Pasar al contenido principal

Mercurio: Datos sobre el planeta más pequeño

Mercurio en el espacio rodeado de estrellas. Elementos de imagen proporcionados por la NASA. Crédito de la imagen: Shutterstock

Mercurio es el planeta más cercano a el sol y el planeta más pequeño de nuestro sistema solar. Con un diámetro de unas 3.032 millas 4.880 kilómetros, Mercurio tiene menos de la mitad del tamaño de Tierra, que tiene aproximadamente 7,926 millas 12,756 km de diámetro. Pero lo que a Mercurio le falta en tamaño, lo compensa en velocidad: orbita alrededor del sol más rápido que cualquier otro planeta en el sistema solar.

¿Cómo obtuvo su nombre Mercurio?

El planeta lleva el nombre de la deidad romana Mercurio, el veloz mensajero de los dioses, que era el equivalente romano del dios griego Hermes. Mercurio orbita nuestro sol cada 88 días, más rápido que cualquier otro planeta del sistema solar, y unaUn año en Mercurio es menos de tres meses terrestres. Esta rápida órbita inspiró a los antiguos romanos a asociar el pequeño planeta con Mercurio, según Cosmos fresco, un sitio web administrado por el Centro de Análisis y Procesamiento de Infrarrojos del Instituto de Tecnología de California, mientras que los antiguos griegos asociaban el planeta con Hermes, según Observatorio Europeo Austral.

Mercurio es visible en el cielo nocturno sin telescopio y ha sido conocido por humanos de todo el mundo durante miles de años. Los sumerios hicieron uno de los primeros registros conocidos del planeta alrededor del año 3000 a. C., según Cosmos fresco.

¿Es Mercurio el planeta más caliente?

Como Mercurio es el planeta más cercano al sol, se podría pensar que es el planeta más caliente. Sin embargo, Mercurio carece de atmósfera como la de la Tierra que puede atrapar y retener el calor, por lo que el lado opuesto al sol siempre está muy frío, especialmente porque Mercurio, que gira lentamente, tarda unos 59 días terrestres en completar una rotación. Las temperaturas en la superficie de Mercurio puedentodavía alcanza los 800 grados Fahrenheit 427 grados Celsius en el lado diurno, pero puede caer hasta menos 290 F menos 179 C en el lado nocturno, según NASA.

Venus, el segundo planeta desde el sol, es el planeta más caliente porque tiene una atmósfera densa que retiene el calor de los rayos del sol. Venustiene una temperatura superficial de aproximadamente 860 grados Fahrenheit 462 grados Celsius y se mantiene así de caliente tanto en el lado diurno como en el nocturno, informó anteriormente Rhythm89.

Relacionado: El sol ha atacado a Mercurio con una onda de plasma

¿De qué está hecho Mercurio?

Mercurio está compuesto en gran parte de hierro, según Museo de Historia Natural en Londres, Reino Unido Tiene un núcleo interno con un núcleo externo de metal líquido y está encerrado en un manto y una corteza, al igual que la Tierra. El núcleo interno de Mercurio es sólido y de un tamaño similar al de la Tierra, a pesar de que Mercurio es un planeta mucho más pequeño en general., un estudio de 2019 publicado en la revista Cartas de investigación geofísica encontrado.

En lugar de una atmósfera completa, Mercurio tiene una exosfera, el nombre que se le da solo a la delgada capa exterior de la atmósfera de la Tierra. La exosfera de Mercurio está formada por el viento solar y los impactos de meteoritos que expulsan átomos de su superficie, según la NASA. La exosfera le da a Mercuriopoca protección contra objetos como asteroides y el planeta está lleno de cráteres, tanto que Mercurio se parece a la Tierra luna. No hay lunas en órbita alrededor de Mercurio porque está tan cerca del sol que la gravedad del sol probablemente las aleja, según el Museo de Historia Natural de Londres.

¿Qué es Mercurio retrógrado?

