Pasar al contenido principal

La humanidad enfrenta una 'amenaza grave y creciente' del cambio climático, a menos que actuemos, revela el informe del IPCC

Las olas rompieron sobre el muro del puerto de Newhaven en Newhaven, al sur de Inglaterra, el 18 de febrero, cuando la tormenta Eunice trajo fuertes vientos en todo el país. Tormentas poderosas como esta son cada vez más frecuentes debido al cambio climático inducido por el hombre. Crédito de la imagen: Glyn Kirk/AFP vía Getty Images

De la inseguridad alimentaria a nuestra salud física y mental, el impacto decambio climático está afectando a personas de todo el mundo, y la ventana se está cerrando rápidamente para que podamos evitar consecuencias catastróficas e irreversibles, según un nuevo informe por el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático IPCC, que evalúa la ciencia del clima para las Naciones Unidas.

Escrito por 270 científicos que representan a 67 países, esta entrega del Sexto Informe de Evaluación del IPCC es la segunda de tres partes, con el primer informepublicado en agosto de 2021 y el tercero anticipado en abril. La nueva evaluación se publicó el lunes 28 de febrero y los representantes del IPCC se describenen un evento de prensa virtual cómo el cambio climático está afectando a miles de millones de personas donde vivimos.

En general, se estima que entre 3300 millones y 3600 millones de personas habitan regiones que se consideran "altamente vulnerables al cambio climático", según el informe. Sin embargo, los impactos de calentamiento global están distribuidos de manera desigual, y aquellos que son más vulnerables al cambio climático a menudo se ven privados de los recursos que podrían ayudarlos a adaptarse o mitigar el riesgo.

Relacionado: La realidad del cambio climático: 10 mitos reventados

"El informe del IPCC de hoy es un atlas del sufrimiento humano y una acusación condenatoria del liderazgo climático fallido", dijo António Manuel de Oliveira Guterres, Secretario General de las Naciones Unidas, en la sesión informativa. Evidencia en el informe de más de 34,000 científicosfuentes muestra cómo tormentas extremas, sequías, inundaciones, olas de calor y incendios forestales — todos los cuales han aumentado en gravedad y frecuencia debido al cambio climático — están interrumpiendo la producción de alimentos, interfiriendo con la pesca y la acuicultura, causando daños costosos a las ciudades y la infraestructura y erosionando la salud humana.

Además, esa interrupción solo empeorará cuanto más tardemos en tomar las medidas necesarias para limitar el calentamiento a 2,7 grados Fahrenheit 1,5 grados Celsius y ayudar a las partes del mundo más afectadas a adaptarse al cambio que ya ha ocurrido, Hoesung Lee, presidente del IPCC, dijo en un comunicado.

"Este informe es una grave advertencia sobre las consecuencias de la inacción", dijo Lee. "Muestra que el cambio climático es una amenaza grave y creciente para nuestro bienestar y un planeta saludable".

Limitar el calentamiento a 2.7 F, requeriría recortaremisiones de gases de efecto invernadero a nivel mundial en un 40 % y lograr cero emisiones netas para 2050; en cambio, el mundo está en camino de que las emisiones aumenten aproximadamente un 14 % durante la próxima década, dijo Guterres en la sesión informativa.

"Eso significa una catástrofe. Destruirá cualquier posibilidad de mantener con vida a 1.5 [C]", dijo.

Vista del embalse seco La Concepción —que abastece al 30% de la capital hondureña— en Tegucigalpa el 14 de septiembre de 2019. El Servicio de Acueductos y Alcantarillados de Honduras amplió el racionamiento de agua debido a una severa sequía provocada por el cambio climático.Crédito de la imagen: Orlando Sierra/AFP vía Getty Images

Según el informe, la inseguridad alimentaria y del agua está aumentando y está afectando a millones de personas en todo el mundo, "especialmente en África, Asia, América Central y del Sur, en islas pequeñas y en el Ártico", causada por impactos en cascada del climaextremos causados ​​por el cambio climático, como el calor, la sequía y las inundaciones. En promedio, el crecimiento agrícola mundial se ha desacelerado en los últimos 50 años como Tierra se calienta, y la mayoría de los impactos negativos ocurren en las regiones de latitudes medias y bajas, escribieron los autores.

Con el aumento de los eventos de calor extremo en todo el mundo, hay más muertes anuales por olas de calor y por complicaciones respiratorias relacionadas con niveles ya elevados contaminación del aire. Las enfermedades transmitidas por los alimentos y el agua relacionadas con el clima se propagan más ampliamente y con mayor rapidez, al igual que las enfermedades transmitidas por vectores y enfermedades zoonóticas impulsado por la expansión del rango de los organismos que transportan patógenos dañinos, según el informe.

Los datos de América del Norte muestran que el cambio climático daña salud mental, también. Las personas que han perdido sus hogares, medios de subsistencia o seres queridos en inundaciones e incendios forestales pueden verse afectadas por el trastorno de estrés postraumático, mientras que otros impactos del cambio climático, como la inseguridad alimentaria, también pueden afectar el bienestar mental, informe co-dijo la autora Sherilee Harper, profesora asociada de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Alberta en Canadá, en la sesión informativa del 27 de febrero.Mirar noticias o leer sobre los daños causados ​​por el cambio climático, y preocuparse por lo que está por venir,también puede tener un impacto negativo en la salud mental, incluso cuando la persona que sigue las noticias no haya experimentado de primera mano el cambio climático destructivo, dijo Harper.

¿Podemos adaptarnos?

La buena noticia es que los humanos son una especie adaptable, y las personas pueden adaptarse a la vida en un mundo que se calienta; de hecho, "la creciente conciencia pública y política sobre los impactos y riesgos climáticos ha resultado en al menos 170 países y muchas ciudades, incluida la adaptaciónen sus políticas climáticas y procesos de planificación”, escribieron los autores. Pero esas estrategias pueden variar ampliamente según la ubicación, y pueden verse muy limitadas por la inequidad y la pobreza, según el informe.

