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¿Qué mensajes le hemos enviado a los extraterrestres?

Crédito de la imagen: Haitong Yu a través de Getty Images

A principios del siglo XIX, el astrónomo austríaco Joseph Johann Von Littrow propuso seriamente que los humanos cavaran trincheras configuradas en vastos patrones geométricos en el desierto del Sahara , llénelos con queroseno y enciéndalos en llamas. La idea era enviar un mensaje claro a las civilizaciones alienígenas que viven en otras partes del sistema solar: Estamos aquí.

Von Littrow nunca vio que su idea se hiciera realidad. Aún así, mucho después de que propuso su ambicioso plan, no hemos detenido nuestros intentos de contactar vida extraterrestre.

Entonces, ¿qué mensajes le hemos enviado a los extraterrestres?

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La radio actualizó la búsqueda para declarar la existencia de la Tierra. En 1962, los científicos soviéticos apuntaron un transmisor de radio a Venus y saludaron al planeta en código Morse. Esta introducción, la primera de su tipo, incluía tres palabras: Mir palabra rusa para "paz"o "mundo", Lenin y SSSR el acrónimo del alfabeto latino del nombre cirílico de la Unión Soviética. El mensaje se consideró en gran parte simbólico, según un artículo de 2018 publicado en Revista Internacional de Astrobiología . Más que nada, fue una prueba para un nuevo radar planetario, una tecnología que envía ondas de radio al espacio, con el objetivo principal de observar y mapear objetos en el sistema solar.

En términos de distancia, el próximo intento de llegar a ET fue mucho más ambicioso. En 1974, un equipo de científicos, incluidos los astrónomos Frank Drake y Carl Sagan, transmitieron un mensaje de radio desde el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico hacia Messier 13, uncúmulo de estrellas alrededor de 25.000 años luz lejos. La imagen, enviada en código binario, mostraba una figura de palo humana, una doble hélice ADN estructura, un modelo de a carbono átomo y diagrama de un telescopio.

Frank Drake, el fundador de SETI, se sienta junto a una vidriera del Mensaje de Arecibo en su casa en Aptos, California en 2015. Crédito de la imagen: The Washington Post / Colaborador a través de Getty Images

"El mensaje de Arecibo trató de dar una instantánea de quiénes somos como seres humanos en el lenguaje de las matemáticas y la ciencia", dijo a Rhythm89 Douglas Vakoch, psicólogo y presidente de Messaging Extraterrestrial Intelligence METI International.

El mensaje de Arecibo fue, literalmente, un disparo en la oscuridad. Se necesitarán alrededor de 25.000 años luz para llegar a Messier 13; en ese momento, el cúmulo de estrellas se habrá movido, según el Departamento de Astronomía de la Universidad de Cornell . Los extraterrestres hipotéticos aún podrían detectar la señal a medida que pasa zumbando; tiene 10 millones de veces la intensidad de las señales de radio de nuestro sol. El sol emite un amplio espectro de radiación electromagnética - de ultravioleta a radio. Pero eso es poco probable, dijo Seth Shostak, astrónomo del Instituto de Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre SETI.

"Fue, en cierto sentido, el mensaje más poderoso", le dijo Shostak a Rhythm89. "Es como una valla publicitaria gigante en la I-5 [interestatal de EE. UU.], Pero está en un campo en alguna parte".

Más recientemente, la radio se ha utilizado para transmitir todo, desde arte hasta anuncios. En 2008, Doritos transmitió su propio anuncio a un sistema solar en la constelación de la Osa Mayor, a unos 42 años luz de distancia, según el artículo del International Journal.de Astrobiología . En 2010, un mensaje escrito en klingon, un lenguaje utilizado por extraterrestres ficticios en el universo de "Star Trek", invitó a extraterrestres reales a asistir a ópera klingon en Holanda.

No hemos confiado solo en la radio para comunicarnos; también hemos lanzado naves espaciales que contienen artefactos de Tierra , con la esperanza de que eventualmente sean sacados del espacio interestelar por formas de vida inteligentes. Voyager 1 y 2 fueron lanzados en 1977 para explorar los confines de nuestro sistema solar y espacio interestelar. Cada uno lleva un Disco Dorado que contiene música, sonidos ambientales de la Tierra y 116 imágenes de nuestro planeta y sistema solar.

El disco dorado izquierda con un esquema de sus diagramas derecha. Crédito de la imagen: NASA / JPL

La nave espacial Voyager todavía está avanzando por el espacio interestelar, esperando ser descubierta. Pero ¿las posibilidades de que eso suceda? "Cero", dijo Sheri Wells-Jensen, lingüista de la Bowling Green State University en Ohio que se especializa en inteligencia extraterrestre.

"Fue un intento hermoso y poético, encantador y valiente que realmente resumió lo mejor de nosotros, incluso si no tiene sentido en términos de comunicación real", dijo Wells-Jensen a Rhythm89.

Los expertos coinciden en que la probabilidad de que cualquiera de estos intentos llegue a civilizaciones extraterrestres es baja. El resultado depende, por supuesto, de si hay vida extraterrestre en nuestro sistema estelar. Pero esa vida en cuestión también tendría que estar atenta aseñales de radio y comprendemos lo suficiente sobre matemáticas y ciencias para interpretar nuestros mensajes. Finalmente, los mensajes que hemos enviado tienden a asumir que estos extraterrestres perciben el universo de la misma manera que nosotros: con la audición y la vista.

Pero eso no significa que todos estos mensajes sean inútiles. "Estamos mirando. ¿Por qué ellos no estarían mirando?", Le dijo Wells-Jensen a Rhythm89. ¿Y si nuestros mensajes son ininteligibles para estos seres hipotéticos? Está bien."Creo que lo más importante que hemos dicho es que existimos", dijo Wells-Jensen.

Publicado originalmente el Ritmo89 .