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El calamar gigante que apareció en una playa de Sudáfrica fue 'increíble de ver'

Los calamares gigantes viven en las profundidades del océano y rara vez llegan a las playas. Crédito de la imagen: Alison Paulus

El 30 de abril, los bañistas de Kommetjie, Sudáfrica, se encontraron con un espectáculo raro: el cadáver de un calamar gigante que brillaba en la arena de Long Beach.

"Fue increíble verlo", dijo Alison Paulus, residente de Ciudad del Cabo y fundadora de la organización de conservación de la vida silvestre Volunteer and Explore, a Rhythm89 en un correo electrónico. "El cuerpo medía alrededor de 2,2 metros [7,2 pies] solo, luego con eltentáculos y brazos, estoy seguro de que se habría estirado a 3,5 metros [11,5 pies]".

Los calamares gigantes se encuentran entre los animales más escurridizos del planeta. Viven a profundidades oceánicas de entre 1000 y 3000 pies 300 a 1000 m y rara vez suben a la superficie del mar. Durante siglos, la única información que tenían los científicos sobre estas criaturasprovino del estudio de cadáveres varados o restos encontrados en los vientres de los cachalotes; las primeras fotos de un calamar gigante vivo no se capturaron hasta 2004, según Geografía Nacional.

Ver un calamar gigante en una playa de Sudáfrica es raro, aunque no inaudito. Un calamar gigante bebé bellamente conservado apareció cerca de Ciudad del Cabo en 2020, el Poste de Washington informado. Otro espécimen adulto que llegó a la orilla en la misma área en 1992 tenía poco más de 30 pies 9 m de largo, dijo Devon Bowen, gerente digital en Two Oceans Aquarium en Ciudad del Cabo, al sitio de noticias sudafricanoIndependiente en línea LIO.

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Este calamar varado en la noche después de sufrir heridas, posiblemente por un encuentro con un barco comercial o un barco de pesca. "Pudimos ver un largo corte sobre sus tentáculos que suponemos que era de la hélice de un barco", dijo Paulus. Investigación realizada por profesionales de la vida silvestrereveló que el animal era una hembra."Diría que probablemente fue golpeada por un barco mientras estaba en la superficie del mar", dijo Jon Friedman, un oficial de vida silvestre de la Sociedad para la Prevención de la Crueldad contra los Animales del Cabo de Buena Esperanza.SPCA, dijo LIO.

Friedman estimó que el calamar tenía alrededor de dos años cuando murió. Los calamares gigantes pueden vivir hasta cinco años y alcanzar longitudes de 43 pies 13 m, aunque la mayoría alcanza un máximo de 36 pies 11 m, según smithsoniano.

Para cuando los funcionarios de la SPCA llegaron al lugar, los pescadores locales ya habían quitado los ojos, el pico y partes de los tentáculos del calamar. La SPCA cortó la mayor parte de lo que quedaba del cadáver y lo arrojó de vuelta al mar, aunquefuncionarios enviaron algunas muestras de tejido a Ciudad del Cabo Museo Sudafricano Iziko para análisis de ADN. El museo actualmente alberga los restos de otros 19 calamares gigantes, informó IOL.

Paulus estaba decepcionada de que el cuerpo no regresara al museo, pero dijo que su familia estaba encantada de ver el calamar mientras aún estaba intacto. "Tengo dos hijos pequeños que están locos por la vida silvestre, así que bajamosde inmediato para ver", dijo.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Joanna Thompson

Joanna Thompson es periodista científica y corredora radicada en Nueva York. Tiene una licenciatura en zoología y una licenciatura en escritura creativa de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, así como una maestría en periodismo científico del Programa de reportajes sobre ciencia, salud y medioambiente de la NYU.Encuentre más de su trabajo en Scientific American, The Daily Beast, Atlas Obscura o Audubon Magazine.