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¿Cuál es la primera especie que los humanos llevaron a la extinción?

Una réplica de la pintura de la Cueva de Altamira Cueva de Altamir en Santillana del Mar en Cantabria, España, que tiene pinturas rupestres creadas entre 18.500 y 14.000 años durante el Paleolítico Superior por colonos humanos paleo. Las primeras pinturas en la cuevase dibujaron hace unos 35.600 años.
Imagen: © Universal History Archive / Universal Images Group a través de Getty Images

En algún momento a fines del siglo XVII, en los frondosos bosques de Mauricio, el último dodo tomó su último aliento. Después de siglos de hurgar sin problemas en la maleza tropical, esta especie encontró su final prematuro a manos de los humanos, que habían llegado ala isla menos de 100 años antes. Con su inclinación por la caza, la destrucción del hábitat y la liberación de especies invasoras, los humanos deshicieron millones de años de evolución y rápidamente sacaron a esta ave de la faz de la Tierra.

Desde entonces, el dodo se ha anidado en nuestra conciencia como el primer ejemplo destacado de extinción provocada por humanos. También hemos utilizado el dodo para aliviar nuestra propia culpa: la criatura era gorda, perezosa y poco inteligente, y como una historia popularva, esos rasgos sellaron su destino inevitable.

Pero, de hecho, no podríamos estar más equivocados, dijo Julian Hume, paleontólogo e investigador asociado del Museo Nacional de Historia del Reino Unido. Estudia los fósiles de especies extintas y ha dedicado una parte de su carrera acorrigiendo la pésima reputación del dodo. Al modelar digitalmente los restos del esqueleto de un dodo, ha producido un reconstrucción digital 3D que dibuja una imagen completamente diferente de un pájaro que era más rápido, más atlético y mucho más inteligente de lo que la cultura popular nos ha hecho creer. "No se parecía en nada a esta cosa grande, gorda y abultada que simplemente andaba como un pato. Este pájaro estaba súper adaptado al entorno de Mauricio", dijo Hume a Rhythm89. En cambio, los humanos implacablesla explotación fue el verdadero culpable de la prematura muerte del dodo.

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Pero eso no es todo lo que nos hemos equivocado. A pesar de la creencia común, el dodo en realidad no fue la primera criatura que los humanos llevaron a la extinción, ni mucho menos. De hecho, la humanidad estaba acabando con la fauna del mundo milesaños antes de que pusiéramos los ojos en el dodo. "Ciertamente, sucedieron muchas más cosas antes y después de ese evento", dijo Hume.

Entonces, si el icónico dodo no fue la primera especie que llevamos al borde del abismo, ¿qué animal recibe este título desalentador?

Humanos en movimiento

Nos hemos acostumbrado a pensar en la extinción de especies provocada por los humanos como una tendencia relativamente reciente en nuestra historia. Sin embargo, los investigadores han encontrado evidencia paleontológica convincente que desmantela esa idea.

"El problema real comenzó cuando nosotros, como seres humanos, comenzamos a migrar", dijo Hume. Ese punto de partida todavía se debate, pero las estimaciones más recientes sugieren que las migraciones que llevaron a poblaciones duraderas de humanos esparcidas por todo el mundo comenzaron con el movimiento dehomínidos - neandertales y otros parientes humanos antiguos, también Homo sapiens - fuera de África y el sudeste asiático, hace aproximadamente 125.000 años . Aquí es donde la evidencia se vuelve interesante. A medida que los humanos abandonaron sus hogares ancestrales y durante las siguientes decenas de miles de años colonizaron Eurasia, Oceanía, América del Norte y del Sur, el registro fósil muestra un repunte paralelo en la extinciónen animales de gran tamaño, también conocidos como megafauna, en esos continentes.

