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El compuesto de 'hongo mágico' crea un cerebro hiperconectado para tratar la depresión

Crédito de la imagen: KATERYNA KON/SCIENCE PHOTO LIBRARY de Getty Images

La psilocibina, el compuesto alucinógeno que se encuentra en los "hongos mágicos", podría tratar la depresión al crear un cerebro hiperconectado.

Potenciando la conectividad entre diferentes áreas del cerebro, el psicodélico puede ayudar a las personas con depresión a romper con patrones de pensamiento rígidos y negativos, según sugiere un nuevo estudio.

Reciente ensayos clínicos han sugerido que la psilocibina puede ser un tratamiento efectivo para la depresión, cuando se administra cuidadosamente bajo la supervisión de profesionales de la salud mental. En el nuevo estudio, publicado el lunes 11 de abril en la revista Medicina natural se abre en una pestaña nueva, los investigadores probaron exactamente cómo funciona el psicodélico para mejorar los síntomas depresivos de las personas. Para hacerlo, el equipo recopiló escáneres cerebrales de unos 60 pacientes que habían participado en ensayos clínicos para la terapia con psilocibina; estos escáneres cerebrales revelaron cambios distintos en los pacientes.cableado cerebral que surgió después de que tomaron la droga.

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"Vemos que la conectividad entre varios sistemas cerebrales aumenta dramáticamente", dijo a Rhythm89 el primer autor Richard Daws, quien era estudiante de doctorado en el Imperial College London en el momento del estudio. Individuos sanos con altos niveles de bienestar y función cognitivatienden a tener cerebros altamente conectados, sugieren los estudios, pero en las personas con depresión, "vemos algo opuesto a eso: un cerebro caracterizado por la segregación", dijo Daws, ahora investigador asociado postdoctoral en el King's College de Londres.socava la capacidad del cerebro para cambiar dinámicamente entre diferentes estados mentales y patrones de pensamiento, dijo.

El estudio respalda la idea de que la psilocibina alivia los síntomas depresivos, al menos en parte, al aumentar la conectividad entre diferentes redes cerebrales, dijo la Dra. Hewa Artin, jefa de residentes de psiquiatría ambulatoria en la Facultad de Medicina de UC San Diego, quien no fueinvolucrados en el estudio Dicho esto, "se necesitarán estudios adicionales para replicar los resultados y validar los hallazgos", dijo Artin a Rhythm89 en un correo electrónico.

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Resultados prometedores

El nuevo estudio incluyó a 59 personas, 16 de las cuales participaron en un ensayo clínico de psilocibina y 43 que participaron en otro.

El primer ensayo incluyó a personas con depresión resistente al tratamiento, lo que significa que los participantes habían probado varios antidepresivos en el pasado sin experimentar mejoría. En el ensayo, estos pacientes recibieron inicialmente una dosis de 10 miligramos de psilocibina y luego, siete días después,recibieron una dosis adicional de miligramos 25. Los participantes fueron monitoreados cuidadosamente durante cada sesión de tratamiento y luego hablaron con psicoterapeutas para reflexionar sobre sus experiencias.

Para ver cómo cambiaba el cerebro de los pacientes después del tratamiento, los investigadores usaron una técnica llamada resonancia magnética funcional fMRI, por sus siglas en inglés, que mide los cambios en el flujo sanguíneo a diferentes partes del cerebro. El movimiento de la sangre oxigenada a través del cerebro refleja quéregiones del órgano están activas a través del tiempo. Los participantes se sometieron a exploraciones de IRMf antes del inicio de la terapia y luego un día después de su dosis de 25 miligramos; y sus síntomas depresivos también se evaluaron antes y después del tratamiento.

Las exploraciones de fMRI mostraron que las redes cerebrales de los pacientes se volvieron menos aisladas y más integradas entre sí después del tratamiento, como lo demuestra el flujo dinámico de sangre entre ellas. Estos cambios se correlacionaron con mejoras a largo plazo en los síntomas depresivos de los pacientes..

El segundo ensayo se diferenció del primero en que fue un "ensayo controlado aleatorizado", considerado la forma estándar de ensayo clínico. Los participantes fueron asignados al azar para recibir psilocibina o el antidepresivo convencional escitalopram Lexapro; ni elni los participantes ni los investigadores sabían qué medicamento se le dio a qué participante.

