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¿Cómo era ser un verdugo en la Edad Media?

La tradición que rodea a los verdugos medievales es bastante falsa.
Imagen: © Shutterstock

Una tarde de mayo de 1573, un hombre de 19 años llamado Frantz Schmidt estaba en el patio trasero de la casa de su padre en el estado alemán de Baviera, preparándose para decapitar a un perro callejero con una espada. Recientemente se había graduado de "decapitar" calabazas inanimadas a practicar con animales vivos. Si pasaba esta etapa final, se consideraría que Schmidt estaba listo para comenzar su trabajo, como verdugo de personas.

Conocemos los detalles de esta escena mórbida porque Schmidt hizo una crónica meticulosa de su vida como verdugo, escribiendo una serie de diarios que describieron una rica imagen de esta profesión durante el siglo XVI. Sus palabras proporcionaron una rara visión de la humanidad detrás de la violencia, revelando a un hombre que se tomó en serio su trabajo y a menudo sentía empatía para sus víctimas. Pero lo que es más, Schmidt no era necesariamente tan inusual; las anécdotas históricas revelan que el estereotipo predominante del verdugo encapuchado, salpicado de sangre y brutal está muy lejos de la verdad.

Entonces, ¿cómo fue hacer este trabajo hace cientos de años en Europa? ¿Y cómo "verdugo" se convirtió en un título de trabajo legítimo en primer lugar?

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"Lo que es común a todos [los países de Europa en ese momento] es que todos están tratando de mejorar la aplicación de la ley penal", dijo Joel Harrington, historiador de la Universidad de Vanderbilt en Tennessee y autor de "The Faithful Executioner:Vida y muerte, honor y vergüenza en el turbulento siglo XVI "Picador, 2013, un libro sobre la vida de Schmidt.

El problema era que las cosas eran "un poco como el salvaje oeste estadounidense, en el sentido de que la mayoría de los criminales se escapaban", dijo Harrington a Rhythm89. "Así que cuando los atrapaban, realmente les gustaba dar un buen ejemplo y tener un espectáculo público"- de ahí la necesidad de verdugos públicos para realizar ese trabajo.

Pero la gente no estaba exactamente haciendo cola para el trabajo de colgar, decapitar o quemar a los criminales en la hoguera; la mayoría de la gente entendía que esto era un trabajo indeseable. De hecho, aquellos que finalmente se convirtieron en verdugos no eligieron el trabajo por sí mismos.En cambio, se les otorgó.

En algunos casos, se ataba a los carniceros para que se convirtieran en verdugos, o se les ofrecía el trabajo a los convictos como una alternativa a sus propias muertes. Pero, por lo general, los verdugos llegaban al trabajo a través de lazos familiares; la mayoría en la profesión eran hombres cuyos padres habíanverdugos antes que ellos, explicó Harrington. Incluso el cronista Schmidt descendía de un verdugo. Su padre había recibido el puesto de mala gana cuando lo ordenó al azar a príncipe como verdugo real .

Con el tiempo, este paso de la batuta de padre a hijo creó lo que Harrington llamó "dinastías de ejecución" de larga data que se extendieron por Europa durante la Edad Media.

Pero la existencia de esas dinastías también revela la mala imagen que tenían los verdugos en ese momento. Las personas estaban atrapadas en este ciclo familiar de empleo porque, en realidad, tenían pocas otras oportunidades de trabajo, según Harrington. Personas cuyas profesiones giraban en torno ala muerte eran personas con las que el resto de la sociedad no quería asociarse. Por lo tanto, los verdugos generalmente eran consignados al margen de la sociedad, e incluso obligados a vivir literalmente en el borde de la ciudad .

"La gente no habría invitado a los verdugos a sus casas. A muchos verdugos no se les permitió entrar a las iglesias. El matrimonio debe realizarse en la casa del verdugo", dijo Harrington. Algunas escuelas ni siquiera aceptan a los hijos de los verdugos."

Este aislamiento social significó que los verdugos fueran de izquierda a consorte con otros obligados a ocupar el hampa de la sociedad, "indeseables" como prostitutas, leprosos y delincuentes. Eso solo aumentó la sospecha pública de los verdugos y sus familias.

