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Millones de arañas voladoras del tamaño de la palma de la mano podrían invadir la costa este, dicen los científicos

Las arañas joro son inofensivas para las personas, pero como especie invasora aún se debe estudiar su impacto en la ecología local. Crédito de la imagen: Universidad de Georgia

Una enorme araña invasora que invadió Georgia desde el este de Asia pronto podría apoderarse de la mayor parte de la costa este de los EE. UU., según reveló un nuevo estudio.

Nueva investigación, publicada el 17 de febrero en revista Entomología Fisiológica, sugiere que el Joro del tamaño de la palma de la mano araña, que invadió el norte de Georgia por millones en septiembre pasado, tiene una resistencia especial al frío.

Esto ha llevado a los científicos a sugerir que las arañas de rayas amarillas brillantes de 7,6 centímetros 3 pulgadas, cuyas crías se dispersan creando paracaídas de telaraña para volar hasta 161 kilómetros 100 millas, pronto podrían dominar la costa este.

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"La gente debería tratar de aprender a vivir con ellos", el autor principal Andy Davis, científico investigador de la Universidad de Georgia, dicho en un comunicado. "Si literalmente se interponen en tu camino, puedo ver cómo quitar una telaraña y moverlos hacia un lado, pero volverán el próximo año".

Desde que la araña hizo autostop hasta el noreste de Atlanta, Georgia, dentro de un contenedor de envío en 2014, su número y rango se han expandido de manera constante a lo largo de Georgia, culminando en un asombroso aumento de población el año pasado que vio a millones de arácnidos cubrir porches,líneas eléctricas, buzones de correo y huertos en más de 25 condados estatales con redes de hasta 10 pies 3 metros de profundidad, Rhythm89 informado anteriormente.

Común en China, Taiwán, Japón y Corea, la araña Joro es parte de un grupo de arañas conocidas como "tejedoras de orbes" debido a sus redes circulares altamente simétricas. La araña recibe su nombre de Jorōgumo, un espíritu japonés, oYōkai, que se dice que se disfraza de una mujer hermosa para aprovecharse de los hombres crédulos.

Fiel a su reputación mítica, la araña Joro es deslumbrante a la vista, con un cuerpo grande, redondo, de color negro azabache cortado con rayas amarillas brillantes y salpicado en la parte inferior con marcas rojas intensas. Pero a pesar de su apariencia amenazante ysu temible posición en el folclore, la picadura de la araña Joro rara vez es lo suficientemente fuerte como para atravesar la piel, y su veneno no representa una amenaza para los humanos,perros o gatos a menos que sean alérgicos.

Esa es quizás una buena noticia, ya que las arañas están destinadas a expandirse a lo largo y ancho de los EE. UU. continentales, dicen los investigadores. Los científicos llegaron a esta conclusión después de comparar la araña Joro con una prima cercana, la araña de seda dorada, que emigró de zonas tropicalesclimas hace 160 años para establecer un punto de apoyo de ocho patas en el sur de los Estados Unidos.

Al rastrear las ubicaciones de las arañas en la naturaleza y monitorear sus signos vitales mientras sometían a los especímenes capturados a temperaturas bajo cero, los investigadores descubrieron que la araña Joro tiene aproximadamente el doble de la tasa metabólica de su prima, junto con una frecuencia cardíaca 77% más alta yuna tasa de supervivencia mucho mejor en temperaturas frías. Además, las arañas Joro existen en la mayor parte de su Japón natal, cálido y frío, que tiene un clima muy similar al de los EE. UU. y se encuentra aproximadamente en la misma latitud.

"Con solo mirar eso, parece que los Joros probablemente podrían sobrevivir en la mayor parte de la costa este de aquí, lo cual es bastante aleccionador", dijo Davis.

Cuando las crías de araña Joro emergen en la primavera, viajan con el viento en un hilo de seda, flotando a través de enormes distancias como las arañas bebé en la novela de EB White "Charlotte's Web". Pero el Joro no solo recurrirá a su tradicionalmedio de travesía para colonizar nuevos terrenos. Como muestra su introducción accidental en los EE. UU., la araña es una polizón experta, y podría llegar fácilmente a una nueva ubicación montando en un automóvil o escondiéndose en el equipaje.

"El potencial de que estas arañas se propaguen a través de los movimientos de las personas es muy alto", dijo en el comunicado el coautor Benjamin Frick, estudiante de pregrado de la Universidad de Georgia. "Como anécdota, justo antes de publicar este estudio, obtuvimosun informe de un estudiante de posgrado en UGA [la Universidad de Georgia] que había transportado accidentalmente uno de estos a Oklahoma".

Mientras que la mayoría de las especies invasoras tienden a desestabilizar los ecosistemas que colonizan, los entomólogos son tan optimistas que la araña Joro en realidad podría ser beneficiosa, especialmente en Georgia, donde, en lugar de matar a los hombres enamorados, matanmosquitos, moscas que pican y otra especie invasora: la chinche apestosa marrón marmolada, que daña los cultivos y no tiene depredadores naturales. De hecho, los investigadores dicen que es mucho más probable que el Joro sea una molestia que un peligro, y que deberíaser dejado a su suerte.

"Realmente no hay razón para andar aplastándolos activamente", dijo Frick. "Los humanos están en la raíz de su invasión. No culpen a la araña Joro".

Publicado originalmente en Rhythm89.

Ben Turner

Ben Turner es redactor de Rhythm89 en el Reino Unido. Cubre física y astronomía, entre otros temas como tecnología y cambio climático. Se graduó de la University College London con una licenciatura en física de partículas antes de formarse como periodista. Cuando no está escribiendo, a Ben le gusta leer literatura, tocar la guitarra y pasar vergüenza con el ajedrez.