Saltar al contenido principal

Expertos preocupados después de que 4 ballenas grises muertas aparecieran en San Francisco

Un macho subadulto de 37 pies 11,3 metros fue descubierto flotando en Berkeley Marina el 6 de abril y fue remolcado en un bote. Crédito de la imagen: The Marine Mammal Center

Cuatro ballenas grises muertas han aparecido en las costas del Área de la Bahía de San Francisco en solo ocho días, lo que generó temores de que la especie esté amenazada por la actividad humana en el área.

La primera ballena gris en lavarse fue una hembra adulta que fue descubierta en Crissy Field de San Francisco el 31 de marzo. Otra hembra fue arrastrada a la orilla en Moss Beach en el condado de San Mateo el 3 de abril, y una subadulta de 37 pies 11,3 metrosEl macho fue descubierto flotando en Berkeley Marina el 6 de abril y tuvo que ser remolcado en bote. El último cuerpo pertenecía a una hembra adulta de 41 pies 12,5 m que llegó a la orilla el 7 de abril en Muir Beach.

El Centro de Mamíferos Marinos MMC realizó necropsias en las cuatro ballenas, pero solo pudo determinar una causa definitiva de muerte para la hembra más reciente en Muir Beach. Esa ballena había sufrido lesiones consistentes con un choque con un barco.

Relacionado: 13 cosas extrañas que aparecieron en las playas

La gran cantidad de ballenas grises que están apareciendo preocupa a los científicos.

“Es alarmante responder a cuatro ballenas grises muertas en poco más de una semana porque realmente pone en perspectiva los desafíos actuales que enfrenta esta especie”, Pádraig Duignan, director de patología de MMC, dicho en un comunicado . "Estas necropsias son fundamentales para proporcionar información sobre la salud de la población de ballenas grises y la de su hogar oceánico, incluida la forma en que la actividad humana las afecta"

Las ballenas grises no figuran como una especie en peligro de extinción, pero su población está en declive y han sufrido una muerte masiva similar en las últimas décadas. En 2019, se encontraron 73 ballenas grises muertas a lo largo de la costa oeste de NorthAmérica durante un período de seis meses, Rhythm89 informado anteriormente .

La ballena gris hembra de 41 pies 12,5 metros que fue encontrada muerta en Muir Beach el 7 de abril. Crédito de la imagen: The Marine Mammal Center

bajo amenaza

Las ballenas grises pasan por la costa de California dos veces al año, primero en diciembre y enero y luego durante marzo y abril, mientras completan su migración de 10,000 millas 16,100 kilómetros desde las zonas de alimentación de verano en el Ártico a los criaderos de invierno más cálidos cerca de la costa de Baja California en México y viceversa.

Sin embargo, desde 2016, hasta una de cada cinco ballenas grises que migraron ha muerto. según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica .

Las necropsias de años anteriores han revelado que las principales causas de muerte de las ballenas grises son la desnutrición, el enredo en artes de pesca y los traumatismos causados ​​por choques con barcos, según la MMC.

La desnutrición es principalmente el resultado de cambio climático , que ha afectado la temperatura del agua en el Ártico y ha provocado que las presas de las ballenas se alejen de sus zonas de alimentación normales, aunque es probable que la sobrepesca de sus presas también influya en la disponibilidad de alimentos, según la MMC.

Sin embargo, los enredos y los choques con barcos son probablemente el mayor problema para las ballenas en el Área de la Bahía de San Francisco.

La hembra recientemente recuperada de Muir Beach tenía hematomas y hemorragias significativas en el músculo alrededor de la mandíbula y las vértebras del cuello, lo que coincide con un choque con un barco, y también se sospecha que el macho subadulto encontrado en Berkeley Marina murió por lesiones similares, aunque podríano ser confirmado de manera concluyente. Ambas ballenas se encontraban en buenas condiciones físicas aparte de sus heridas y no mostraban signos de desnutrición, según la MMC.

"Los choques de barcos y los enredos de artes de pesca matan a muchas ballenas que nunca vemos", Kristen Monsell, directora legal del programa Oceans del Centro para la Diversidad Biológica dijo a The Associated Press AP . Es probable que solo uno de cada 10 cuerpos de ballena gris llegue a la costa, lo que significa que es probable que muchos más hayan muerto y se hayan hundido en el fondo del océano, según la AP.

El Centro para la Diversidad Biológica ahora está demandando al gobierno federal para obtener límites de velocidad en las rutas marítimas frente a California y alentando a los legisladores estatales a prohibir cualquier arte de pesca que involucre cuerdas que puedan enredar a las ballenas, según la AP.

"Las ballenas grises son centinelas oceánicas debido a su adaptabilidad y hábitos de alimentación, lo que significa que tienen mucho que decirnos sobre la salud del océano", dijo Duignan en el comunicado de MMC.Las amenazas adicionales de la interacción humana son un motivo importante de preocupación ".

Publicado originalmente en Rhythm89.