Saltar al contenido principal

¿Existen realmente 36 civilizaciones alienígenas? Bueno, tal vez.

Imagen: © Angela Harburn / Shutterstock

¿Cuántas civilizaciones alienígenas inteligentes hay entre los cientos de miles de millones de estrellas en los brazos espirales de la Vía Láctea? Según un nuevo cálculo, la respuesta es 36.

Ese número asume que la vida continúa Tierra es más o menos representativo de la forma en que la vida evoluciona en cualquier parte del universo, en un planeta rocoso a una distancia apropiada de una estrella adecuada, después de aproximadamente 5 mil millones de años. Si esa suposición es cierta, la humanidad puede no estar exactamente sola enla galaxia, pero los vecinos probablemente estén demasiado lejos para encontrarse.

Relacionado: 9 extrañas excusas científicas de por qué los humanos aún no han encontrado extraterrestres

Por otro lado, esa suposición de que la vida en todas partes evolucionará en la misma línea de tiempo que la vida en la Tierra es enorme, dijo Seth Shostak, astrónomo senior del Instituto SETI en Mountain View, California, que no participó en elnuevo estudio. Eso significa que la aparente precisión de los cálculos es engañosa.

"Si relajas esas grandes suposiciones, esos números pueden ser lo que quieras", le dijo Shostak a Rhythm89.

Vecinos lejanos

La cuestión de si los humanos están solos en el universo es completamente desconocida, por supuesto. Pero en 1961, el astrónomo Frank Drake introdujo una forma de pensar sobre las probabilidades. Conocida como la ecuación de Drake, esta formulación redondea las variables que determinansi es probable que los humanos encuentren o sean encontrados por extraterrestres inteligentes: la tasa promedio de formación de estrellas por año en la galaxia, la fracción de esas estrellas con planetas, la fracción de esos planetas que forman un ecosistema, y ​​la fracción aún más pequeña que desarrolla vida. Luego viene la fracción de planetas portadores de vida que dan lugar a vida inteligente, a diferencia de, digamos, algas alienígenas. Eso se divide a su vez en la fracción devida extraterrestre inteligente que desarrolla una comunicación detectable desde el espacio los humanos encajan en esta categoría, ya que la humanidad se ha estado comunicando con ondas de radio durante aproximadamente un siglo.

La última variable es el tiempo promedio que duran las civilizaciones alienígenas comunicadas. La Vía Láctea tiene aproximadamente 14 mil millones de años. Si las civilizaciones comunicantes más inteligentes duran, digamos, unos cientos de años como máximo, las posibilidades de que los terrícolas se superpongancon sus comunicaciones es miserable en el mejor de los casos.

No es posible resolver la ecuación de Drake porque se desconocen los valores de la mayoría de las variables. Pero el astrofísico de la Universidad de Nottingham Christopher Conselice y sus colegas estaban interesados ​​en intentarlo con nuevos datos sobre la formación de estrellas y la existencia deexoplanetas, o planetas que rodean otras estrellas fuera de nuestro propio sistema solar. Publicaron sus hallazgos el 15 de junio en El diario astrofísico .

"Este artículo no se pudo haber escrito hace unos años", dijo Conselice a Rhythm89.

Relacionado: ¡Saludos, terrícolas! 8 formas en que los extraterrestres pueden contactarnos

El equipo calculó la distribución por edades de las estrellas en el Vía Láctea , buscando aquellos de al menos 5 mil millones de años y presumiblemente lo suficientemente viejos como para albergar una civilización similar a la humana. Encontraron que el 97% de las estrellas en la Vía Láctea tienen más de 5 mil millones de años. Nuestro sistema solar, con 4.5 mil millones de años,es un novato relativo en la galaxia, dijo Conselice, por lo que tenía sentido que muchas estrellas de la Vía Láctea sean más antiguas.

Luego, los investigadores calcularon el número de estrellas que son lo suficientemente densas y estables para albergar sistemas planetarios. Un tercio de las estrellas de más de 5 mil millones de años calificaron. Luego, utilizando lo que los astrónomos saben ahora sobre la distribución de exoplanetas, los investigadoresestimaron la cantidad de planetas rocosos dentro de las zonas habitables de esas estrellas. También calcularon qué estrellas son lo suficientemente ricas en metales como para tener planetas rocosos orbitando con el tipo de elementos que podría necesitar para construir, digamos, un transmisor de radio. Finalmente, establecieronun límite inferior de la vida útil de una civilización en comunicación a los 100 años, según la línea de tiempo de la Tierra con la tecnología de radio hasta ahora.

¿El resultado? Si la vida en otros planetas sigue la misma trayectoria que en la Tierra, hay 36 civilizaciones extraterrestres inteligentes que se comunican y comparten la Vía Láctea con los humanos en la actualidad. Hay incertidumbre en esta estimación, con un rango desde otras cuatro civilizaciones hasta211. Si es probable que las civilizaciones alienígenas se distribuyan de manera uniforme por toda la Vía Láctea, nuestro vecino más cercano probablemente se encuentre a 17.000 años luz de distancia.

