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La sonda de mercurio toma fotos impresionantes de nuestro planeta durante el sobrevuelo de la Tierra

Una nave espacial con destino a mercurio transmitió a casa impresionantes vistas de la Tierra durante un sobrevuelo crucial realizado hoy temprano 10 de abril.

BepiColombo , una misión conjunta realizada por la Agencia Espacial Europea ESA y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón JAXA, se dirige al planeta más interno de nuestro sistema solar. Pero para llegar a ese destino, la nave espacial, que se lanzó en octubre de 2018, necesitarealizar a secuencia compleja de nueve sobrevuelos planetarios diferentes .

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Una animación de imágenes capturadas por cámaras en la nave espacial BepiColombo poco antes de su aproximación más cercana a la Tierra, el 10 de abril de 2020. Crédito de la imagen: ESA / BepiColombo / MTM, CC BY-SA 3.0 IGO

El primero de esos pases fue cerca de casa, ya que hoy 10 de abril, BepiColombo se acercó a 7,877 millas 12,677 kilómetros de Tierra .

Afortunadamente, la nave espacial estaba bien preparada para aprovechar al máximo la oportunidad ya que, además de sus instrumentos científicos más técnicos, BepiColombo lleva tres cámaras diferentes. El personal de la misión aún está procesando muchas de las imágenes tomadas por la nave espacial, pero la ESA yJAXA ha lanzado ambos imágenes individuales y series animadas producido cuando BepiColombo se dirigía hacia la Tierra.

Una imagen tomada por una cámara en la nave espacial BepiColombo poco antes de su aproximación más cercana a la Tierra, el 9 de abril de 2020. Crédito de la imagen: ESA / BepiColombo / MTM, CC BY-SA 3.0 IGO

Las cámaras están configuradas para tomar "selfies", por lo que todas las nuevas imágenes muestran tanto la Tierra como fragmentos de la propia nave espacial. Esa "nave espacial" es un nombre poco apropiado: aunque BepiColombo actualmente viaja como una unidad,consta de tres unidades separadas: el Mercury Magnetospheric Orbiter de JAXA, el Mercury Planetary Orbiter de la ESA y el Mercury Transfer Module de la ESA, que transporta los dos sondas científicas a su destino.

Una imagen tomada de la nave espacial BepiColombo volando más allá de la Tierra el 10 de abril de 2020. Crédito de la imagen: Gianluca Masi / Proyecto del telescopio virtual

El sobrevuelo también fue la última oportunidad de los humanos para detectar la nave espacial directamente: de ahora en adelante, la ESA y JAXA dependerán únicamente de las comunicaciones. Pero los observadores del cielo armados con buenos binoculares o un pequeño telescopio, según su ubicación y el clima, teníanla oportunidad de decirle adiós a BepiColombo mientras un punto brillante cruza el cielo.

Cuando BepiColombo llegue a Mercurio para los sobrevuelos a partir de 2021 y comience las operaciones de ciencia orbital en 2026, será el primer delegado de la humanidad en el pequeño mundo desde 2015, cuando nave espacial Messenger de la NASA se estrelló deliberadamente contra la superficie del planeta para finalizar su misión.

Envíe un correo electrónico a Meghan Bartels a [email protected] o sígala @meghanbartels . Síganos en Twitter @Spacedotcom y en adelante Facebook .

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