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¿Qué es más frío: el Polo Norte o el Polo Sur?

Dos pingüinos Gentoo Pygoscelis papua, Isla Peterman, cerca del Canal Lemaire, Tierra de Graham, Península Antártica, Antártida. Crédito de la imagen: Holger Leue a través de Getty Images

El Polo Norte y el Polo Sur son los lugares más fríos del Tierra. Sin embargo, por similares que parezcan estas áreas, una es mucho más helada que la otra.

Entonces, ¿qué polo es más frío?

Tanto el Polo Norte como el Polo Sur son fríos porque sus posiciones en la parte superior e inferior del planeta significan que lo hacen no recibe luz directa se abre en una pestaña nueva del sol. En ambos lugares, el sol siempre descansa bajo en el horizonte, incluso en medio de sus veranos. Durante su inviernos, el sol se encuentra tan lejos por debajo del horizonte que no sale durante meses seguidos.

Además, las superficies blancas del hielo y la nieve en los polos son altamente reflectantes. Esto significa que la mayor parte de la energía de la luz solar que llega a ellos rebota hacia el espacio, manteniendo el aire sobre esas superficies relativamente frío.

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Aunque estos factores hacen que ambos polos sean francamente fríos, el Polo Sur permanece significativamente más frío que el Polo Norte, según Institución Oceanográfica Woods Hole se abre en una pestaña nueva. La temperatura promedio anual en el Polo Norte es de menos 40 grados Fahrenheit menos 40 grados Celsius en invierno y 32 F 0 C en verano. En contraste, los promedios del Polo Sur son mucho más fríos, con una temperatura promedio anualde menos 76 F menos 60 C en invierno y menos 18 F menos 28.2 C en verano.

Ártico vs Antártico

La razón principal por la que el Polo Sur es más frío que el Polo Norte radica en la diferencia clave entre ellos. "El Polo Norte es un océano y el Polo Sur es un continente", Robin Bell, científico polar de la Universidad de Columbia Lamont-DohertyObservatorio de la Tierra en Nueva York, le dijo a Rhythm89.

El Ártico es un océano rodeado de tierra. La Antártida es tierra rodeada de océano. El agua se enfría y se calienta más lentamente que la tierra, lo que genera menos temperaturas extremas. Incluso cuando el Océano Ártico está cubierto de hielo, la temperatura relativamente cálida desus aguas tienen un efecto moderador sobre el clima allí, lo que ayuda a que el Ártico se mantenga más cálido que la Antártida.

Además, mientras que el Ártico se encuentra al nivel del mar, Antártida es el continente más alto, con una elevación promedio de aproximadamente 7,500 pies 2,300 metros. Cuanto más alto, más frío hace.

¿Qué polo tiene más hielo?

Observe cómo el Polo Sur está en un continente, mientras que el Polo Norte está ubicado en un océano.Crédito de la imagen: dikobraziy a través de Getty Images

Tanto en el Polo Norte como en el Polo Sur, la capa de hielo varía a lo largo del año, crece en los largos y oscuros inviernos y se derrite en los días soleadoscada vez más caliente veranos.

La mayor parte de esta variación en la capa de hielo en los polos norte y sur se debe ahielo marino que flota, crece y se derrite sobre el océano. Dado que el Ártico está casi completamente rodeado de tierra, el hielo marino que se forma allí no es tan móvil como el hielo marino de la Antártida. Como tal, es más probable que los témpanos de hielo marino del Árticoconverger, lo que normalmente hace que el hielo marino del Ártico sea más grueso, con un grosor de aproximadamente 2 a 3 m 6 a 9 pies en comparación con el hielo marino antártico, que tiene un grosor de aproximadamente 1 a 2 m 3 a 6 pies, según el Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve se abre en una pestaña nueva NSIDC.

En promedio, el hielo marino del Ártico alcanza una extensión mínima de alrededor de 2,5 millones de millas cuadradas 6,5 millones de kilómetros cuadrados y una extensión máxima de 6 millones de millas cuadradas 15,6 millones de kilómetros cuadrados, el NSIDC se abre en una pestaña nueva dicho. En comparación, en promedio, el hielo marino antártico tiene una extensión mínima más pequeña de 1,2 millones de millas cuadradas 3,1 millones de kilómetros cuadrados y una extensión máxima más grande de 7,2 millones de millas cuadradas 18,8 millones de kilómetros cuadrados.

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Aún así, en promedio, no hay duda de que el Polo Sur posee más hielo total que el Polo Norte. Esto se debe a que el Polo Sur alberga hielo terrestre además de hielo marino: la capa de hielo en la Antártida tiene hasta 3millas 4,8 km de espesor y cubre alrededor de 5,3 millones de millas cuadradas 13,7 millones de km cuadrados, aproximadamente el área de la Estados Unidos y México contiguos se abre en una pestaña nueva combinado, según el Fundación Nacional de Ciencias se abre en una pestaña nueva. En total, la Antártida contiene alrededor del 90% de todo el hielo del mundo.

"El volumen y la masa de hielo en la tierra cambia poco en el verano como una fracción de la cantidad en el invierno porque el volumen y la masa son muy grandes", dijo Cecilia Bitz, científica del clima polar de la Universidad de Washington en Seattle.

Las investigaciones sobre la cantidad de hielo en los polos han revelado que tanto el grosor como la extensión del hielo marino del verano ártico tienen disminuyó drásticamente en los últimos 30 años se abre en una pestaña nueva. Esto es consistente con las observaciones de un Ártico en calentamiento.

"El hielo del Ártico y Groenlandia está disminuyendo rápidamente principalmente debido a calentamiento global," Bitz le dijo a Rhythm89 "Y la disminución del área de hielo marino del Ártico tiende a causar aún más calentamiento, amplificando el calentamiento que inicia la pérdida de hielo".

Por el contrario, "la pérdida de hielo marino alrededor de la Antártida y la pérdida de hielo terrestre glacial en la Antártida han tenido cambios mixtos, altibajos, durante los últimos 40 años cuando hemos tenido registros razonablemente buenos", señaló Bitz. "La dinámica del clima antártico esmás complicado porque la circulación del aire y del océano son factores muy importantes allí".

Publicado originalmente en Rhythm89.

Charles Q. Choi es escritor colaborador de Rhythm89 y Space.com. Cubre todo lo relacionado con los orígenes humanos y la astronomía, así como temas de física, animales y ciencias en general. Charles tiene una Maestría en Artes de la Universidad de Missouri-Columbia, Escuela de Periodismo y una Licenciatura en Artes de la Universidad del Sur de Florida. Charles ha visitado todos los continentes de la Tierra, bebiendo té rancio de mantequilla de yak en Lhasa, buceando con leones marinos en las Galápagos e incluso escalando un iceberg en la Antártida.