Mercurio retrógrado es cuando el planeta parece estar, pero en realidad no lo está, moviéndose hacia atrás en el cielo. Es una ilusión óptica causada por la perspectiva que tienen los humanos de ver el planeta más pequeño alcanza y pasa la Tierra mientras se curva alrededor del sol, informó anteriormente Rhythm89.Algunos astrólogos asocian a Mercurio retrógrado con interrupciones en la vida diaria en la Tierra, pero no hay evidencia científica de esto.

"La idea de que la gravedad de estos cuerpos muy distantes afecta nuestras vidas de alguna manera simplemente no funciona en el marco de la física", Jean-Luc Margot, profesor de astronomía y ciencia planetaria en la Universidad de California, LosÁngeles, le dijo previamente a Rhythm89.

La ilusión retrógrada ocurre con otros planetas por los que pasa la Tierra, y no es tan raro. Los períodos retrógrados de Mercurio en 2022 son del 13 de enero al 3 de febrero, del 10 de mayo al 2 de junio, del 9 de septiembre al 1 de octubre y de diciembre28 al 18 de enero 2023, según El almanaque del viejo granjero.

Relacionado: La sonda Mercury toma impresionantes fotos de nuestro planeta durante el sobrevuelo de la Tierra

Mercurio transita por el sol el 11 de noviembre de 2019.Crédito de la imagen: NASA/SDO/HMI/AIA

¿Hay vida en Mercurio?

Los científicos todavía tienen mucho que aprender sobre Mercurio, pero no tienen motivos para pensar que alberga vida. Las temperaturas abrasadoras y heladas de Mercurio, así como su abundancia de radiación solar, son probablemente demasiado extremas para que las maneje cualquier organismo vivo, segúnNASA. Además, gracias a sondas como la nave espacial MESSENGER Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry, and Ranging, se ha fotografiado en detalle alrededor del 98 % de la superficie de Mercurio, según MENSAJEROsitio web.

MESSENGER confirmó evidencia de agua congelada en Mercurio en 2011. El hielo se acumula en los polos en cráteres para protegerlo de los rayos del sol. Gran parte de este hielo puede haber sido llevado a Mercurio en asteroides. Sin embargo, un estudio de 2020 publicadoen el Cartas de diario astrofísico descubrió que el mercurio podría estar creando hasta un 10 % de su propio hielo.

Así es como: la superficie de Mercurio tiene minerales con grupos de átomos de oxígeno O e hidrógeno H unidos llamados hidroxilos, que pueden energizarse con el calor extremo del sol y colisionar para crear moléculas de agua H2O. Mientras que el sol también rompepor estas moléculas, algunas derivan alrededor del planeta y terminan en cráteres helados en los polos para formar hielo, el sitio hermano de Rhythm89, Space.com, informó anteriormente.

"Es un poco como la canción 'Hotel California'. Las moléculas de agua pueden registrarse en las sombras, pero nunca pueden irse", el investigador principal del estudio, Thomas Orlando, profesor de la Facultad de Química y Bioquímica del Instituto de Tecnología de Georgia, dicho en a declaración en ese momento.

Recursos adicionales

Para ver una galería de imágenes de Mercurio tomadas por sondas, consulte las de la NASALaboratorio de Propulsión a Chorro sitio web. Para obtener más información sobre la ilusión de Mercurio retrógrado, vea este breve video de YouTube de Vox. Para obtener más información sobre la misión de la sonda MESSENGER, visite el artículo detallado de la NASApágina MENSAJERO.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Patricio Pester

Patrick Pester es miembro del personal de redacción de Rhythm89. Su experiencia es en la conservación de la vida silvestre y ha trabajado con especies en peligro de extinción en todo el mundo. Patrick tiene una maestría en periodismo internacional de la Universidad de Cardiff en el Reino Unido y actualmente está terminando una segunda maestríaen biodiversidad, evolución y conservación en acción en la Universidad de Middlesex en Londres.