Eso significa que es poco probable que nos pongamos en contacto. Los investigadores calculan que una civilización extraterrestre teórica tendría que estar transmitiendo señales detectables durante aproximadamente 3060 años para que las captemos. Eso significa establecer una conversación bidireccional contal civilización, la humanidad y los extraterrestres tendrían que mantenerla unida durante otros 6.120 años.

Cuestionar supuestos

Hay escenarios más optimistas para encontrar ET. Si, por ejemplo, la vida puede evolucionar en cualquier momento después de 5 mil millones de años, pero no necesariamente a los 5 mil millones de años, el número de civilizaciones posibles en la Vía Láctea aumenta a aproximadamente 928. EnEn este caso, una civilización tiene que comunicarse durante solo 1.030 años para hacer contacto.

Relacionado: 13 formas de cazar extraterrestres inteligentes

El problema con estos números es que los autores completaron algunos de los espacios en blanco en la ecuación de Drake con datos astronómicos mientras prescinden de algunas de las variables más complicadas y controvertidas sin mucha discusión, dijo Shostak. ¿La vida realmente evoluciona en cualquier planeta rocoso?dentro de la zona habitable de una estrella similar al sol? ¿Aparece la vida inteligente de manera confiable unos 4.500 millones de años después? ¿Hubo una posibilidad de que un asteroide no golpeara la Tierra hace unos 66 millones de años, matando a los dinosaurios, la línea de tiempo de la evolución de la vida inteligenteen la Tierra podría verse bastante diferente, después de todo. Quizás la variable más limitante, dijo Shostak, es la suposición de que una civilización comunicante solo transmite señales durante un siglo. Eso parece pesimista incluso para la civilización humana, que tiene sus luchas, pero parece poco probable que se detengausando ondas de radio en los próximos meses, dijo.

La respuesta a la ecuación de Drake "depende mucho de la probabilidad de que la vida se desarrolle en un mundo y de que [la vida inteligente] se desarrolle en un mundo y de la vida útil de la inteligencia", dijo Shostak a Rhythm89. "Todas esas son cosas importantes quepodría cambiar la respuesta en un orden de magnitud ".

Conselice dijo que los cálculos son una forma de entender la existencia de la humanidad y su futuro. Si resulta que hay más civilizaciones en la galaxia de las que predice la nueva matemática, eso significa que cualquiera de las dos formas de vida puede evolucionar en condiciones mucho más amplias que lasParecidos a la Tierra, o significa que las civilizaciones tienden a tener una vida mucho más larga que la nuestra hasta ahora.

"Si encontramos muchos de ellos, es una buena señal de que podríamos tener una vida muy larga para nuestra civilización", dijo Conselice.

Por otro lado, si la búsqueda de vida extraterrestre continúa siendo vacía, podría significar que la vida rara vez evoluciona, o que cuando surge la civilización, tiende a autodestruirse rápidamente. Quizás, la Vía Láctea era relativamente bulliciosa.hace unos pocos miles de millones de años, pero esas chispas de vida se han apagado. Al final, dijo Shostak, solo hay una forma de averiguarlo.

"Solo podrás escribir un artículo en el que puedas hacer una estimación de cuántas sociedades alienígenas hay una vez que encuentres una o dos", dijo Shostak.

Publicado originalmente el Ritmo89 .

OFERTA: ¡Ahorre un 45% en 'Cómo funciona', 'Todo sobre el espacio' y 'Todo sobre la historia'!

Por tiempo limitado, puede contratar una suscripción digital a cualquiera de nuestras revistas científicas más vendidas por solo $ 2.38 por mes, o 45% de descuento sobre el precio estándar durante los primeros tres meses. Ver oferta

  • hevf1011
    Escribí un ensayo hace varios años titulado "Misión imposible de SETI". Sostengo que la complejidad de cualquier forma de vida extraterrestre que podría evolucionar hasta el punto de que podría producir señales de radio que podrían ser detectadas por radiotelescopios en la Tierra es virtualmente imposible. Usando seres humanos como un proxy, desafié la famosa Ecuación de Drake utilizada para estimar la probabilidad de civilizaciones en otros planetas con capacidades similares a la nuestra, es decir, hasta el punto en que podrían enviar ondas de radio. A diferencia de las siete ecuaciones de Drakevariables, identifiqué 57, pero usé solo 40, que se supone que son secuenciales y, por lo tanto, se calculan como factorial. El resultado final de la sucesión de 40 condiciones para que exista vida como la nuestra en otro planeta sería 40 !, que es8.16 ^ 47. Es decir, las posibilidades de otra civilización alienígena como la nuestra son un poco menos de uno en 8.16 billones, trillones, trillones, trillones. Entonces, claramente, la búsqueda de inteligencia extraterrestrence es casi imposible.

    Para aquellos que puedan estar interesados ​​en este ensayo, consulte http://www.academia.edu/32892272/SETI_S_Mission_Impossible_05-07-2017.pdf
    Responder