Uno de los hallazgos clave del IPCC es que muchas opciones viables de adaptación dependen de los ecosistemas naturales, como los humedales y los ríos interiores que ayudan a mitigar las inundaciones provocadas por el aumento del nivel del mar en las áreas costeras, dijo la coautora del informe del IPCC, Camille Parmesan, NationalCátedra de Acuario Marino en Comprensión Pública de los Océanos y la Salud Humana en el Instituto Marino de la Universidad de Plymouth, en el Reino Unido.

"Ahora tenemos más pruebas de esa dependencia, y de que muchas de las opciones de adaptación implican cierto nivel de restauración y protección de los ecosistemas naturales, y el desarrollo de la sociedad de maneras que están más acopladas a una matriz de un paisaje natural", dijo Parmesanen la sesión informativa del 27 de febrero.

En febrero, incendios forestales alimentados por una severa sequía consumieron bosques, pastizales y humedales en el noreste de Argentina, quemando aproximadamente el 40% del Parque Nacional Iberá.Crédito de la imagen: Joaquín Meabe/Getty Images

Sin embargo, muchos ecosistemas naturales ya están a punto de colapsar debido a las tensiones del calentamiento global, y la creciente evidencia muestra que nuestras opciones de adaptación disminuirán drásticamente a medida que los sistemas naturales fallen. La Tierra ya se ha calentado a casi 2.0 F 1.09 C por encima de la era preindustrial.temperaturas promedio, y el impacto en diversos ecosistemas es mucho más negativo y generalizado de lo que anticiparon los informes anteriores, dijo Parmesan.

Algunos de los cambios descritos en el nuevo informe fueron inesperados con un calentamiento de 2,0 F, como enfermedades emergentes en los bosques de América del Norte, las primeras extinciones de especies debido al cambio climático y eventos de mortalidad masiva en árboles y mamíferos debido a olas de calor ysequía Con el aumento de los brotes de plagas de insectos, más muertes de árboles e incendios forestales, y la pérdida de permafrost y el secado de las turberas, la biosfera de la Tierra se está volviendo menos capaz de absorbergases de efecto invernadero que son emitidos por los humanos. Las regiones que alguna vez fueron sumideros de carbono confiables, que absorbieron el dióxido de carbono atmosférico CO2, como las antiguas selvas amazónicas y las extensiones de permafrost en áreas no perturbadas de América del Norte y Siberia, en algunas áreas se están transformando en fábricas de CO2que producen más carbono del que absorben, según el informe.

Y como estos cambios ya están en marcha con los niveles de calentamiento actuales, revertir estos procesos probablemente será más difícil de lo que predijeron los modelos si el calentamiento supera el objetivo de 2.7 F, agregó Parmesan.

Debido a que adaptarse a un mundo que se calienta y limitar el calentamiento a 2.7 F requerirá cooperación global e inversiones significativas de las naciones del mundo, el desafío puede parecer abrumador a nivel personal. Sin embargo, incluso las acciones aparentemente pequeñas pueden ayudar a dar forma al cambio en todo el mundo.comunidades y nos ayudará a adaptarnos a medida que la Tierra se calienta, dijo a Rhythm89 en un correo electrónico la coautora del informe, Kristie Ebi, profesora del Departamento de Salud Global de la Universidad de Washington en Seattle.

"Hay muchas acciones que las personas pueden tomar por separado de los gobiernos: controlar a los adultos mayores y otras poblaciones vulnerables durante las olas de calor es uno de los muchos ejemplos", dijo Ebi. "Además, hay miles de ONG [organizaciones no gubernamentales] en los EE. UU., muchos de los cuales están trabajando en temas relacionados con la adaptación y la sostenibilidad, incluida la reducción de la vulnerabilidad. Involucrar a las ONG locales en temas de interés es una excelente oportunidad para hacer avanzar la adaptación", dijo.

De hecho, el informe del IPCC indica que una "respuesta de toda la sociedad", que incluya individuos, comunidades y gobiernos, será esencial si queremos tener éxito en reducir la dependencia de los combustibles fósiles, limitar el calentamiento global y adaptarnos a los desafíos del cambio climático,dijo la coautora del informe y copresidenta del IPCC Debra Roberts, jefa de la Unidad de Iniciativas de Ciudades Sostenibles y Resilientes en el municipio de eThekwini en Durban, Sudáfrica.

"Todos debemos optar por la solución", dijo Roberts en el evento de prensa del lunes. "Cómo usamos nuestro sentido de agencia en el mundo, cómo nos involucramos con los procesos de gobierno, cómo nos involucramos con el liderazgo en nuestras comunidades, eltipo de prioridades que expresamos sobre el tipo de mundo que queremos ver, que influirá en las políticas: todo esto es fundamental. El individuo puede desempeñar un papel vital".

Publicado originalmente en Rhythm89.

Mindy Weisberger

Mindy Weisberger es una escritora sénior de Rhythm89 que cubre un tema general que incluye el cambio climático, la paleontología, el comportamiento extraño de los animales y el espacio. Mindy tiene una Maestría en Bellas Artes en Cine de la Universidad de Columbia; antes de Rhythm89, produjo, escribió y dirigió medios para la AmericanMuseo de Historia Natural de la ciudad de Nueva York. Sus videos sobre dinosaurios, astrofísica, biodiversidad y evolución aparecen en museos y centros científicos de todo el mundo, ganando premios como el CINE Golden Eagle y el Communicator Award of Excellence. Sus escritos también han aparecido en Scientific American, The Washington Post y la revista How It Works.