Pasar al contenido principal

La pitón más grande jamás encontrada en Florida mide 18 pies de largo y pesa 200 libras

Los investigadores Ian Bartoszek izquierda, Ian Easterling y el pasante Kyle Findley derecha transportan una pitón birmana hembra sin precedentes, que pesa 215 libras y mide 17,7 pies de largo, a su laboratorio en Naples, Florida, para colocarlay fotografiado. Crédito de la imagen: Fotografía de Maggie Steber, National Geographic

La pitón birmana más grande jamás vista en Florida ha sido descubierta, atraída fuera de su escondite en los Everglades por investigadores que usaron otra pitón como cebo informado por National Geographic se abre en una pestaña nueva.

La gigantesca serpiente era una hembra, medía casi 18 pies 5,4 metros de largo y pesaba 215 libras 97 kilogramos, 30 libras 13,6 kg más que la siguiente pitón más grande jamás encontrada en el estado. La mayoría de las pitones birmanas Python bivittatus que se encuentran en Florida varían entre 6 y 10 pies 1,8 y 3 m de largo, aunque en sus hábitats nativos en el sudeste asiático, las serpientes comúnmente alcanzan los 18 pies de largo 5,4 m y las más grandes pueden alcanzar longitudes de 20pies 6 m o más, según el Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida se abre en una pestaña nueva.

Desde que se introdujeron en Florida en la década de 1970, las pitones invasoras se han reproducido con éxito en las regiones del sur del estado, donde se alimentan de muchas aves y mamíferos nativos, así como de caimanes o perros domésticos ocasionales.

A pesar de ser más grandes que la mayoría de las especies de serpientes nativas de Florida, las pitones birmanas son extremadamente difíciles de detectar dentro de las vastas marismas, bosques y bosques subtropicales de los Everglades y áreas adyacentes. En un esfuerzo por reducir estas poblaciones invasoras sacando a las hembras reproductivamente activasde esconderse, los rastreadores de pitones en Conservancy of Southwest Florida, una organización con sede en Nápoles, implantan rastreadores GPS dentro de pitones macho y luego envían estas "serpientes exploradoras" deslizándose hacia la naturaleza, según National Geographic.

Relacionado: Mira cómo una pitón se traga un impala entero en este asombroso video

"Es muy importante eliminar las pitones hembra reproductoras grandes de estos ecosistemas", porque son desproporcionadamente capaces de producir muchas crías, dijo a National Geographic Sarah Funck, bióloga de la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida.

Una serpiente exploradora de 12 pies de largo 3,7 m llamada Dionysus, apodada Dion, sirvió como cebo para la hembra que batió récords que el equipo capturó, en diciembre de 2021.

En ese momento, el equipo notó que Dion se había apostado en un lugar en particular cerca de Naples, dentro del ecosistema occidental de los Everglades. Cuando fueron a ver a su serpiente exploradora, la encontraron enroscada cerca de una hembra monstruosa; después de una intensa luchaemparejamiento, los investigadores lograron meter a la enorme hembra en una bolsa, que luego aseguraron en una tina y transportaron a sus instalaciones de investigación Dion, mientras tanto, sobrevivió al encuentro y continuó explorando para The Nature Conservancy.

El investigador Ian Bartoszek examina docenas de folículos de óvulos mientras realiza una necropsia de la pitón birmana hembra más grande jamás descubierta en Florida. El equipo contó 122 de estos folículos, otra cifra sin precedentes.Crédito de la imagen: Fotografía de Maggie Steber, National Geographic

Después de sacrificar a la serpiente hembra, el equipo realizó una necropsia en la robusta pitón. Dentro de su cuerpo, encontraron un récord de 122 "folículos" de huevos, estructuras aproximadamente esféricas que maduran hasta convertirse en huevos una vez fertilizados. En el tracto digestivo de la serpiente, encontraronpedacitos de piel, grumos de hueso disuelto y un trozo de pezuña, evidencia de que la última comida de la pitón fue un venado de cola blanca adulto.

Según necropsias similares realizadas en el pasado, los científicos han descubierto que las pitones birmanas se alimentan de unas 24 especies de mamíferos, 47 especies de aves y dos especies de reptiles en el estado de Florida, según National Geographic.

"Estas pitones tienen la capacidad de alterar totalmente el ecosistema, y ​​yo diría que probablemente ya lo hayan hecho", dijo a National Geographic Kristen Hart, ecóloga del Centro de Investigación Acuática y de Humedales del Servicio Geológico de EE. UU. y colaboradora del equipo de conservación..

Lea más sobre la pitón que batió récords en natgeo.com se abre en una pestaña nueva.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Nicoletta Lanese es redactora de Rhythm89 y cubre temas de salud y medicina, junto con una variedad de historias sobre biología, animales, medio ambiente y clima. Tiene títulos en neurociencia y danza de la Universidad de Florida y un certificado de posgrado en comunicación científica de laUniversidad de California, Santa Cruz. Su trabajo ha aparecido en The Scientist Magazine, Science News, The San Jose Mercury News y Mongabay, entre otros medios.