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¿Cómo respiran los peces bajo el agua?

Crédito de la imagen: Getty Images

Al igual que los humanos, los peces necesitan oxígeno para sobrevivir, entonces, ¿cómo respiran los peces bajo el agua? El oxígeno ayuda a liberar la energía que impulsa nuestros cuerpos a partir de la glucosa química azucarada en un proceso llamado respiración. La respiración libera otro gas, el dióxido de carbono, que los gorilas, los humanos, y los peces, exhalan. Los humanos inhalan oxígeno del aire, a través de la boca, hacia los pulmones para respirar fácilmente. Sin embargo, los peces lo tienen mucho más difícil.

Para respirar, los peces tienen que sacar moléculas de oxígeno disueltas en el agua usando sus branquias, según el Departamento de Recursos Naturales de Iowa. La cantidad de oxígeno en el aire es mucho mayor que la cantidad de oxígeno en el agua, sin embargo. Eso significa que a los peces les cuesta mucho más respirar que a los humanos. Los peces toman agua en la boca al igual que nosotros tomamos aire, abriendo y cerrando los labios.

Esta agua luego se filtra a través de las branquias, órganos que tienen muchos filamentos plumosos hechos de proteína moléculas. Los filamentos parecen cerdas diminutas en un cepillo. Tienen miles de pequeños vasos sanguíneos para ayudar a que el oxígeno entre en el torrente sanguíneo, incluso más vasos sanguíneos que en pulmones humanos. La mayor cantidad de vasos sanguíneos en los peces brinda una superficie mucho más grande para que pase el oxígeno. Eso les ayuda a extraer el oxígeno disuelto del agua y liberar dióxido de carbono nuevamente en el agua.

Cómo funcionan las branquias

La diferencia de diseño entre los pulmones y las branquias es la razón principal por la que las personas no pueden respirar bajo el agua. Las branquias son mucho mejores que sacar oxígeno del agua que los pulmones. Se extrae alrededor del 75% del oxígeno que pasa a través de las branquias de un pez, según Museo Americano de Historia Natural.

Los peces también usan menos energía para vivir que los mamíferos como los humanos, por lo que necesitan menos oxígeno. Sin embargo, necesitan al menos algo de oxígeno. Eso significa que el agua con bajos niveles de oxígeno es tan mortal para los peces como lo puede ser el bajo nivel de oxígeno en el aire.para nosotros Las zonas anóxica e hipóxica, a veces llamadas zonas muertas, son partes del océano donde el oxígeno es tan escaso que los peces no pueden sobrevivir, según NOAA.

Si respirar bajo el agua es un trabajo tan duro, ¿por qué los peces no respiran aire como nosotros? Las branquias necesitan agua para mantener su estructura y evitar que sus tejidos delgados colapsen. Al igual que los humanos se ahogan bajo el agua, los peces pueden hacerlo ahogarse en el aire. Si sus branquias están expuestas al aire libre durante demasiado tiempo, pueden colapsar y provocar que los peces se asfixien. ¡Son especialmente adecuados para la vida bajo el agua, al igual que nosotros para la vida en tierra!

El Axolotl es un anfibio acuático con branquias que sobresalen de su cabeza.Crédito de la imagen: Getty Images

Laberintos: El pez que puede respirar aire

Los peces laberinto reciben su nombre de sus órganos laberínticos similares a pulmones, que tienen muchos compartimentos en forma de laberinto, conocidos como láminas. Esos órganos laberínticos ayudan a las especies de peces, incluidos los peces Betta, Gourami y Paradise, a respirar aire, al igual que los humanos.También tienen branquias, por lo que también pueden respirar el oxígeno disuelto en el agua, según Enciclopedia Británica.

Durante millones de años, estos peces y sus ancestros han vivido en aguas con muy poco oxígeno.Evoluciónha favorecido a cualquier pez que nazca con ventajas que les ayuden a aprovechar al máximo el oxígeno que pueden encontrar. Hoy en día, si los peces del laberinto acuático se quedan sin oxígeno, pueden subir a la superficie y utilizar sus órganos laberínticos.por una bocanada de aire.

¡Incluso pueden sobrevivir durante horas fuera del agua! Muchos peces laberinto también construyen nidos de burbujas. Los machos pueden hacer burbujas para crear elaborados nidos de aire en la superficie del agua.

Betta brilla, también conocido como pez luchador siamés, tiene órganos laberínticos para respirar aire.Crédito de la imagen: Getty Images

Recursos adicionales

Para obtener más información sobre la biología y la diversidad de los peces, consulte "La diversidad de los peces: biología, evolución y ecología, 2.ª edición" por Gene Helfman y " Lo que sabe un pez: la vida interior de nuestros primos submarinos" por Jonathan Balcombe.

Bibliografía

Andrés Mayo

Andrew May tiene un doctorado en astrofísica de la Universidad de Manchester, Reino Unido. Durante 30 años, trabajó en los sectores académico, gubernamental y privado, antes de convertirse en escritor científico y escribió para Fortean Times, How It Works, AllAbout Space, BBC Science Focus, entre otros. También ha escrito una selección de libros que incluyen Cosmic Impact y Astrobiology: The Search for Life Elsewhere in the Universe, publicados por Icon Books.

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