"A medida que [los homínidos] emigraron de África, se observa este patrón de extinción increíblemente regular", dijo Felisa Smith, profesora de ecología y biología evolutiva en la Universidad de Nuevo México, que estudia cómo el tamaño corporal de los animales ha cambiadoel curso de la historia. Como explicaron ella y sus colegas en un estudio de 2018 publicado en la revista ciencia , cada vez que nuestros antepasados ​​ponen un pie en nuevos lugares, los registros fósiles muestran que las especies de gran tamaño, los enormes parientes prehistóricos de elefantes , osos , antílope y otras criaturas - comenzaron a extinguirse en unos pocos cientos a 1,000 años, como máximo. Esas escalas de tiempo de extinción tan rápidas no ocurren en ningún otro momento en los últimos millones de años no desde que los dinosaurios no aviares fueron eliminadosfuera por un asteroide hace unos 65 millones de años. "La única vez que lo ves es cuando los humanos están involucrados, lo cual es realmente sorprendente", dijo Smith.

Un perezoso terrestre gigante Megatherium americanum en exhibición en el Museo de La Plata Museo de La Plata en La Plata, Argentina.Esta bestia se extinguió al final de la última edad de hielo. Crédito de la imagen: Laura Geggel

Algunas de esas primeras especies perdidas parecerían bestias fantásticas si deambularan por la Tierra hoy. Por ejemplo, "Había una cosa parecida a un armadillo llamada gliptodonte , que era del tamaño de un autobús Volkswagen ", dijo Smith a Rhythm89. Los gliptodontes, muchos de ellos equipados con colas puntiagudas de aspecto feroz, desaparecieron de las Américas al final de la última glaciación, hace aproximadamente 12.000 años, lo que probablemente esté relacionadoa la llegada anterior de humanos allí. El número de gigantescos osos de las cavernas euroasiáticos, varios cientos de libras más pesados ​​que los osos pardos de hoy, disminuyó abruptamente hace unos 40.000 años , aproximadamente al mismo tiempo que los humanos comenzaron a extenderse por su hábitat. América del Sur fue una vez el hogar de la madera perezosos terrestres gigantes - y los humanos también fueron los candidato más probable en su desaparición, hace unos 11.000 años.

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Fósiles de gliptodón en el Museo de La Plata en Argentina. Crédito de la imagen: Laura Geggel

¿Qué hizo que los animales grandes, en particular, fueran tan susceptibles a la propagación de la humanidad? La megafauna probablemente representaba alimento o una amenaza para los humanos entrantes. Es más, los animales que nunca antes se habían encontrado con humanos probablemente no se mostraban desconfiados de estos extraños recién llegados que migraban a sus vírgenestierras, lo que podría haber aumentado su vulnerabilidad a los ataques. A diferencia de otros animales más pequeños que se reproducen más rápidamente, la megafauna también se reproduce más lentamente y, por lo tanto, tiene poblaciones más pequeñas en comparación con otras especies, explicó Hume: "Entonces, si eliminas una gran sección de [unpoblación] no pueden reproducirse lo suficientemente rápido como para volver a acumular números ".

No era solo la caza lo que representaba una amenaza, sino también la propagación de incendios provocados por humanos que habrían destruido franjas de hábitat y el aumento de la competencia de los humanos por la comida. Por ejemplo, se cree que al alimentarse fuertemente de los mismosherbívoros, un número creciente de humanos hambrientos ayudó a impulsar la extinción de oso de cara corta , una gigantesca especie de América del Sur que alguna vez tuvo más de 10 pies 3 metros de altura y se extinguió hace aproximadamente 11.000 años. El cambio climático, junto con impactos humanos como la caza, también demostró ser una combinación letal para algunas megafauna:el más famoso, los mamuts, que se extinguieron hace unos 10.500 años a excepción del mamut lanudo enano , que sobrevivió hasta hace unos 4.000 años en una isla del norte de Rusia."Si combinas cambio climático con un impacto humano negativo, es un desastre ", dijo Hume.

Una ilustración de un oso de cara corta que defiende su territorio de un gato dientes de sable durante la última edad de hielo. Crédito de la imagen: Shutterstock

¿Una respuesta?

Todo esto es para decir que los humanos han destruido sistemáticamente las especies que nos rodean desde casi el comienzo de nuestra historia. Nuestra migración provocó "un desastre en todo el mundo", dijo Hume. "No éramos muy agradables"., hemos continuado el legado de nuestros antepasados, con, entre miles de otras especies, la erradicación de los hipopótamos de Madagascar hace 1.000 años, la pérdida de los pájaros moa en Nueva Zelanda hace 600 años , y la aniquilación de palomas migratorias hace 106 años . También somos responsables de las extinciones en curso en la actualidad.

