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¿Cómo hacen las abejas la miel? De la colmena a la olla

Crédito de la imagen: Getty Images

¿Cómo producen miel las abejas? A diferencia de muchas otras abejas, las especies de abejas no hibernan en invierno. En cambio, se mantienen activas en sus colmenas. Durante los meses más fríos, las abejas se agrupan para mantenerse calientes y sobrevivir con la sustancia dulce quehan estado acaparando durante semanas por adelantado. Esa sustancia es la miel.

Todos los abejas en una colmena se benefician de la cosecha de miel, pero el trabajo de producción de miel recae en las abejas obreras, según biólogos de Universidad Estatal de Arizona. Estas abejas recolectoras llenan sus estómagos con néctar de las flores antes de regresar a la colmena para convertirla en miel. Las abejas melíferas macho, que representan aproximadamente el diez por ciento de la población de la colmena, pasan su vida comiendo esta miel, antes de abandonar la colmena.aparearse.

Hay muchos factores que determinan cuánta miel necesitará producir una sola colonia de abejas para un invierno punto. Depende del clima donde vivan las abejas, cuanta ventilación tenga la colmena, el número y tipo de abejas en la colmena, según el Revista Italiana de Ciencia Animal. Las abejas seguirán produciendo miel hasta que todas las celdas de su colmena estén llenas.

Cuando se produce, la miel es muy duradera. Las abejas reducen el contenido de agua en la miel y agregan azúcar, lo que limita en gran medida la capacidad debacterias y otros microorganismos para crecer en él y estropearlo, según el Revista Saudita de Ciencias Biológicas. Antes de que el néctar se convierta en miel, entra en el estómago de una abeja. An enzimaen el estómago de las abejas, llamada glucosa oxidasa, descompone el néctar y ayuda a producir la miel.

Anatomía de la abeja

La anatomía de una abeja está adaptada para recolectar y transferir miel. Haga clic en las etiquetas de la imagen interactiva a continuación para descubrir cómo el cuerpo de la abeja ayuda a la producción de miel.

Producción en colmena

Una abeja puede necesitar visitar más de 1000 flores antes de que su estómago de miel esté completamente lleno, según Radio Pública de Montana MTPR. Cuando esto se logre, regresará a la colmena para comenzar el proceso de elaboración de la miel.

Luego, la abeja regurgita el néctar del estómago de miel y se pasa de boca en boca entre las abejas de la colmena para reducir su contenido de humedad. Cada abeja mastica el néctar durante aproximadamente media hora, según RSPB.

A veces, el néctar se puede colocar en una celda vacía, antes de pasar a otra abeja. Una colmena puede tener más de 91 grados Fahrenheit 33 gradosCelsius, según el Revista de Fisiología Comparada, ayudando algo de la humedadevaporar del néctar mientras está almacenado.

Cuando el contenido de humedad del néctar se reduce del 70 por ciento a aproximadamente el 20 por ciento, se convierte en miel, según Revista de Biociencias Globales. La miel se almacena en celdas dentro de la colmena hasta que se necesita.

A medida que las nuevas larvas de abeja crecen en celdas de cría separadas, las celdas de miel se llenan de miel en preparación para la llegada de las nuevas abejas. Cuando las larvas de abeja crecen y nacen de sus celdas, las abejas las alimentan con la miel rica en energía que han recolectado.La miel se mezcla con polen para formar "pan de abeja" para obtener nutrientes adicionales proteína, carbohidratos, grasa, minerales y antioxidantes.

Las abejas almacenan miel en las celdas de sus colmenas.Crédito de la imagen: Getty Images

¿Deberíamos cosechar miel?

Para producir la miel que se encuentra en los supermercados, los apicultores cosechan la miel hecha de abejas en colmenas artificiales. Este proceso es un tema ampliamente debatido. ¿Cómo impacta la cría de abejas en la producción de miel, el medio ambiente y las abejas mismas?

Las abejas pueden producir más miel de la que necesitan para mantener su colonia durante el período invernal, según Revista de Información Agrícola y Alimentaria. Entonces, muchos apicultores creen que usar el exceso para el beneficio humano causa poco daño al bienestar de las abejas. Otros afirman que las abejas están sobrecargadas de trabajo ya que tienen que recuperar volúmenes adicionales de miel para reemplazar lo que se toma, según Revista de Derecho y Litigios Ambientales. Además, cuando la miel de abeja se toma y se reemplaza con una alternativa de azúcar, las abejas no reciben la misma nutrición que las abejas silvestres.

Mientras las abejas buscan néctar, los pelos de sus cuerpos cepillan las flores y recogen el polen. Al volar entre las plantas, las abejas transfieren el polen y ayudan a las especies de flores a reproducirse. Por eso es beneficioso proteger las poblaciones de abejas.

Cosechar abejas aumenta la cantidad de abejas en un área, pero debido a que estas abejas domesticadas compiten con otras especies de abejas nativas, los recursos de flores se vuelven limitados y eventualmente pueden causar la muerte de otras especies de abejas, según Universidad de Cambridge. Las diferentes especies de abejas se dirigen a flores específicas, por lo que un equilibrio entre las abejas y otras especies es esencial para la supervivencia a largo plazo de las especies de plantas e insectos.

Recursos adicionales

Puede leer más sobre los diferentes roles de las abejas y la historia de la producción de abejas en sitio web del Sistema de la Universidad de Arkansas División de Agricultura. Además, para conocer los valores nutricionales de la miel, vaya a sitio web del Consejo Europeo de Información Alimentaria EUFIC.

Bibliografía

Ailsa Harvey

Ailsa es redactora del personal de Cómo funciona revista, donde escribe artículos sobre ciencia, tecnología, historia, espacio y medio ambiente. Con sede en el Reino Unido, se graduó de la Universidad de Stirling con un título BA Hons en periodismo. Anteriormente, Ailsa ha escrito para la revista Cardiff Times, Psychology Now y numerosas publicaciones científicas. El interés de Ailsa por el medio ambiente también se encuentra fuera de la escritura, ya que ha trabajado junto a Operación Wallacea realizando investigaciones sobre la conservación de la selva tropical y los océanos.