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350 elefantes muertos por 'una combinación de neurotoxinas' en el agua, dice el gobierno de Botswana

Crédito de la imagen: Elefantes sin fronteras

Es posible que los científicos de Botswana finalmente sepan por qué más de 350 elefantes han caído muertos misteriosamente en los humedales del delta del Okavango del país desde mayo. El culpable, o uno de ellos, al menos, parece ser las neurotoxinas propagadas por colonias prósperas de bacterias que viven en los pozos de agua de la región.

"Nuestras últimas pruebas han detectado que las neurotoxinas cianobacterianas son la causa de las muertes", dijo Mmadi Reuben, oficial veterinaria principal del departamento de vida silvestre y parques nacionales de Botswana, durante una conferencia de prensa el lunes 21 de septiembre.Todavía tengo muchas preguntas por responder, como por qué solo los elefantes y por qué solo esa área ".

Más del 70% de los caídos elefantes se encontraron cerca de fuentes de agua contaminadas con grandes cantidades de cianobacterias, un organismo unicelular también conocido como azul verdoso algas , llamado así por su tendencia a agruparse en grandes esteras verdes o "floraciones" en superficies acuáticas. Estas floraciones pueden ser peligrosas o incluso mortales, albergando toxinas que atacan a sistema nervioso , piel o hígado de animales expuestos a ellos. Las floraciones de cianobacterias tóxicas han causado previamente la muerte masiva de peces, aves y otros animales, según un estudio de 2008 en la revista Biología del cambio global .

Las cianobacterias utilizan la fotosíntesis para producir alimentos a partir de la luz solar. Esto significa que a menudo prosperan durante las olas de calor del verano cuando pueden superar a otros tipos de algas, según el estudio de 2008. A medida que el cambio climático global aumenta la frecuencia y la gravedad de las olas de calor 2020 trajola el verano más caluroso de todos los tiempos registrado en el hemisferio norte, las floraciones de algas se están generalizando y también sus toxinas .

Según Reuben, la investigación del gobierno de Botswana reveló "una combinación de neurotoxinas" en los abrevaderos cerca de los elefantes muertos. Si bien ninguna otra especie parece haber sido víctima de estas toxinas salvo un caballo, es posible que los elefantesson particularmente susceptibles porque pasan mucho tiempo bañándose en los agujeros y bebiendo grandes cantidades de agua de ellos Rhythm89 informado anteriormente .

Las muestras de tejido tomadas de los elefantes afectados todavía están siendo analizadas por socios de laboratorio en los Estados Unidos, el Reino Unido y Sudáfrica, agregó Reuben. Niall McCann, director de conservación de la organización benéfica National Park Rescue, con sede en el Reino Unido le dijo a The Guardian que los funcionarios deben abstenerse de sacar conclusiones hasta que se obtengan esos resultados.

"El hecho de que se hayan encontrado cianobacterias en el agua no prueba que los elefantes murieran por exposición a esas toxinas", dijo McCann. "Sin buenas muestras de elefantes muertos, todas las hipótesis son solo eso: hipótesis".

uno hipótesis eso ya ha sido descartado: caza furtiva. Los 350 elefantes fueron encontrados con los colmillos intactos, lo que sugiere que los cazadores furtivos de marfil no fueron responsables. Eso es tranquilizador, ya que Botswana tiene una población de alrededor de 130.000 elefantes, más que cualquier otro país de África, segúnhacia Fundación para la Vida Silvestre Africana . El delta donde se encontraron estos cadáveres es el hogar de unos 15.000 de esos elefantes.

Publicado originalmente en Rhythm89.

  • ILoveAnimales
    ¿Qué se está haciendo para proteger la vida de los elefantes vivos? Si sabe que los elefantes están sufriendo dando vueltas en círculos y muriendo, ¿por qué no ha reubicado a los elefantes restantes o complementado sus fuentes de agua y alimento con abrevaderos artificiales yotras raíces verdes, hierbas y fuentes de frutas como alimento? Ustedes los expertos y los así llamados conservacionistas - - - ¿van a esperar hasta que todos caigan muertos? Ame a los elefantes restantes y muévalos a un área confinada y gaste un poco de eso.dólares de conservación en abrevaderos limpios y fuentes de alimentos mientras investiga qué los está matando.
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