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¿Qué sucede en nuestro cerebro cuando 'escuchamos' nuestros propios pensamientos?

¿A veces te hablas a ti mismo en tu cabeza sin hablar en voz alta? Crédito de la imagen: JGI/Jamie Grill a través de Getty Images

Si alguna vez has tenido una discusión imaginaria en tu cabeza, es posible que hayas "escuchado" dos voces a la vez. Tu propia voz interior y la de la otra persona en la pelea. Incluso puedes "escuchar" el acento de la otra persona., o el timbre de su voz.

Entonces, ¿qué está pasando en el cerebro¿cuándo se ejecuta ese monólogo interior? ¿Cómo es que puedes "escuchar" tus pensamientos?

Resulta que el cerebro pasa por procesos similares cuando piensas palabras que cuando hablas en voz alta.

Se cree que los monólogos internos son una simulación del habla abierta, dijo Hélène Loevenbruck, investigadora sénior en neurolingüística y jefa del equipo de lenguaje en el Laboratorio de Psicología y Neurocognición del CNRS, el instituto nacional de investigación francés. Cuando somos niños,son esponjas virtuales que absorben nueva información desde todos los ángulos. Los niños que juegan solos suelen hablar en voz alta, por ejemplo, entre un camión de juguete y un animal de peluche. Alrededor de 5 a 7 años se abre en una pestaña nueva, esa verbalización se mueve hacia adentro, dijo Loevenbruck.

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Estudios anteriores se abre en una pestaña nueva han demostrado que el cerebro exhibe una actividad similar con el habla interna que con el habla verbalizada. Cuando se les pide a los participantes del estudio que "hablen" deliberadamente dentro de sus cabezas mientras están acostados en una máquina de imágenes por resonancia magnética IRM, los científicos pueden ver partes deel cerebro que procesa la información auditiva se activa como si el participante estuviera escuchando las palabras.

"Las regiones cerebrales que se activan durante el habla interna son bastante similares a las que se activan durante el habla abierta durante el habla real", dijo Loevenbruck a Rhythm89. Esas regiones incluyen el lóbulo frontal del hemisferio izquierdo y el lóbulo parietal, que ayudan a procesar la estimulación externa.

Pero cuando estás pensando en algo como una discusión ficticia con otra persona, el cerebro va un paso más allá. Durante esa discusión interna, estás jugando dos roles: tú mismo y la persona con la que estás discutiendo. Cuandojuegas tú mismo, los centros auditivos en el lado izquierdo de tu cerebro se activan, dijo Loevenbruck, pero cuando cambias internamente los roles para interpretar a la persona con la que estás discutiendo, "hay una especie de cambio de activación de la región cerebral hacia el hemisferio derecho," en las áreas equivalentes como el lóbulo parietal y el lóbulo frontal, continuó. Ver la situación desde una perspectiva diferente, incluso si es una perspectiva que estás elaborando en tu cabeza, cambia qué regiones del cerebro están involucradas.

Los investigadores también han observado este fenómeno cuando se les pide a los participantes que imaginen movimiento, continuó Leovenbruck. Los bailarines, por ejemplo, usan una parte diferente de su cerebro para imaginarse a sí mismos bailando y a otra persona bailando, según un estudio publicado en la edición de agosto de 2005 de ladiario corteza cerebral se abre en una pestaña nueva encontrado.

Una cosa es ver que esas regiones del cerebro se activan cuando se le dice a una persona que piense algo, pero se entiende mucho menos lo que sucede en nuestro cerebro cuando dejamos que nuestra mente divague, dijo Leovenbruck. No todos los monólogos internos son deliberados. A veces las palabras olas oraciones simplemente aparecen en tu cabeza, sin provocación.

Este fenómeno podría tener algo que ver con la "red de modo predeterminado" DMN del cerebro, dijo Robert Chavez, neurocientífico de la Universidad de Oregón. La DMN es una red de áreas en el cerebro que están activas cuando no lo están.comprometido en una tarea específica Se cree que el DMN está involucrado con aspectos del pensamiento interno, como recuperar recuerdos, imaginar el futuro o la interocepción, una sensación o "sentimiento" de lo que está sucediendo en su cuerpo, como hambre o sed.

"La red de modo predeterminado parece estar más activa cuando tu mente está divagando", dijo Chávez a Rhythm89. Debido a que la red de modo predeterminado implica planificar el futuro a partir de recuerdos, experiencias recientes y asociaciones mentales, se cree que esta combinaciónde actividades da lugar se abre en una pestaña nueva a un monólogo interno mientras te enfocas hacia adentro.

Se necesita mucha más investigación para comprender cómo surgen espontáneamente los pensamientos internos, dijo Leovenbruck. Cuando se llevan al extremo, los pensamientos internos pueden volverse disfuncionales, como la rumiación después de un evento incómodo o traumático, o en trastornos mentales, como la esquizofrenia,en el que las personas escuchan alucinaciones auditivas.

Publicado originalmente en Rhythm89.

JoAnna Wendel es una escritora científica independiente que vive en Portland, Oregón. Cubre principalmente ciencia planetaria y de la Tierra, pero también ama el océano, los invertebrados, los líquenes y el musgo. El trabajo de JoAnna ha aparecido en Eos, Smithsonian Magazine, Knowable Magazine, Popular Science ymás. JoAnna también es caricaturista científica y ha publicado cómics con Gizmodo, NASA, Science News for Students y más. Se graduó de la Universidad de Oregón con un título en ciencias generales porque no podía decidir cuál era su área favorita de la ciencia. En su tiempo libre, a JoAnna le gusta caminar, leer, pintar, hacer crucigramas y pasar el rato.fuera con su gato, Pancake.