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Millones de toneladas de aguas residuales nucleares de Fukushima serán arrojadas al mar

Sale humo de la planta de energía de Fukushima Daiichi poco después de un devastador terremoto y tsunami en 2011. Crédito de la imagen: Getty Images

El gobierno de Japón anunció el martes 13 de abril que arrojará más de un millón de toneladas de aguas residuales contaminadas del Fukushima planta de energía nuclear en el Océano Pacífico, a partir de dos años.

Aproximadamente 1,25 millones de toneladas 1,13 millones de toneladas métricas de agua se han acumulado alrededor de la planta de energía nuclear de Fukushima Daiichi en el noreste de Japón desde 2011, después de una magnitud de 9,0 terremoto y el tsunami resultante devastó la región. Los dos desastres causaron la muerte de casi 20.000 personas. según NPR , y provocó fusiones en tres de los seis reactores de la planta, lo que provocó el peor desastre nuclear desde Chernobyl .

Para evitar que los núcleos restantes del reactor se derritan, los funcionarios de la Compañía de Energía Eléctrica de Tokio TEPCO han estado bombeando casi 200 toneladas 180 toneladas métricas de agua de refrigeración a través del sitio todos los días. según The New York Times . Que las aguas residuales contaminadas se almacenan en más de 1,000 enormes tanques en el sitio y se filtran automáticamente para eliminar la mayor parte del material radiactivo, excepto el tritio, un isótopo radiactivo de hidrógeno que se considera peligroso para la salud humana en grandes cantidades, según la organización sin fines de lucro Sociedad de Física de la Salud .

Ahora, 10 años después del desastre, TEPCO se está quedando sin espacio para almacenar las aguas residuales. El plan de eliminación, que fue aprobado en una reunión del gabinete del gobierno el martes, verá las aguas residuales vertidas gradualmente en el Océano Pacífico, probablemente duranteel curso de varias décadas.

Las plantas nucleares de todo el mundo descargan de forma rutinaria agua que contiene pequeñas cantidades de tritio en el mar, según el Times, y un portavoz del Departamento de Estado de EE. UU. Calificó el plan como "de acuerdo con las normas de seguridad nuclear aceptadas a nivel mundial". Sin embargo, el planha sido ampliamente rechazada por ciudadanos tanto de Japón como de países vecinos.

Una gran preocupación es que las afirmaciones de TEPCO sobre la seguridad del agua pueden estar equivocadas. Un estudio publicado en la revista ciencia en agosto de 2020 se encontraron rastros de varios otros isótopos radiactivos en las aguas residuales de Fukushima, muchos de los cuales tardan mucho más en descomponerse que el tritio.

Es posible que parte de ese material radiactivo ya haya llegado a la vida silvestre local; en febrero medios japoneses informados que los envíos de pescado de roca se detuvieron después de que se descubrió que una muestra capturada cerca de Fukushima contenía niveles peligrosos de radioactivo cesio .

Los pescadores locales están especialmente preocupados de que el vertido de las aguas residuales de Fukushima en el mar pueda afectar negativamente a su industria, que ya ha sufrido significativamente debido al desastre nuclear. Según NPR, las capturas de pescado en el área están a solo el 17,5% de los niveles previos al desastre., y los pescadores temen que sus trabajos se vuelvan "imposibles" si el gobierno sigue adelante con la eliminación de aguas residuales planificada.

A las pocas horas del anuncio del plan, los manifestantes se reunieron frente a las oficinas gubernamentales en Tokio y Fukushima. Los portavoces del gobierno de China y Corea del Sur condenaron de manera similar la decisión.

Publicado originalmente en Rhythm89.