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Madagascar puede ser un bastión secreto para los peces 'fósiles vivientes'

Madagascar puede ser un bastión secreto para los celacantos, el pez "fósil viviente" que se consideraba extinto hasta que un pescador capturó uno en 1938.

Ese increíble primer espécimen provenía de la costa de Sudáfrica, pero celacantos de la misma especie - Latimeria chalumnae - desde entonces han aparecido frente a Tanzania, las Comoras un grupo de islas frente a la costa este de África y Madagascar. Ahora, una nueva revisión de la captura incidental de la pesquería de Madagascar, o captura accidental, revela que al menos 34 especímenes confirmados hancapturados y que muchos más probablemente han sido detenidos que nunca llegaron a la atención de biólogos o conservacionistas. Aunque el número total de la población sigue siendo un misterio, los autores del nuevo estudio sospechan que Madagascar puede ser un hábitat importante para los celacantos y que puedeincluso ser su hogar ancestral.

Con 420 millones de años de historia a sus espaldas, los celacantos son más antiguos que Madagascar, que ha tenido una costa durante 88 millones de años y ha estado en su ubicación actual durante unos 40 millones de años. Pero son más conocidos en las Comoras, quetienen solo unos 15 millones de años. Los investigadores creen que los peces pueden haber estado viviendo en Madagascar por más tiempo, colonizando las Comoras más adelante en la historia.

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Madagascar "tiene una costa vasta, y sabemos que hay cañones a lo largo de su costa", dijo a Rhythm89 el coautor del estudio Mike Bruton, un ictiólogo de Ciudad del Cabo, Sudáfrica. "Y sabemos que a los celacantos les gustaviven en cañones desde profundidades de aproximadamente 150 a 500 metros [500 a 1,600 pies]. "

Madagascar también es mucho más antigua que las Comoras, de donde provienen la mayoría de las capturas de celacanto registradas. Dado que la historia de los fósiles de celacanto se remonta a 420 millones de años, Bruton y sus colegas creen que, en comparación con las Comoras, Madagascar podría haber sido el hogar de los celacantos durante más tiempo..

pez fósil

Esa larga historia es lo que hace que los celacantos sean fascinantes, dijo Bruton, autor de " Los viejos cuatro patas anotados: la historia actualizada del celacanto "University Press of Florida, 2018. Estos peces evolucionaron 180 millones de años antes de dinosaurios emergió por primera vez, sobreviviendo incluso cuando los continentes cambiaron y un asteroide acabó con gran parte de la vida en la Tierra, incluidos los "monstruos marinos" marinos como mosasaurios . conocido primero por los fósiles , se creía que los celacantos estaban extintos hasta que un arrastrero atrapó uno en una red de enmalle en diciembre de 1938 cerca de Sudáfrica. Según Museo Australiano , la tripulación estaba lo suficientemente intrigada por el pez grande y de aspecto extraño que alertaron a un museo en el este de Londres, Sudáfrica, cuyos científicos llamaron la atención del ictiólogo sudafricano JLB Smith sobre el espécimen. Smith confirmó que la criatura era unacelacanto y le dio un nombre científico. Otra especie, Latimeria menadoensis , fue descubierto en 1998 cerca de Indonesia.

La información sobre los celacantos en las aguas de Madagascar siempre ha estado dispersa y desorganizada, dijo Bruton; nunca ha habido un especialista en celacantos con base en la isla. Dado el hábitat prometedor alrededor de la costa, los investigadores comenzaron a recopilar informes de capturas de celacantos.un número creciente de informes con el tiempo, posiblemente debido a la creciente popularidad de las redes de enmalle de malla grande utilizadas para capturar tiburones para el mercado de aletas de tiburón. Estas redes de enmalle, llamadas redes de jarifa, se dejan en aguas profundas y, a veces, se ceban con peces pequeños. Las redes probablemente no sean detectadas por los celacantos hasta que sea demasiado tarde, ya que los peces cazan de noche y principalmente mediante la electrorrecepción, la detección de pequeños campos eléctricos creados por las presas en el agua. Las redes no generan campos eléctricos. Para empeorar las cosaspara los celacantos, las redes se pueden desplegar en los cañones rocosos que prefieran, a diferencia de las redes de arrastre, que deben usarse en un fondo marino relativamente liso.

De las 34 capturas con suficiente detalle registradas para ser celacantos confirmados, el peso de los peces varió de 66 a 198 libras. 30 a 90 kilogramos. Las longitudes variaron de casi 4 pies a más de 6 pies 121 a 190 centímetros..

Protegiendo el celacanto

Las capturas ocurrieron en 620 millas 1,000 kilómetros de la costa occidental de Madagascar, desde el punto más al sur de la isla hasta la costa noroeste. El grupo más grande se capturó en el Cañón de Onilahy, frente a la costa suroeste de la isla.. Este nivel de captura incidental podría ser peligroso para la supervivencia de los celacantos. La especie está en peligro crítico de extinción y tiene muchas de las características que ponen a los peces en riesgo de extinción, dijo Bruton: es de crecimiento lento, se reproduce raramente y es undepredador de alto nivel fácilmente amenazado por la pérdida de hábitat y la degradación ambiental.

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Es posible que los celacantos también vivan en la costa este de Madagascar, informaron los investigadores el 29 de marzo en el Revista de Ciencias de Sudáfrica . La actividad pesquera es más ligera hacia el este, por lo que las encuestas con vehículos operados por control remoto serían útiles para buscar peces antiguos en ese lado de la isla, dijo Bruton. El Programa del Ecosistema Africano de Celacanto, un proyecto del Instituto Sudafricano de AcuáticosBiodiversity, tiene un sumergible que es capaz de hacer estos relevamientos, dijo Bruton, pero una expedición planificada que incluía a Madagascar se pospuso debido al COVID-19 pandemia . Él y sus colegas esperan que se reprograme la expedición.

"Solo entonces conoceremos la extensión total de la población, su estado de salud y podremos recomendar medidas para asegurar su supervivencia", dijo Bruton.

Por ahora, los investigadores recomiendan que Madagascar establezca un santuario de celacanto en Onilahy Canyon y apruebe la legislación para agregar L. chalumnae a la lista de especies protegidas del país. La pesca con redes de jarifa debería estar prohibida en las zonas ricas en celacantos, escribieron en el South African Journal of Science, y las tripulaciones de pesca deberían recibir incentivos para etiquetar, fotografiar y devolver cualquier celacanto vivo queEl pescado da lugar a una mala alimentación, ya que sus tejidos contienen una variedad de aceites de sabor rancio y un producto de desecho llamado urea el ingrediente principal de la orina, pero a veces se consumen en Madagascar.

Si las tripulaciones de pesca pueden incorporarse al carro de la conservación, también podrían ayudar a avanzar en la investigación del celacanto, dijo Bruton. Se podría enseñar a los pescadores a congelar cualquier celacanto muerto que atrapen para preservar el tejido para el análisis genético. La secuenciación genética podría ayudar a revelarsi hay alguna cría de celacantos entre Madagascar y otras poblaciones del Océano Índico Occidental, dijo Bruton.

"Esa sería información muy valiosa que no conocemos en este momento", dijo.

Publicado originalmente en Rhythm89.