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el barco griego que transporta partes del Partenón está revelando más secretos

Buzos en la última expedición arqueológica al naufragio del Mentor, que se hundió en 1802 con valiosas esculturas del Partenón de Atenas a bordo. Crédito de la imagen: G. Issaris

La última expedición de buzos al naufragio del Mentor, que se hundió cerca de la isla de Kythera también deletreada Kithira y Kythira en 1802, ha recuperado varias piezas del aparejo del barco, monedas, la suela de cuero de un zapato,una hebilla de metal, una ficha para jugar a las cartas, dos piezas de ajedrez, fragmentos de utensilios de cocina y otros objetos aparentemente mundanos.

Cuando se hundió, el barco transportaba esculturas de mármol extraídas del Partenón de Atenas, que sufrió graves daños, más tarde conocido como " Mármoles de Elgin o Partenón Mármoles. Estas espectaculares esculturas, que representan dioses, héroes y animales griegos, ahora se exhiben en el Museo Británico de Londres.

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Pero los pequeños objetos recuperados del naufragio revelan aspectos intrigantes de la vida de las personas a bordo del barco cuando se hundió, dijo el arqueólogo marino Dimitris Kourkoumelis, del Ephorate of Underwater Antiquities, un departamento del Ministerio de Cultura y Deportes de Grecia.

"El objetivo es comprender cómo vivía la gente y cómo era la vida a bordo, no solo para los pasajeros sino también para la tripulación", dijo Kourkoumelis a Rhythm89. "Hemos encontrado. dorado monedas de Utrecht en Holanda, así como de España, y también monedas del Imperio Otomano, por lo que era realmente un grupo [de personas] cosmopolita en el Mentor ".

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El naufragio del Mentor es más famoso por las estatuas del Partenón que llevaba cuando se hundió, pero las excavaciones griegas se han centrado en recuperar objetos mucho más pequeños. Crédito de la imagen: V. Tsiairis
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El Mentor logró mantenerse a flote hasta que la tripulación y los pasajeros se subieron a las rocas en Kythera, pero se hundió rápidamente después de eso; gran parte del casco de madera ahora está rodeado de rocas. Crédito de la imagen: V. Tsiairis
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Muchos de los objetos recuperados en las excavaciones recientes eran piezas del casco y aparejos del barco; el Mentor se construyó en América y no son piezas de barcos mediterráneos de la misma edad. Crédito de la imagen: G. Issaris
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Buzos en la última expedición arqueológica al naufragio del Mentor, que se hundió en 1802 con valiosas esculturas del Partenón de Atenas a bordo. Crédito de la imagen: G. Issaris

Esculturas en disputa

El Mentor era un bergantín construido en Estados Unidos que pertenecía al diplomático británico Thomas Bruce, un noble escocés titulado el séptimo conde de Elgin. Elgin, como se le conocía, usó el barco para llevar a Inglaterra antigüedades que había recolectado mientrasEstacionado en Constantinopla como embajador de Gran Bretaña ante el Imperio Otomano, aunque el barco llegó a Kythera, donde los pasajeros y la tripulación treparon a las rocas, el Mentor pronto se hundió debajo de unos 20 metros 65 pies de agua de mar.

El secretario de Elgin, William Hamilton, pasó casi dos años en Kythera, supervisando el salvamento de las esculturas por buzos de esponja, a quienes se les pagó para recuperarlas del naufragio sin ningún equipo de buceo.

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Las esculturas se enviaron luego a Inglaterra y Elgin las vendió al Museo Británico en 1816.

Elgin afirmó que había pagado por las esculturas y que había obtenido un decreto del gobierno otomano gobernante para tomarlas. Pero nunca se ha encontrado evidencia del decreto, según el Comité Británico para la Reunificación de los Mármoles del Partenón , una organización no gubernamental.

Cuando Grecia recuperó su independencia de los otomanos en 1832, comenzó una serie de proyectos para recuperar el arte saqueado, y los Mármoles de Elgin estaban en la parte superior de la lista. Desde entonces, todos los gobiernos griegos sucesivos han exigido que se devuelvan las esculturasSin embargo, hasta ahora el Museo Británico se ha negado, aunque se ha ofrecido a prestarlos temporalmente.

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El Partenón era un templo de la diosa Atenea en la Acrópolis de Atenas; estaba en ruinas cuando Lord Elgin afirmó haber comprado los mármoles que lo adornaban. Crédito de la imagen: Shutterstock
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Las últimas excavaciones también recuperaron la parte metálica de una hebilla; la tira de cuero que una vez abrochó ahora se ha podrido. Crédito de la imagen: P. Vezirtzis
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Las expediciones arqueológicas al naufragio del Mentor en años anteriores han recuperado numerosos objetos, incluidas botellas de monedas, parte de un reloj y parte de una pipa de arcilla. Crédito de la imagen: Ephorate of Underwater Antiquities
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Los artefactos recuperados del naufragio de Mentor por las excavaciones del gobierno griego incluyen varias piezas de joyería de oro y monedas de oro, como esta moneda española de 1756. Crédito de la imagen: Ephorate of Underwater Antiquities
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Se cree que esta moneda de metal o pieza de juego recuperada durante las últimas excavaciones se utilizó como ficha en un juego de cartas. Crédito de la imagen: P. Vezirtzis
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Las estatuas y los frisos de mármol del Partenón que estaban a bordo del Mentor cuando se hundió fueron rescatados y vendidos al Museo Británico, donde ahora se exhiben. Crédito de la imagen: Andrew Dunn, CC BY 2.0

naufragio famoso

Kourkoumelis ha dirigido expediciones de buceo al naufragio del Mentor todos los veranos desde 2009, después de que el gobierno griego promulgó una legislación para proteger el naufragio y ordenó formalmente a los arqueólogos estatales que lo excavaran.

Según Kourkoumelis, la construcción del Mentor es muy diferente a la de barcos similares construidos en el Mediterráneo. "Los barcos estadounidenses fueron construidos para viajar en mar abierto, por lo que eran mucho más fuertes; es muy interesante trabajar enun barco como ese ", dijo.

La embarcación de madera ahora se está pudriendo después de más de 200 años bajo las olas, y solo serán posibles unos pocos años más de excavaciones, dijo.

Nunca se han encontrado más artículos de la colección de Elgin, pero el naufragio ha producido numerosos objetos pequeños a lo largo de los años, incluidas joyas de oro, monedas antiguas y cerámica griega que probablemente provenían de las colecciones privadas de algunos de los pasajeros a bordo cuando se hundió., él dijo.

Los hallazgos más recientes del año pasado incluyeron dos piezas de ajedrez de madera en años anteriores se encontraron otras seis piezas del mismo juego y una ficha o moneda de metal que probablemente se usó en un juego de cartas.

Los arqueólogos planean examinar científicamente todos los elementos, muchos de los cuales se mostrarán en el Acrópolis Museo en Atenas, dijo Kourkoumelis. El museo ya exhibe aproximadamente la mitad de las esculturas del Partenón que quedan, y tiene un espacio reservado para los Mármoles de Elgin si alguna vez se devuelven a Grecia.

"Estamos excavando el barco que está asociado con uno de los episodios más dolorosos de la historia reciente de Grecia", dijo Kourkoumelis. "Creo que es muy importante mostrar que no solo estamos pidiendo cosas, sino quetrabajando por la protección de todo lo que está involucrado ".

Publicado originalmente en Rhythm89.