Pasar al contenido principal

El cuerpo de una ballena jorobada se rompe y golpea un bote en México, hiriendo a todos a bordo

Una ballena jorobada vuela por el aire cuando sale a la superficie.Crédito de la imagen: Shutterstock

Ver una ballena gigantesca volar por el aire mientras rompe la superficie del océano es una de las vistas más hermosas del mundo natural. Pero para la tripulación de un barco en México, esa experiencia se convirtió rápidamente en una pesadilla cuando se acercaron demasiadoa una ballena jorobada de 7 toneladas 6,4 toneladas métricas cuyo cuerpo posteriormente los golpeó, destrozando la embarcación e hiriendo a todos a bordo.

El insólito incidente ocurrió el 14 de mayo en la bahía que rodea la localidad portuaria de Topolobampo, en la región de Ahome, en el estado de Sinaloa, al noroeste del país, alrededor de las 18:00 hora local. La jorobada —un juvenil a pesar de su gran tamaño— salió disparadadel agua y aterrizó directamente en la parte superior de un pequeño bote llamado "Andrea", casi volcando el barco. A video del incidenteacompañado de gritos de sorpresa de los espectadores fue compartido en Twitter por el sitio de noticias mexicano Línea Directa.

Las cuatro personas a bordo, dos hombres y dos mujeres, que se cree que son residentes locales, fueron llevadas al hospital. Una de las mujeres sufrió una fractura en la pierna y un hombre sufrió heridas graves en la cabeza y las costillas., de acuerdo a Diario de Noticias de México. Imágenes compartido en Twitter por un testigo presencial muestra los restos destrozados del "Andrea", con un techo derrumbado, barras de metal deformadas y sangre cubriendo los asientos, aunque no está claro si la sangre pertenecía a la ballena o a la tripulación herida.

Las autoridades locales sugirieron que "Andrea" había estado acosando a la ballena jorobada, lo que pudo haber causado que el cetáceo angustiado saltara deliberadamente sobre la parte superior del barco, según Mexico News Daily. Sin embargo, también es posible que el cuerpo golpee esa ballena.naufragó el barco fue accidental.

Relacionado: Rara ballena jorobada blanca vista nadando con delfines en Australia

La Procuraduría de Protección al Ambiente de México Profepa investiga actualmente el incidente. Las autoridades evaluarán las lesiones de la ballena, que aún se encuentra en la bahía que rodea a Topolobampo, y si el animal está gravemente herido, la tripulación de "Andrea" podríaser multado bajo la ley mexicana por lesionar una especie protegida, según Línea Directa. La embarcación también operaba sin placa de navegación obligatoria y sus tripulantes no portaban chalecos salvavidas cuando ocurrió el accidente.

La población de ballenas jorobadas del Pacífico oriental, que migran a México entre mediados de diciembre y fines de marzo para reproducirse, es la única población de ballenas jorobadas en la Tierra que todavía figura como amenazada de extinción a pesar de una recuperación mundial en número después de que la industria ballenera declinó, según el Administración Nacional Oceánica y Atmosférica NOAA.

Los funcionarios han pedido a los capitanes de los barcos locales que mantengan una distancia respetuosa de las ballenas visitantes. "Por favor, no se acerquen demasiado a las ballenas", dijo Gerardo Vargas, alcalde de Ahome, a Mexico News Daily. "Podemos disfrutar de su belleza, peroA una distancia."

El acoso de las embarcaciones de observación de ballenas figura como una de las principales amenazas para las ballenas jorobadas, junto con las colisiones con embarcaciones y el enredo en artes de pesca, según la NOAA. En 2021, un estudio publicado en la revista Fronteras en Ciencias Marinas, reveló que las ballenas jorobadas en Hawái que fueron perseguidas de cerca por los barcos de observación de ballenas mostraron una mayor velocidad de nado, tasas de respiración más altas y cambios en el comportamiento de buceo, que son signos de angustia y pueden ser muy costosos energéticamente para las ballenas.

Los observadores de ballenas observan ballenas jorobadas alimentándose en la superficie desde un bote cercano.Crédito de la imagen: Shutterstock

"La observación de ballenas puede convertirse en un problema mayor si interrumpe continuamente comportamientos críticos como la lactancia, la reproducción y la alimentación, ya que estos son cruciales para que las poblaciones crezcan y continúen recuperándose", dijo el autor principal del estudio, Jens Currie, científico jefe de laPacific Whale Foundation en Hawái, le dijo a Rhythm89.

Sin embargo, los expertos no están seguros de si el golpe al cuerpo de la jorobada juvenil fue una forma de represalia o un desafortunado accidente.

"No creo que la ballena estuviera tomando represalias contra el acoso", dijo Currie. "La ballena probablemente no estaba al tanto de la proximidad del barco". Irrumpir en una embarcación tiene el potencial de lesionar también a la ballena y una respuesta más probable ael acoso sería alejarse nadando del área, agregó.

"Es muy difícil de decir", dijo a Rhythm89 Lorenzo Fiori, ecologista de la Universidad Tecnológica de Auckland en Nueva Zelanda que se especializa en el comportamiento de los cetáceos. El video no muestra lo que sucedió antes del incidente, lo cual es necesario siquieres atribuirle un motivo, agregó. "En cualquier caso, acercarse demasiado a una ballena es definitivamente una mala elección, especialmente cuando está activa en la superficie".

Este no es el primer caso en el que una ballena jorobada puede haber causado lesiones a humanos a propósito. En 2020, dos buceadores fueron hospitalizados en Australia después de nadar demasiado cerca de una madre ballena jorobada y su cría. En este caso, el jorobada cargó contra los buceadores y los golpeó con la cola y la aleta pectoral.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Harry Baker

Harry es escritor del personal de Rhythm89 en el Reino Unido. Estudió Biología Marina en la Universidad de Exeter campus de Penryn y después de graduarse comenzó su propio sitio de blog "Marine Madness", que continúa administrando con otros entusiastas del océano.También está interesado en la evolución, el cambio climático, los robots, la exploración espacial, la conservación del medio ambiente y cualquier cosa que haya sido fosilizada. Cuando no está en el trabajo, se le puede encontrar viendo películas de ciencia ficción, jugando juegos antiguos de Pokémon o corriendo probablemente más lento de lo que le gustaría..