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'Torre' de coral más alta que el Empire State Building descubierto frente a la costa australiana

El arrecife se extiende más de 500 metros 1,640 pies por debajo de la superficie del océano.
Imagen: © Schmidt Ocean Institute

Un barco de investigación submarina se ha topado con un gigantesco arrecife de coral , de pie como una torre monolítica frente a la costa del norte de Australia.

Según los científicos del Schmidt Ocean Institute, que están llevando a cabo una expedición de un año por el océano alrededor de Australia, este arrecife recién descubierto tiene más de 500 metros 1,640 pies de altura desde la base hasta la punta, lo que lo hace más alto que el Empire State Building..

El arrecife recién descubierto es parte del Gran Barrera de Coral - el arrecife de coral más largo del mundo, que abarca más de 1400 millas 2300 km a lo largo de la costa noreste de Australia. Esta nueva rama de la enorme estructura submarina se encuentra libre del resto del arrecife, lo que la convierte en la primeraarrecife de coral descubierto en el área en 120 años, dijeron los investigadores.

"Encontrar un nuevo arrecife de medio kilómetro de altura en ... la reconocida Gran Barrera de Coral muestra lo misterioso que es el mundo más allá de nuestra costa", Jyotika Virmani, directora ejecutiva del Schmidt Ocean Institute dicho en un comunicado .

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Los científicos a bordo del barco de investigación Falkor descubrieron el nuevo arrecife el 20 de octubre mientras construían un mapa en 3D del fondo del océano. La solitaria torre de coral, que el equipo describió como "en forma de cuchilla", mide 1 milla 1,5 kmde ancho en su base, antes de elevarse hasta su pico, aproximadamente 130 pies 40 m debajo de la superficie del mar. Otras siete torres separadas como esta se han descubierto previamente a lo largo del arrecife, dijeron los investigadores

Utilizando un vehículo operado por control remoto ROV, el equipo exploró la superficie del nuevo arrecife, revelando una colección de corales de arco iris y fauna submarina. Si desea ver algunos aspectos destacados, consulte las imágenes de las 3 horas del Instituto transmisión en vivo en YouTube .

Esta biodiversidad es típica de la Gran Barrera de Coral, que alberga más de 1500 especies de peces y cientos de diferentes tipos de corales. Sin embargo, muchas de esas especies corren el riesgo de perder sus hogares cambio climático , que ha contribuido a la pérdida de la mitad de los corales de la Gran Barrera de Coral desde 1995, un estudio publicado el 14 de octubre en la revista Actas de la Royal Society B encontrado

El Instituto Schmidt continuará su exploración del arrecife norte hasta el 17 de noviembre. Además de encontrar esta enorme torre, los investigadores del instituto también descubrieron el " el animal más largo de la historia "en abril en realidad, una cadena de 45 m de longitud de 150 pies de criaturas más pequeñas llamadas zooides, a calamar nunca antes filmado vivo y un misterioso cementerio de coral en marzo

Publicado originalmente en Rhythm89.