Pero esto aún no ha respondido a la pregunta de qué especies se extinguieron primero . Y aquí está el truco: los datos sobre la extinción provocada por el hombre en todo el planeta solo son confiables desde hace unos 125.000 años, pero eso no significa que no estábamos llevando a los animales a la extinción antes de eso también en África.De hecho, existe evidencia convincente que sugiere que antes de que los humanos emigraran, también desataron sus instintos de caza en las especies de allí.

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La investigación de Smith ha revelado que el tamaño corporal promedio de los animales africanos hace 125.000 años era solo la mitad que el de las especies que estaban presentes en otros continentes del mundo. "África es uno de los continentes más grandes, por lo que debería haber tenido un cuerpo mediocre.tamaño similar al de América y Eurasia, donde pesaba aproximadamente 100 kilogramos [220 libras] ", dijo Smith." El hecho de que no sugiere que ya había habido un efecto de los homínidos en la megafauna en África, antesa hace 125.000 años ".

En esencia, debido a que el resto de la historia nos dice que los humanos somos buenos para eliminar a las criaturas más grandes de un ecosistema, podemos suponer con bastante seguridad que los homínidos en África en ese momento podrían haber sido responsables de extinciones que se remontan aún más atrás enhora.

Aún así, no hay forma de saber con certeza cuál habría sido esa 'primera' especie, aunque Smith hace una conjetura descabellada: "Probablemente fue alguna especie de la familia de los elefantes. Pero si eso es palaeomastodonte o stegodon", el últimoser un gigante con colmillos que medían 10 pies 3 metros de largo - "No podría decírselo".

Pistas para el futuro

Puede que no tengamos una respuesta clara a esa pregunta original, pero quizás la más importante es preguntarnos qué nos puede enseñar el legado de extinción de la humanidad sobre la conservación, de cara al futuro.

Las extinciones pasadas han revelado que cuando los animales, especialmente la megafauna, desaparecen, hay profundas consecuencias ecológicas. Paisajes enteros se transforman en ausencia de sus efectos modeladores, con cambios en la vegetación y la diversidad de especies. Smith incluso investigación publicada que muestra que el declive de la megafauna mundial en los últimos milenios provocó caídas en la cantidad de metano que expulsaron, con consecuencias potencialmente transformadoras para el clima mundial. Además, cuando los animales desaparecen, se hunden con ellos balsas enteras de especies dependientes.El icónico dodo presenta una de esas advertencias: cuando los pájaros se extinguieron, también lo hizo a escarabajo pelotero de Mauricio que dependía de las heces de dodo para sobrevivir.

Comprender las extinciones del pasado impulsadas por los humanos puede ayudarnos a descubrir cuáles han sido las consecuencias ambientales, explicó Smith, y cómo podemos limitarlas en el futuro protegiendo las especies que quedan. Incluso la extinción del dodo proporciona pistas que están ayudandopreservamos los ecosistemas hoy. Hume está trabajando en un proyecto para catalogar las esporas de polen presentes en los sedimentos alrededor del dodo fósiles , para construir una imagen detallada de los frondosos bosques bordeados de palmeras que una vez vagaron. Eso está ayudando a los conservacionistas a revitalizar la isla con la vegetación que una vez estuvo allí. "En realidad, estamos reconstruyendo las especies exactas de plantas y árboles de laambiente en el que vivía el dodo, antes de que llegaran los humanos ", dijo Hume.

Se perdió un poco de paraíso cuando condujimos al dodo a la extinción, sin mencionar las miles de especies cuya desaparición se produjo antes de eso. Pero tal vez en retrospectiva y la voluntad de aprender de nuestros errores, algo de eso puede recuperarse.

Publicado originalmente en Rhythm89.

  • Pico0311
    Este artículo ignora muchos hechos científicos. La correlación de la migración humana y la extinción de muchas especies grandes de Fauna se debe casi con seguridad a un evento catastrófico en la Tierra ... cometa, asteroide, evento de radiación solar. Simplemente no hubo suficientes humanosen el planeta hace 12.000 años para matar a los millones de mamíferos que murieron. Solo en el norte de Siberia se encontraban las fosas comunes de decenas a cientos de miles de mamuts lanudos que murieron con comida no digerida en la boca. Es ilógico culpar a los humanos por esto.
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  • TorbjornLarsson
    "La investigación de Smith ha revelado que el tamaño corporal promedio de los animales africanos hace 125.000 años era solo la mitad que el de las especies que estaban presentes en otros continentes del mundo".

