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El terremoto 'invisible' causó un misterioso tsunami en 2021, según los científicos

Desde su punto de origen en el Atlántico Sur, el tsunami de 2021 envió ondas por todo el mundo. Crédito de la imagen: Centro NOAA para la Investigación de Tsunamis

La misteriosa fuente de un tsunami que abarcó todo el mundo y que se extendió hasta 6,000 millas 10,000 kilómetros desde su epicentro fue un "invisible"terremoto, según ha encontrado un nuevo estudio.

En agosto de 2021, un enorme tsunami se extendió hacia los océanos Atlántico Norte, Pacífico e Índico. Era la primera vez que se registraba un tsunami en tres océanos diferentes desde el catastrófico terremoto del Océano Índico de 2004; en ese momento, los científicos pensaron quefue causado por un terremoto de magnitud 7,5 detectado cerca de las Islas Sandwich del Sur un territorio británico de ultramar en el sur del Océano Atlántico.

Pero no todo fue lo que parecía. Los científicos se desconcertaron al descubrir que el supuesto epicentro del terremoto estaba a 30 millas 47 km por debajo del fondo del océano, que es demasiado profundo para causar un tsunami, y que el placa tectónica la ruptura que lo generó tenía casi 250 millas 400 km de largo; ese tipo de ruptura debería haber causado un terremoto mucho más grande.

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Ahora, un nuevo estudio publicado el 8 de febrero en la revista Cartas de investigación geofísica, ha revelado que el terremoto fue en realidad una secuencia de cinco sub-terremotos, separados en el tiempo por meros minutos. Y el tercero de estos mini-terremotos — un terremoto menos profundo e "invisible" escondido en los datos y pasado por alto por los sistemas de monitoreoen ese momento, fue un terremoto de magnitud 8.2 responsable del tsunami.

"El tercer evento es especial porque fue enorme y silencioso", Zhe Jia, sismólogo del Instituto de Tecnología de Californiadicho en un comunicado. "En los datos que normalmente miramos [para el monitoreo de terremotos], era casi invisible".

Los investigadores pudieron recuperar la señal del tercer terremoto de la maraña de ondas sísmicas cortando los datos en fragmentos más largos de 500 segundos y usando un algoritmo para desentrañar sus partes constituyentes. Solo entonces ocurrió el terremoto de 200 segundos,que Jia dijo que compuso el 70% de la energía liberada durante todo el evento. de la Tierra superficie: una profundidad ideal para generar un tsunami.

Los investigadores dicen que el terremoto permaneció oculto porque era un híbrido entre dos tipos de terremotos oceánicos, el tipo de "ruptura profunda" que resulta de un deslizamiento repentino de placas, y un "deslizamiento tsunamigénico lento" creado por un movimiento mucho más lento,a veces, semanas de molienda de una placa contra otra Los terremotos de deslizamiento lento pueden liberar tanta energía tectónica como un terremoto de gran magnitud, pero su ritmo lento, junto con el hecho de que no causan ningún movimiento sísmico pronunciado, a menudo puede hacer quedifíciles de detectar.

De hecho, la mayoría de los sistemas de alerta de terremotos y tsunamis tienden a enfocarse en rastrear los períodos cortos a medianos de las ondas sismológicas, dejando ondas con períodos más largos, que aún son capaces de generar tsunamis que amenazan la vida, enterrados dentro de los datos, dijo Jia.Los investigadores quieren cambiar esto y se han fijado un objetivo a largo plazo para diseñar un sistema que pueda detectar y advertir automáticamente a las regiones costeras sobre terremotos más complejos que causen tsunamis de la misma manera que lo hacen los sistemas actuales para los más simples.

"Con estos terremotos complejos, ocurre el terremoto y pensamos, 'Oh, eso no fue tan grande, no tenemos que preocuparnos'. Y luego el tsunami golpea y causa muchos daños", Judith Hubbard,"Este estudio es un gran ejemplo de cómo podemos entender cómo funcionan estos eventos y cómo podemos detectarlos más rápido para que podamos tener más información".advertencia en el futuro".

Publicado originalmente en Rhythm89.

Ben Turner

Ben Turner es redactor de Rhythm89 en el Reino Unido. Cubre física y astronomía, entre otros temas como tecnología y cambio climático. Se graduó de la University College London con una licenciatura en física de partículas antes de formarse como periodista. Cuando no está escribiendo, a Ben le gusta leer literatura, tocar la guitarra y pasar vergüenza con el ajedrez.