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Los científicos revelan el mapa 3D más grande del universo

Este mapa muestra 11 mil millones de años de la historia del universo, con las galaxias más cercanas a la Tierra apareciendo en púrpura y azul, y las galaxias distantes en amarillo y rojo.
Imagen: © EPFL

Después de cinco años de observar los confines más profundos del espacio, los investigadores han publicado lo que ellos llaman el "mapa tridimensional más grande del universo". No, no puedes ver tu casa.

El mapa alucinante es el resultado de un proyecto en curso llamado Sloan Digital Sky Survey SDSS, una ambiciosa búsqueda internacional para mapear la expansión del universo observable y, con suerte, resolver algunos acertijos cósmicos en el proceso. Con esta última actualización, el proyecto ha mapeado y medido más de 2 millones de galaxias, que se extienden desde nuestra Vía Láctea hasta objetos antiguos a más de 11 mil millones de años luz de distancia.

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El nuevo mapa detallado ayudará a los astrónomos a reconstruir un período turbio de la expansión del universo conocido como "la brecha".

"Conocemos bastante bien tanto la historia antigua del universo como su historia de expansión reciente, pero hay una brecha problemática a mediados de los 11 mil millones de años", dijo Kyle Dawson, cosmólogo de la Universidad de Utah e investigador principal del proyecto, dicho en un comunicado . "Durante cinco años, hemos trabajado para llenar ese vacío".

La brecha comienza unos miles de millones de años después de la Big Bang . Los científicos pueden medir la tasa de expansión del universo antes de esto gracias a fondo cósmico de microondas - radiación antigua que quedó de la infancia del universo que los investigadores aún pueden detectar; y pueden calcular la expansión reciente midiendo cómo la distancia entre la Tierra y las galaxias cercanas aumenta con el tiempo. Pero la expansión en el período medio se ha estudiado poco porquela luz de las galaxias a más de unos pocos cientos de millones de años luz de distancia puede ser increíblemente débil. Para llenar el vacío, un equipo de más de 100 científicos de todo el mundo examinó no solo galaxias distantes, sino también quásares en llamas objetos extremadamente luminosos alimentados por los agujeros negros más hambrientos del cosmos.

La clave de este estudio es un fenómeno llamado desplazamiento al rojo, un proceso mediante el cual la luz de las galaxias más antiguas y distantes se estira literalmente por la expansión del universo, aumentando su longitud de onda y desplazándola hacia el extremo más rojo del espectro.Como resultado de este cambio de color cósmico, las fuentes de luz distantes parecen más rojas, mientras que las más cercanas a la Tierra se ven más azules puede ver este fenómeno ilustrado en los mapas del equipo arriba.

Para calcular la tasa de expansión cósmica hace 11 mil millones de años, el equipo midió el corrimiento al rojo de millones de objetos distantes junto con sus velocidades, una medida que muestra cuánto tira de una galaxia gravedad de otros asuntos relacionados. Los resultados del equipo, que se describen en 23 nuevos estudios publicado el 20 de julio, muestra que el universo comenzó a expandirse a un ritmo mayor hace unos 6 mil millones de años, luego de un período de desaceleración.

Los científicos atribuyen la expansión del universo a una fuerza misteriosa llamada energía oscura , aunque nadie está completamente seguro de qué es o dónde existe. Encuestas como esta ayudan a los científicos a restringir mejor las propiedades de la energía oscura, dijeron los investigadores, aunque aún está lejos de entenderse. La solución a ese enigma tendrá que serEspere otro día ... con suerte, dentro de no muchos miles de millones de años.

Publicado originalmente en Rhythm89.

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