    Al mismo tiempo, tiene el IIRC, la mayor diversidad de megafauna de todos los continentes. Por lo tanto, no es tan simple como un factor que lo explique todo como de costumbre.
    Responder
  • TorbjornLarsson
    Pico0311 dijo :
    Este artículo ignora muchos hechos científicos. La correlación de la migración humana y la extinción de muchas especies grandes de Fauna se debe casi con seguridad a un evento catastrófico en la Tierra ... cometa, asteroide, evento de radiación solar.

    ¿"Casi con seguridad"? Tal evento no tiene evidencia y tiene poca justificación, aparte de las grandes extinciones masivas, la evolución es gradual, por lo que la afirmación va en la otra dirección.

    Y en particular, el artículo se refiere a la ciencia, es más bien que el área de extinción de la megafauna tiene algunas hipótesis en competencia y cubre una. Es poco probable que una hipótesis lo explique todo, cf cómo la secuenciación del genoma fósil mostró que elEl rinoceronte completo tenía mucha diversidad justo antes de su extinción; no había señales de que la depredación humana ejerciera presión sobre ellos. Pero su hábitat desapareció cuando lo hizo la última glaciación.
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  • TorbjornLarsson
    Spike Hyzer dijo :
    Agregaría que esta teoría es la mejor que he visto y sin duda precisa, y también sugiere que el impacto humano es responsable de TODAS las extinciones que se remontan al comienzo recientemente actualizado del uso de herramientas a los 3,2 millones de años.

    No tan atrás, y también noto que la extinción de la megafauna en América del Norte fue única, pero según Wikipedia parece que puedo estar equivocado y la ciencia ha comenzado a desvelar un factor principal para la extinción reciente de la megafauna. FWIW:

    La extinción del Holoceno ver también el evento de extinción del Cuaternario, ocurrió al final del último período glacial de la edad de hielo también conocido como la glaciación de Würm cuando muchos mamíferos gigantes de la edad de hielo, como los mamuts lanudos, se extinguieron en las Américas y el norte de Eurasia. Un análisis del evento de extinción en América del Norte encontró que es único entre los pulsos de extinción del Cenozoico en su selectividad para los animales grandes. Fig. 10 Varias teorías han atribuido la ola de extinciones a la caza humana, el cambio climático, las enfermedades, una supuestaimpacto extraterrestre, u otras causas. Sin embargo, esta extinción cerca del final del Pleistoceno fue solo una de una serie de pulsos de extinción de megafauna que han ocurrido durante los últimos 50.000 años en gran parte de la superficie de la Tierra, con África y el sur de Asia donde elLa megafauna local tuvo la oportunidad de evolucionar junto con los humanos modernos siendo comparativamente menos afectada. Estas últimas áreas sufrieron un desgaste gradual de la megafauna, particularmente de las especies de movimiento más lentoies una clase de megafauna vulnerable personificada por las tortugas gigantes, durante los últimos millones de años.
    Fuera del continente de Afro-Eurasia, estas extinciones de megafauna siguieron un patrón de masa terrestre por masa terrestre muy distintivo que se asemeja mucho a la expansión de los humanos en regiones del mundo previamente deshabitadas, y que no muestra una correlación general con la historia climática ...

    http://en.wikipedia.org/wiki/Megafauna#Timing_and_possible_causes
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  • Chem721
    No se puede descartar que la primera especie que los "humanos" aniquilaron fuera otro homínido que estaba "en el camino".

    ¡Después de todo, somos muy buenos matando cosas!

    Si las interacciones entre humanos "modernos" son una pista, matar a los homínidos que mirar muy parecido a ti, pero eres no como usted, puede haber sido un comportamiento instintivo.

