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Los láseres revelan una civilización prehispánica 'perdida' en las profundidades del Amazonas

Captura de pantalla de una animación 3D del sitio de Cotoca. Crédito de la imagen: H. Prümers / Instituto Arqueológico Alemán

Millones de láseres disparados desde un helicóptero que sobrevolaba la cuenca del Amazonas han revelado evidencia de asentamientos desconocidos construidos por una civilización prehispánica "perdida", resolviendo un debate científico de larga data sobre si la región podría sostener una gran población, una nuevahallazgos del estudio.

Los hallazgos indican que el misterioso pueblo Casarabe, que vivió en la región de los Llanos de Mojos de la cuenca del Amazonas entre los años 500 y 1400 d. C., era mucho más numeroso de lo que se pensaba anteriormente, y que había desarrollado una civilización extensa que se adaptó finamente a laentorno único en el que vivían, según el estudio, publicado en línea el miércoles 25 de mayo en la revista Naturaleza se abre en una pestaña nueva.

Los investigadores del estudio usaron lidar aerotransportado, "detección y rango de luz", en el que miles de pulsos de láser infrarrojo rebotan cada segundo en el terreno para revelar estructuras arqueológicas debajo de una densa vegetación, y descubrieron varios asentamientos desconocidos dentro de una red de carreteras, calzadas, embalses y canales que se centraba en dos asentamientos muy grandes de Casarabe, ahora llamados Cotoca y Landívar.

"En una hora de caminata, puede llegar a otro asentamiento", dijo a Rhythm89 el autor principal del estudio, Heiko Prümers, arqueólogo del Instituto Arqueológico Alemán en Bonn. "Esa es una señal de que esta región estaba muy densamente poblada en pre-tiempos hispanos." Prümers y sus colegas han estudiado las ruinas de Casarabe en la región, ahora parte de Bolivia, durante más de 20 años.

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Paisaje antiguo

Mapa de la sabana de los Llanos de Mojos y la zona de la Cultura Casarabe. Crédito de la imagen: H. Prümers / Instituto Arqueológico Alemán

La región de los Llanos de Mojos es una sabana tropical de tierras bajas en el suroeste de la cuenca del Amazonas. Tiene distintas estaciones secas y húmedas cada año; los meses más secos no llueve, pero durante la temporada de lluvias entre noviembre y abril gran parte del árease inunda durante meses a la vez.

Los misioneros españoles en el siglo XVI solo encontraron comunidades aisladas que vivían allí, y los científicos supusieron que la población prehispánica del área era la misma, dijo Prümers. Se encontraron movimientos de tierra en la década de 1960, pero muchos científicos discutieron si eran ruinas o naturalcaracterísticas.

Pero los últimos descubrimientos finalmente refutan la idea de que la región estaba escasamente poblada y muestran que la gente de Casarabe había instituido un "urbanismo tropical de baja densidad" en una vasta área, dijo.

Coautora Carla Jaimes Betancourt descendiendo de la pirámide central del sitio de Cotoca. Crédito de la imagen: H. Prümers / Instituto Arqueológico Alemán

Los asentamientos más pequeños de Casarabe podrían haber sido el hogar de miles de personas, y ahora se conocen 24; nueve de ellos se encontraron por primera vez en el reciente estudio lidar, dijo Prümers.

Los asentamientos estaban unidos por caminos y calzadas, y se habían construido en círculos más o menos concéntricos alrededor de los dos principales sitios de Casarabe en Cotoca y Landívar; ambos se conocían antes, pero su verdadera extensión solo ahora ha sido revelada por lidar, dijo..

Cotoca y Landívar estaban centrados en sitios ceremoniales que tenían enormes plataformas elevadas de tierra, coronadas por enormes pirámides. Se desconocen las creencias religiosas del pueblo Casarabe, pero el estudio revela que las plataformas y pirámides estaban orientadas hacia el norte-noroeste —la misma dirección que los entierros de Casarabe que se han encontrado."Así que debe haber una 'visión del mundo' pero no se sabe nada al respecto", dijo Prümers.

Civilización perdida

Una imagen lidar del sitio de CotocaCrédito de la imagen: H. Prümers / Instituto Arqueológico Alemán

Una característica inusual de los asentamientos es que los Casarabe los construyeron dentro de una infraestructura masiva de canales y embalses para el manejo del agua.

Junto con las carreteras y las calzadas, estas vías fluviales se extendían en todas direcciones desde los principales asentamientos como Cotoca y representaban una gran inversión en la gestión del paisaje y la movilización laboral, escribieron los investigadores en el estudio.

Prümers dijo que el sistema puede haber sido utilizado para controlar las inundaciones estacionales de la región, para permitir el cultivo de maíz y otros cultivos en áreas elevadas; y es posible que algunos embalses se usaran para criar peces, lo que habría sido una fuente importantede proteína para el pueblo Casarabe.

El escáner Riegl VUX-1 con un Trimble APX-15 UAV GNSS, acoplado al helicóptero Eurocopter AS350. Crédito de la imagen: H. Prümers / Instituto Arqueológico Alemán

Y especula que la escasez de agua puede haber influido en la desaparición de la civilización Casarabe alrededor del año 1400 d. C., más de 100 años antes de la llegada de los españoles. Es posible que debido a que el sistema de gestión del agua dependía en gran medida de las inundacionesu otras fuentes de agua que, y la civilización que dependía de ella, se desmoronaron durante un período seco prolongado debido a a cambio de clima, dijo.

Michael Heckenberger, antropólogo de la Universidad de Florida, que no participó en la investigación pero sí ampliamente estudiado se abre en una pestaña nueva la arqueología de la región, dijo que los hallazgos verifican que el pueblo Casarabe estaba organizado en un tipo de urbanismo de baja densidad. "La arqueología, la cronología y la datación están extremadamente bien descritas y bloqueadas", dijo.

Él señala que ahora se han encontrado estructuras civilizatorias similares en otras regiones tropicales que alguna vez se pensó que no eran adecuadas para civilizaciones antiguas, como entre las maya en Mesoamérica prehispánica.

Además, el uso de lidar para revelar la extensión del registro arqueológico en tales regiones es un gran avance. "Lidar es capaz de crear una imagen sintética muy clara de cómo sería un paisaje amazónico urbanizado a gran escala".Heckenberger le dijo a Rhythm89. "Ese es un logro verdaderamente notable".

Publicado originalmente en Rhythm89.

Tom Metcalfe

Tom Metcalfe es un periodista independiente y colaborador habitual de Rhythm89 con sede en Londres, Reino Unido. Tom escribe principalmente sobre ciencia, espacio, arqueología, la Tierra y los océanos. También ha escrito para la BBC, NBC News, NationalGeographic, Scientific American, Air & Space, y muchos otros.