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Los pulpos pueden ser terriblemente inteligentes porque comparten los genes de inteligencia de los humanos

Un pulpo común Octopus vulgaris en el Mar Mediterráneo. Crédito de la imagen: A. Martin UW Photography/Getty Images

Los pulpos son criaturas inteligentes con inteligencia sofisticada, y ahora los científicos han descubierto una pista que puede explicar en parte la notable inteligencia de los cefalópodos: sus genes tienen una peculiaridad genética que también se observa en los humanos, encuentra un nuevo estudio.

Las pistas que descubrieron los científicos se denominan "genes saltadores" o transposones, y forman 45% del genoma humano. Los genes saltadores son secuencias cortas de ADN con la capacidad de copiar y pegar o cortar y pegar en otra ubicación del genoma, y ​​se han relacionado con la evolución de los genomas en múltiples especies. La secuenciación genética reveló recientemente que dos especies de pulpo — pulpo vulgar y Pulpo bimaculoides — también tienen genomas que están llenos de transposones, según un estudio publicado el 18 de mayo en la revistaBMC Biología.

Tanto en los humanos como en los pulpos, la mayoría de los transposones están inactivos, cerrados debido a mutaciones o bloqueados para que no se repliquen por las defensas celulares, informaron los autores del estudio. Pero un tipo de transposón en humanos, conocido como Elementos nucleares intercalados largos o LINE,todavía puede estar activo La evidencia de estudios anteriores sugiere que los genes de salto LINE están estrechamente regulados por el cerebro, pero todavía lo sonimportante para el aprendizaje se abre en una pestaña nueva y para la formación de memoria en el hipocampo.

Cuando los científicos observaron más de cerca los genes de salto del pulpo que podían copiar y pegar libremente alrededor del genoma, descubrieron transposones de la familia LINE. Este elemento estaba activo en el lóbulo vertical del pulpo, una sección del cerebro en los pulpos que es fundamental paraaprendizaje y es funcionalmente análogo al hipocampo humano, dijo a Rhythm89 Graziano Fiorito, coautor del estudio y biólogo de la Estación Zoológica Anton Dohrn SZAD en Nápoles, Italia.

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En el nuevo estudio, los investigadores midieron la transcripción de un transposón de pulpo a ARN y traducción a proteína, y detectaron una actividad significativa en áreas del cerebro relacionadas con la plasticidad del comportamiento: cómo los organismos cambian su comportamiento en respuesta a diferentes estímulos. "Estábamos muy contentos porque esta es una especie de prueba", dijo la coautora del estudio Giovanna Ponte, unainvestigador del Departamento de Biología y Evolución de Organismos Marinos de la SZAD.

Aunque los pulpos no están estrechamente relacionados con los animales con columna vertebral, demuestran una plasticidad neuronal y de comportamiento similar a la de los vertebrados, agregó Fiorito. "Estos animales, como los mamíferos, tienen la capacidad de adaptarse continuamente y resolver problemas".y esta evidencia sugiere que la similitud puede originarse a nivel genético, dijo.

Estos hallazgos no solo conectan los genes saltarines con la inteligencia del pulpo, sino que también sugieren que los transposones LINE hacen más que solo saltar. Más bien, tienen algún papel en el procesamiento cognitivo, sugirieron los autores en adeclaración. Debido a que los humanos y los pulpos comparten los genes saltadores, pueden ser buenos candidatos para futuras investigaciones sobre la inteligencia y cómo se desarrolla y varía entre los individuos dentro de una especie, según el estudio.

Sin embargo, dado que los pulpos están bastante distantes de los humanos en el árbol de la vida, es posible que los transposones LINE activos en los dos grupos sean un ejemplo deevolución convergente. Esto significa que su contribución a la inteligencia evolucionó por separado en los dos linajes, en lugar de originarse en un ancestro compartido, informaron los científicos.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Donavyn Coffey es una periodista de salud y medio ambiente con sede en Kentucky que informa sobre atención médica, sistemas alimentarios y todo lo que pueda CRISPR. Su trabajo ha aparecido en Scientific American, Wired UK, Popular Science y Youth Today, entre otros. Donavyn fue becaria Fulbrighta Dinamarca, donde estudió nutrición molecular y política alimentaria. Tiene una licenciatura en biotecnología de la Universidad de Kentucky y una maestría en tecnología alimentaria de la Universidad de Aarhus y periodismo de la Universidad de Nueva York.