    Este instinto incluso podría persistir hasta el día de hoy, al menos en algunas de nuestras subespecies humanas ...........
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  • Chem721
    Pico0311 dijo :
    Simplemente no había suficientes humanos en el planeta hace 12.000 años para matar a los millones de mamíferos que murieron.

    Después de reflexionar sobre estas publicaciones y el tema, me veo obligado a revertir el rumbo y estar de acuerdo con @ Spike0311 hasta cierto punto y considerar la posibilidad de que algunos de los eventos de extinción más importantes, al menos en el hemisferio norte, durante el retroceso de los glaciaresno fue impulsado principalmente por actividades humanas. Por ejemplo, los incendios se han citado como una fuerza de extinción provocada por el hombre, pero seguramente muchos de ellos se formaron por la caída de rayos si las condiciones para incendios masivos fueran las adecuadas. La mayoría se ve obligada a creer quelos habitantes nativos habrían valorado los bosques por su abundancia de alimentos y hubieran evitado quemarlos.

    Y muchas de las megafaunas que se extinguieron al comienzo del retroceso de los glaciares eran las de los climas del norte, y en realidad dependían del ambiente fresco. Tal región probablemente minimizó el crecimiento de árboles y proporcionó grandes áreas para el pastoreo. Y seríanrelativamente cerca de las caras masivas de estas capas de hielo en retirada y las consecuencias de su derretimiento.

    Se ha propuesto la noción de que muchos grandes mamíferos podrían haber sido asesinados por antiguos cazadores en "saltos de búfalos" 1. Estos fueron estampidas forzadas de animales por los acantilados hacia la muerte y facilidad de recolección. Pero para los lechos de huesos conretenidos alimentos en la boca, esto parece muy poco probable para la causa de la muerte, y claramente no está respaldado por la fisiología básica. El comportamiento instintivo habría obligado a estos animales en estampida a escupir cualquier alimento para maximizar la eficiencia respiratoria. En casi todos los casos, los restos de animalesencontrado con comida en la boca debe haber sido asesinado por un evento catastrófico rápido. Cualquier animal que huya de una amenaza no va a tener comida en la boca por mucho tiempo.

    Sin duda, los cazadores nativos de América del Norte habían estado matando búfalos durante miles de años en tales recorridos "por el acantilado". La evidencia indica que tales "cacerías" comenzaron hace unos 12.000 años y se utilizaron hasta al menos 1500 pb.Por otro lado, los europeos con rifles largos casi llevaron al búfalo también conocido como bisonte a la extinción, matando a millones por sus pieles, etc. A los nativos americanos se les dio miles de años para acabar con el búfalo, pero había alrededor de 30 millones cuandoLlegaron los europeos. A finales de la década de 1880, decenas de millones fueron asesinados a tiros hasta llegar a unos 100 especímenes. Lo que los acantilados y los nativos no pudieron hacer durante miles de años llevó a los europeos solo unas pocas décadas para acabar con millones de ellos.perspectiva sobre la capacidad de los nativos americanos para matar megafauna en grandes cantidades. Claramente, no ocurrió con los búfalos. ¿Por qué debería hacerlo con otras especies mucho antes? Sin duda, la población humana de las regiones glaciares era al menos varios órdenes de magnitud menor.que enla aparición de los europeos.

    En cualquier caso, la matanza masiva de otras especies, con el fin de acabar con la gran megafauna de hace miles de años, no está documentada en ninguna de mis búsquedas. Sin embargo, las búsquedas sugieren que la "ruptura" de presas glaciaresocurrió muchas veces durante los vastos retrocesos de los glaciares en todo el mundo, y se han encontrado los restos de numerosos animales, con comida en la boca y todos sus huesos aplastados, pero que no muestran signos de matanza.

