas mutaciones no vistas en cepas anteriores detectadas entre 2018 y 2019, según un nuevo estudio publicado el 24 de junio enel periódico Medicina natural se abre en una pestaña nueva. Los científicos generalmente no esperan virus como la viruela del simio para obtener más de una o dos mutaciones cada año, anotaron los autores del estudio.

La viruela del mono es una enfermedad rara que los virólogos creen que puede circular naturalmente en monos y roedores. Un ortopoxvirus, proviene de la misma familia y género que el virus de la viruela, que causa la viruela, y por lo general no se propaga mucho más allá de África occidental y central, donde es endémica Este año, sin embargo, el primer brote generalizado de la enfermedad se extendió más allá de África, lo que sorprendió a los científicos y llevó a la Organización Mundial de la Salud OMS a comenzar a considerar si clasificar el brote como un emergencia sanitaria mundial.

Las cepas del virus de la viruela del mono se pueden clasificar en dos clados, o linajes, conocidos como los clados de África occidental y la cuenca del Congosegún STAT. Los virus en cada clado tienen diferentes tasas de mortalidad; el clado de África occidental tiene una tasa de mortalidad de aproximadamente el 1 %, mientras que el clado de la cuenca del Congo mata aproximadamente al 10 % de las personas a las que infecta. El brote en curso parece estar impulsado por Occidenteclado africano, informó STAT.

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como una gran doble hebraADN virus, monkeypox es mucho más capaz de corregir errores de replicación que un ARN virus como el VIH, lo que significa que la cepa actual de la viruela del simio en realidad solo debería haber acumulado un puñado de mutaciones desde que comenzó a circular por primera vez en 2018. Pero, después de recolectar ADN de 15 muestras virales de la viruela del simio y reconstruir su información genética, los investigadores descubrieron quela tasa de mutación real fue de seis a 12 veces más alta de lo que esperaban.

El salto masivo en la tasa de mutación del virus del mono "es mucho más de lo que cabría esperar si se tienen en cuenta las estimaciones anteriores de la tasa de sustitución de los ortopoxvirus", escribieron los investigadores en el artículo. "Nuestros datos revelan pistas adicionales sobre la evolución viral en curso y el potencialadaptación humana."

Históricamente, la viruela del simio se transmite de persona a persona por el contacto cercano de la piel con lesiones cutáneas abiertas, fluidos corporales, material contaminado o gotitas respiratorias expulsadas al aire con la tos. Pero la velocidad sin precedentes de nuevas infecciones podría sugerir que algo puede haber cambiado en la forma en que laEl virus infecta a sus anfitriones, y las nuevas mutaciones podrían ser una posible causa.

Muchas de las mutaciones identificadas por los investigadores también tienen pistas reveladoras de que pueden haber surgido debido al contacto del virus con el ser humanosistema inmunológico, específicamente una familia de enzimas que combaten virus llamada APOBEC3. Estas enzimas atacan a los virus obligándolos a cometer errores cuando copian su código genético, un acto que generalmente hace que el virus se desintegre. Sin embargo, a veces, el virus sobreviveel encuentro y simplemente recoge algunas mutaciones en su código genético, según STAT. Puede ser que este tipo de batallas ocurrieran repetidamente y causaran que el virus recogiera muchas mutaciones en un corto período de tiempo, teorizaron los investigadores.

La tasa de mutación del virus aumentó en 2018, y hay algunas explicaciones de por qué lo hizo. Es posible que el virus haya estado circulando en humanos, en niveles bajos, desde entonces, recogiendo una gran cantidad de nuevas mutaciones a través de subatallas con enzimas Alternativamente, el virus puede haberse estado propagando entre animales en países no endémicos sin que nos demos cuenta durante bastante tiempo, y luego este año, de repente saltó de nuevo a los humanos.

O es posible que, después de que un brote de viruela símica azotara Nigeria en 2017, el virus se propagara principalmente en países africanos, evolucionando rápidamente a medida que se movía entre comunidades más pequeñas antes de resurgir en países no endémicos este año.

A pesar de su nombre, la viruela del simio se transmite más comúnmente a los humanos a través de roedores, de los cuales las ardillas africanas, los ratones rayados, las ratas de bolsa gigante y los puercoespines de cola de cepillo son las especies que se cree que son los principales reservorios de la enfermedad según los Centros para la Prevención y Enfermedades.

La última vez que la viruela del simio estuvo tan extendida en los Estados Unidos fue en 2003, cuando 71 personas se infectaron con el clado de África occidental después de que un envío de ratas gambianas infectadas, importadas a Texas desde Ghana, transmitiera la enfermedad a los perros de las praderas locales..

Aún no se ha probado un tratamiento directo para la viruela del simio, pero los médicos están administrando medicamentos antivirales y anticuerpos tomados de personas inmunizadas con la vacuna contra la viruela a los pacientes. La transmisión también se reduce si las personas tienen la viruela del simio o la vacuna contra la viruela, lo que permite a los científicos prevenir en el futuro.infecciones mediante la inoculación de los contactos cercanos de un caso inicial, una estrategia conocida como "vacunación en anillo" que condujo a la erradicación de la viruela en 1980.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Ben Turner

Ben Turner es redactor de Rhythm89 en el Reino Unido. Cubre física y astronomía, entre otros temas como tecnología y cambio climático. Se graduó de la University College London con una licenciatura en física de partículas antes de formarse como periodista. Cuando no está escribiendo, a Ben le gusta leer literatura, tocar la guitarra y pasar vergüenza con el ajedrez.