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Los verdugos, por lo tanto, eran un enigma: cruciales para mantener la ley y el orden, pero rechazados debido a su trabajo desagradable. "Las actitudes hacia los verdugos profesionales eran muy ambiguas. Se los consideraba necesarios e impuros al mismo tiempo", dijo Hannele Klemettilä-McHale, profesor adjunto de historia cultural en la Universidad de Turku en Finlandia que tiene representaciones estudiadas de verdugos .

Sin embargo, había algunas ventajas profesionales en este trabajo mórbido. Los verdugos se beneficiaron de algo llamado " havage , "una especie de impuesto que les daba derecho a tomar una porción de comida y bebida de los vendedores del mercado de forma gratuita, dijo Klemettilä-McHale. Es más," las autoridades generalmente le daban alojamiento gratuito [al verdugo] y lo liberaban depeajes e impuestos ", le dijo a Rhythm89. Estos pequeños subsidios estaban destinados a compensar el aislamiento social de los verdugos y obligarlos a permanecer en el trabajo.

Pero en desacuerdo con su humilde posición social estaba el profesionalismo que se esperaba que mostraran los verdugos en su trabajo. Si bien el negocio de la ejecución puede parecer que requeriría poco más que fuerza bruta y barbarie, en realidad, los verdugos necesitaban un nivel relativamente altogrado de experiencia para hacer el trabajo sin problemas, dijo Klemettilä-McHale.

"Se esperaba que el funcionario tuviera éxito en cada ejecución. Si fracasaba, se le acusaba no solo de incompetencia, sino también de crueldad", dijo.

en algunas regiones, verdugos se limitaron a tres golpes para una decapitación, y si una escena espeluznante resultara de demasiados golpes con el hacha o la espada, podría haber graves consecuencias. "A veces, un verdugo sin éxito era atacado por los espectadores furiosos, y si sobrevivía, las autoridades lo castigaban.él reteniendo sus honorarios [o] con encarcelamiento o despido ", explicó Klemettilä-McHale.

Claramente había un incentivo poderoso para ejecutar de la manera más limpia posible, y eso significaba tener una comprensión relativamente buena del cuerpo humano. Contrariamente a la opinión popular, los verdugos no eran incultos. De hecho, aquellos en la profesión sí lo tenían tasas de alfabetización excepcionalmente altas para miembros de su clase social, junto con conocimientos fundamentales de anatomía humana, dijo Harrington.

Esto condujo a una sorprendente ironía del trabajo: algunos verdugos podían doblarse como médicos. Esto creó una interesante paradoja social: “La gente que no quería tener nada que ver con un verdugo socialmente venía a su casa y pedía sersanó ", dijo Harrington. Sabemos, por ejemplo, que Schmidt" tuvo muchos, muchos más pacientes que curó que personas a las que ejecutó ", agregó Harrington. De hecho, Schmidt escribió que la medicina habría sido su carrera elegida, si no hubiera sidoforzado a la ejecución.

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Claramente, los verdugos de la antigüedad eran más que simples brutos salpicados de sangre. En cambio, los libros de historia pintan una imagen de personas normales obligadas a realizar un trabajo que nadie más haría, y en un momento en que la ejecución se consideraba esencial para mantener elpaz.

"Olvídense de esa imagen del capó y de que son anónimos y sádicos", dijo Harrington. "Se habrían visto a sí mismos como agentes del orden".

Hay un giro final en la historia de Schmidt. A lo largo de su carrera, se había ganado un grado de respeto inusual debido a su notable profesionalismo, que lo llevó a su nombramiento como verdugo oficial de la ciudad de Bamberg, Baviera.Eso le valió a Schmidt un salario generoso y le permitió vivir una vida muy cómoda con su familia en una casa grande. Sin embargo, todavía estaba estigmatizado por su trabajo, un destino que no quería dejar a sus hijos.

Entonces, como jubilado de 70 años, Schmidt se propuso restaurar su apellido. Hizo un llamamiento a las autoridades de Baviera para que liberaran a los hijos Schmidt del padre de ellos legado atormentado y su audaz apuesta fue un éxito.

Sus hijos finalmente fueron liberados de una vida en el bloque del verdugo y se les dio el derecho de seguir sus propias carreras, como siempre había querido hacer Schmidt: un final feliz para la historia del verdugo

Publicado originalmente en Ritmo89 .