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El grupo de psilocibina recibió dos dosis de 25 miligramos del psicodélico, con tres semanas de diferencia, y también tomó pastillas de azúcar durante todo el ensayo. El grupo de escitalopram recibió dos dosis de 1 miligramo de psilocibina, también con tres semanas de diferencia, y tomó diariamentepastillas de escitalopram durante todo el ensayo.

No se esperaría que las dosis de 1 miligramo de psilocibina tuvieran ningún efecto psicodélico apreciable, por lo que sirvieron como un placebo, el autor principal Robin Carhart-Harris, quien fue director del Centro para la Investigación Psicodélica en el Imperial College de Londres en elmomento del estudio, dijo a Rhythm89. Por lo general, se necesitaría una dosis de tres a cinco veces esa cantidad para generar un efecto, dijo Carhart-Harris, quien ahora es directora de la División de Psicodélicos dentro de Neuroscape, la neurociencia traslacional de la Universidad de California en San Francisco.centro.

El grupo de escitalopram no mostró cambios significativos en la conectividad cerebral después del tratamiento, pero al igual que en el primer ensayo, los que tomaron psilocibina mostraron aumentos marcados en la integración de la red cerebral. Y, en particular, los pacientes del grupo de psilocibina experimentaron mejoras "significativamente mayores" en susíntomas depresivos que los que tomaron escitalopram.

"Eso es muy importante, porque sugiere que el efecto antidepresivo de la psilocibina funciona a través de un mecanismo diferente a la forma en que funcionan los antidepresivos convencionales", dijo Daws.

¿Cuál es ese mecanismo? Es probable que involucre una estructura en las células cerebrales conocida como receptor de serotonina 2A, dijo Carhart-Harris.

Al igual que el LSD y otros psicodélicos, la psilocibina se conecta a los receptores de serotonina 2A en el cerebro y los activa. Estos receptores aparecen en cantidades particularmente altas en regiones específicas de la corteza cerebral arrugada que están involucradas en funciones cognitivas de alto nivel como la introspección y el funcionamiento ejecutivo, dijo Carhart-Harris. Después de la exposición a la psilocibina, estos receptores se someten a una especie de "reinicio" que vuelve a poner su actividad en línea con lo que es típico en un cerebro sano, teoriza.

"La acción en el receptor [de serotonina] 2A parece ser parte de la imagen del mecanismo de acción de la psilocibina", aunque se necesita más investigación para comprender completamente cómo cambian los receptores y sus regiones cerebrales asociadas después de la exposición a la droga, dijo Artin.

Mientras tanto, para llevar la terapia con psilocibina para la depresión hacia la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos FDA, se deberán realizar ensayos clínicos a gran escala con cientos de pacientes, dijo Daws. Elensayo más grande hasta la fechaincluidos 233 pacientes.

Carhart-Harris también participa en investigaciones en curso en el Imperial College London para ver si la terapia con psilocibina podría beneficiar a pacientes con otras afecciones, como la anorexia. Además, en la UCSF, Carhart-Harris está estudiando cómo varían los beneficios del psicodélico cuandola droga se combina con diferentes formas de psicoterapia, o la falta de ella.

"Soy de la opinión de que, en realidad, la seguridad y la eficacia se basan en el medicamento que se usa con la psicoterapia", dijo Carhart-Harris. Suponiendo que finalmente se apruebe la terapia con psilocibina para la depresión, Carhart-Harris dijo que podría esperar que los pacientescon depresión resistente al tratamiento a tener de tres a cuatro sesiones de dosificación en un año, junto con psicoterapia similar a la que emplearon en sus ensayos clínicos.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Nicoletta Lanese es redactora de Rhythm89 y cubre temas de salud y medicina, junto con una variedad de historias sobre biología, animales, medio ambiente y clima. Tiene títulos en neurociencia y danza de la Universidad de Florida y un certificado de posgrado en comunicación científica de laUniversidad de California, Santa Cruz. Su trabajo ha aparecido en The Scientist Magazine, Science News, The San Jose Mercury News y Mongabay, entre otros medios.