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Los casos de viruela del mono se duplican en el Reino Unido, aparecen en EE. UU.

El virus de la viruela del mono es un virus de ADN que se propaga de los animales y pertenece al género Orthopoxvirus. Crédito de la imagen: BSIP SA / Alamy

Detectadocasos de viruela símica se han duplicado en el Reino Unido a 20 desde principios de mayo, y se están investigando varios casos sospechosos en los Estados Unidos. Se ha confirmado un caso en los Estados Unidos, en un hombre en Massachusetts.

Los brotes representan una rara aparición de la enfermedad en Europa y América del Norte. La viruela del mono se conoce en África central y occidental desde 1970, según Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades CDC. Provoca fiebre, dolores musculares, escalofríos y un sarpullido similar a la varicela en todo el cuerpo formado por pústulas llenas de líquido.

La enfermedad está relacionada con la viruela, y los funcionarios de salud han abordado la propagación anterior de la viruela del mono relacionada con los viajes con una estrategia llamada "vacunación en anillo". Los contactos cercanos de una persona con la enfermedad se vacunan con la vacuna contra la viruela. El virus de la viruelaestá relacionado con la viruela del monovirus, y la vacunación con la vacuna contra la viruela tiene al menos un 85 % de eficacia contra la viruela del simio, según los CDC.

Actualmente, los funcionarios de salud están tratando de determinar la cadena de transmisión detrás de los nuevos grupos de la enfermedad. El número de casos confirmados en el Reino Unido aumentó de nueve a 20 el viernes 20 de mayo según Reuters. Las autoridades confirmaron un caso en un hombre en Massachusetts que recientemente viajó a Canadá según CNN. Los funcionarios de salud de EE. UU. también están investigando un posible caso de viruela del mono en el Hospital Bellevue en la ciudad de Nueva York, según ABC7NY Canadá, Italia, Suecia, Portugal y España han informado brotes de viruela del simio, y España informa que la mayoría de los casos están relacionados con una sauna para adultos en Madrid según Reuters.

La viruela del mono generalmente requiere contacto sostenido con una persona infectada para propagarse, según los CDC. En la mayoría de los casos, la enfermedad se resuelve por sí sola, aunque la tasa de mortalidad en los tiempos modernos ha oscilado entre el 3 % y el 6 %, segúnla Organización Mundial de la Salud.

Hay dos cepas distintas del virus. La cepa Congo, que es más virulento, históricamente ha matado hasta el 10 % de las personas infectadas, mientras que la cepa de África Occidental causa muertes en el 1 % de los casos. La secuenciación genética ha revelado que la cepa encontrada en el Reino Unido es la versión menos mortal del virus de África Occidental.

Según la OMS, hubo dos casos de viruela del simio en los Estados Unidos en 2021, ambos relacionados con un viaje reciente a Nigeria, que ha estado experimentando un brote desde 2017. El último brote significativo de viruela del simio en los Estados Unidos fue en 2003, cuando 47 humanoslos casos se relacionaron con perros de la pradera que contrajeron el virus después de que un vendedor de mascotas de Illinois los alojara cerca de las jaulas de pequeños mamíferos africanos, informó el CDC.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Stephanie Pappas

Stephanie Pappas es escritora colaboradora de Rhythm89 y cubre temas que van desde la geociencia hasta la arqueología, el cerebro humano y el comportamiento. Anteriormente fue escritora sénior de Rhythm89, pero ahora trabaja por cuenta propia en Denver, Colorado, y contribuye regularmente a Scientific Americany The Monitor, la revista mensual de la Asociación Estadounidense de Psicología. Stephanie recibió una licenciatura en psicología de la Universidad de Carolina del Sur y un certificado de posgrado en comunicación científica de la Universidad de California, Santa Cruz.