    La liberación de "lagos derretidos de glaciares" cercanos en tierras de pastoreo creó tsunamis masivos, que arrastraron grandes rocas y aplastaron todo a su paso a muchas millas de su origen. Tales eventos se conocen como "inundaciones repentinas de lagos glaciales" 2,y podría haber matado a varios animales de pastoreo o carnívoros en grandes cantidades durante períodos prolongados, e impactado dramáticamente a sus poblaciones en toda la línea de retroceso glacial. Tenga en cuenta que la tasa de reproducción de la megafauna era bastante lenta, como ocurre enla mayoría de los mamíferos grandes,

    La más famosa de las inundaciones repentinas de lagos glaciares es la más grande, las inundaciones de Missoula 3 y se produjo entre 15.000 y 12.000 pb. Estas inundaciones por sí solas parecen haber acabado con prácticamente todas las formas de vida en vastas extensiones de terreno. La inundación más grande esSe cree que liberó 500 millas cúbicas de agua ¡el volumen del lago Erie! e inundó vastas áreas de Washington y Oregón. Se estima que en un momento, "Portland" estuvo a menos de 200 pies de agua de esta inundación.También se han encontrado inundaciones en Siberia. Es una certeza que un gran número de animales fueron aniquilados, por decenas de miles, si no más. Y sí, muchos habrían tenido comida en la boca debido a su repentina desaparición por inundaciones repentinascargado de grandes cantos rodados y rocas.

    Si se considera que tales inundaciones habrían sido bastante comunes durante el retroceso de las principales capas de hielo de los glaciares, y no solo en el noroeste, el impacto de estas inundaciones en los animales y el terreno probablemente fue sustancial. La mayor inundación mencionada anteriormentefue solo el más grande y más fácil de determinar. Sin embargo, dado que todavía son una amenaza hoy con el número comparativamente rastro de glaciares que quedan, con el tiempo, el retroceso de estas capas masivas de hielo fue muy probablemente una amenaza importante para la gran megafauna que evolucionóen el frío y dependían en gran medida de los glaciares, cualquiera de los cuales también podría haber causado sus muertes, en grandes cantidades. ¡Con comida en la boca!

    Es posible que las inundaciones por sí solas no hayan acabado con todas estas especies "árticas", pero deben haber cobrado un precio considerable. Una gran cantidad de agua se estaba derritiendo de los glaciares, de miles de pies de espesor, y muchos lagos se habrían formado con diferentes magnitudes.de inundaciones cuando fallaron sus diques de hielo. De hecho, es probable que miles de lagos se derrumben, ya que las capas de hielo eran enormemente profundas y extensas. No se puede descartar la contribución de las inundaciones repentinas de los lagos glaciares a las extinciones masivas y, en teoría, podría ser bastante significativa. Las contribucionesde los humanos hasta su extinción, si es que hay alguna, es más probable que lleve a cero su número continuamente limitado.

    1 http://en.wikipedia.org/wiki/Buffalo_jump
    2 http://en.wikipedia.org/wiki/Glacial_lake_outburst_flood
    3 http://en.wikipedia.org/wiki/Missoula_floods
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  • Chem721
    A continuación se muestra un anexo al breve resumen publicado anteriormente sobre el importante papel que el deshielo de los glaciares podría haber desempeñado en la lenta desaparición de la megafauna durante períodos prolongados.

    Un aspecto de las grandes inundaciones de los lagos glaciares que se descuidó en la publicación anterior fue el impacto duradero en el terreno inundado, principalmente al sur de los glaciares que se derriten. En muchas áreas, estas inundaciones habrían golpeado grandes áreas de tierras fértiles de pastoreo, arrasandotodo hasta el lecho rocoso en áreas enormes. Este fue un tema recurrente en varios tratamientos que leí sobre los resultados de las grandes inundaciones de lagos glaciares: el daño duradero al ecosistema después de que las inundaciones destruyeron grandes áreas del hábitat que alguna vez fue el principal paramuchos animales.

    Tales cambios en la topografía habrían sido extensos y efectivamente permanentes con respecto a la mayoría de los animales grandes que viven en el área, especialmente los grandes herbívoros. Es muy posible que no solo hayan muerto en grandes cantidades por tales inundaciones, sino que también hayan tenido su efecto.tierras de pastoreo destruidas por ellos también.

    Es posible que los sobrevivientes hayan tenido dificultades para recuperarse a los niveles anteriores, ya que el terreno no volvería a ser pastizales durante cientos o miles de años. El impacto acumulativo de los cambios terrestres a los que estos animales estuvieron expuestos por la continua y masiva inundación del lago glaciardebe tenerse en cuenta en su capacidad para sobrevivir a los resultados de la retirada de los glaciares, y mucho menos a los depredadores que deseen comerlos.
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