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El video captura la muerte inusual de un pajarito ahogado por un pez

Los nidos de gorriones junto al suelo que están cerca del suelo son propensos a inundarse. Pero en los nidos que están más arriba, los polluelos pueden ser vulnerables a los depredadores terrestres. Crédito de la imagen: Corina Newsome

Cuando el nido de un gorrión se inundó durante la marea alta en la costa de Georgia, un pez aprovechó la oportunidad de comer a un polluelo recién nacido, y la cámara de video de un científico captó una primera vista de todo el encuentro mortal.

Las imágenes mostraban un pez pequeño llamado mummichog Fundulus heteroclitus saltando a un nido inundado y atacando a una cría de gorrión costero Ammospiza maritima , lo que demuestra que los gorriones bebés en este hábitat enfrentan una amenaza previamente desconocida para los científicos.

Corina Newsome, ornitóloga del Hunter Lab de la Georgia Southern University en Statesboro, había colocado cámaras en los nidos de las aves para conocer los riesgos que plantean los depredadores. En este caso, el depredador provenía de un lugar inesperado: el agua.

"Muchas preguntas estaban dando vueltas en mi mente después de ver eso", dijo Newsome a Rhythm89.

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Las marismas de marea en Georgia son el hogar de muchos tipos de aves, y se sabe que los gorriones costeros que viven allí construyen sus nidos en lugares propensos a inundarse cuando sube la marea, informaron Newsome y sus coautores el 5 de febrero en. The Wilson Journal of Ornithology . Esto puede ser peligroso para los polluelos jóvenes, aunque a menudo sobreviven a inundaciones menores, según el estudio.

Pero elegir un sitio de anidación más seco que esté más arriba puede dejar a las crías más expuestas a una serie de depredadores, dijo Newsome. Las aves más grandes, como los cuervos o los zanahorias, encuentran deliciosos los gorriones bebés, al igual que los mapaches, las ratas de los arrozales de los pantanos y los visones americanos; y el gorriónlos polluelos tienden a estar más seguros en nidos que están más cerca del suelo, ya que esto les proporciona una cubierta protectora.

Las marismas también están habitadas por el robusto mummichog. Estos peces miden hasta 3 pulgadas 9 centímetros de largo, son muy tolerantes a condiciones adversas, como bajos niveles de oxígeno y cambios drásticos de temperatura, y se deleitan con una variedad depequeños animales acuáticos, incluidos caracoles, almejas y otros peces, escribieron los investigadores en el estudio.

Una amenaza desde abajo

El 5 de junio de 2019, una de las cámaras de Newsome registró una actividad inusual en un nido de gorrión inundado durante la marea alta. El nido tenía dos huevos y un polluelo que había eclosionado ese mismo día.

"En el video, puedes ver el agua subiendo gradualmente en el nido, y el polluelo flota sobre el agua", dijo Newsome. De repente, un pez aparece sobre el borde del nido, descansando brevemente junto alcría flotante - y luego golpea. La momia tiró al polluelo bajo el agua y "golpeó al polluelo en su boca" hasta que el polluelo se ahogó, según el estudio.

Un nido inundado no es necesariamente una sentencia de muerte automática para los gorriones bebés: si pueden mantener la cabeza fuera del agua y el agua disminuye antes de bajar demasiado la temperatura corporal, incluso un pajarito recién nacido puede sobrevivir a una inmersión.

"Pero si los depredadores acceden al nido con el agua, eso presenta una amenaza completamente nueva", dijo Newsome. Los científicos no habían informado previamente nada como esto, agregó.

El encuentro pudo haber llenado el estómago de la momia, pero dejó a los investigadores hambrientos de respuestas sobre este peligro nunca antes visto. Por ejemplo, Newsome preguntó, ¿cómo varía la amenaza de depredación de nidos entre depredadores acuáticos y terrestres? ¿Los gorriones construyen sus nidos?para optimizar su protección contra un tipo de depredador, solo para terminar más vulnerable a otros? ¿Son los peces los únicos carnívoros acuáticos que se aprovechan de los nidos inundados, o las tortugas de los pantanos también comen crías durante la marea alta?

"Se han realizado muchas investigaciones para demostrar que la depredación de nidos aumenta cuando aumenta la altura del nido sobre el suelo", explicó Newsome. "Pero esto agrega una capa de complicación a cómo se ve realmente la amenaza de depredación para esta especie."

Publicado originalmente en Rhythm89.