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Cómo los científicos capturaron imágenes de 'el kraken' después de siglos de búsqueda

Ocho patas largas y elegantes se despliegan mientras el calamar inspecciona la e-jelly en el Golfo de México. Crédito de la imagen: captura de pantalla del video cortesía de Edie Widder y Nathan Robinson

Architeuthis dux - el calamar más grande del mundo conocido; sorprendentemente es tímido ante las cámaras.

El esquivo calamar gigante se ha abierto camino en el folclore durante miles de años, inspirando cuentos de temibles krakens con cuerpos tan grandes como islas. En realidad, A. Dux es un poco más pequeño que eso, capaz de crecer hasta unos 46 pies 14 metros de largo, aproximadamente la longitud de un semirremolque.

Pero a pesar de su tamaño, estos cefalópodos casi nunca se ven en el agua; la mayoría de las observaciones de los gigantes provienen de calamares muertos o moribundos que lavar en las costas o quedar atrapado en redes de arrastre de aguas profundas. Eso finalmente cambió en 2012, cuando un equipo de científicos marinos filmó a un joven A. Dux en su hábitat natural , aproximadamente 2,000 pies 630 m debajo del mar al sur de Japón.

Ahora, un estudio publicado en línea en la revista Investigación en aguas profundas, Parte 1: Documentos de investigación oceanográfica profundiza en por qué estos gigantes de las profundidades son tan esquivos y explica cómo un equipo de investigadores pudo capturar el primer metraje de A. Dux en su hábitat natural en 2012, y nuevamente en 2019 en el Golfo de México.

Según los autores del estudio muchos de los cuales estuvieron presentes para el avistamiento de calamar gigante de 2019, la evasión de la criatura se debe, en parte, a sus ojos enormes .

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Los calamares gigantes pueden vivir a miles de pies por debajo de la superficie del océano. Muy poca luz solar puede penetrar a esta profundidad, por lo que para adaptarse, el calamar gigante desarrolló los ojos más grandes del reino animal. Cada uno de los mirones de estos cefalópodos es tan grande como una pelota de baloncesto- aproximadamente tres veces el diámetro de cualquier otro animal, Rhythm89 informado anteriormente .

Estos ojos enormes no solo ayudan a los calamares gigantes a moverse por el océano profundo y oscuro, sino que probablemente también los hacen más sensibles a las luces brillantes que los investigadores marinos montan en sus sumergibles y cámaras submarinas, según los autores del estudio.podría explicar por qué los calamares gigantes son tan difíciles de encontrar en sus hábitats naturales; cuando un vehículo de investigación llega a las zonas de natación de un calamar, el calamar hace tiempo que huye de las luces y vibraciones de la nave.

Un calamar gigante muerto Architeuthis dux encontrado en Golden Mile Beach en Britannia Bay, Sudáfrica en 2020. Crédito de la imagen: Adéle Grosse

Para corregir esta sobreiluminación, los investigadores involucrados en el 2012 y 2019 A. Dux los avistamientos apagaron las luces de su sumergible llamado Medusa. Después de alcanzar las profundidades deseadas, la Medusa apagó sus luces y dejó de moverse, permitiendo que las criaturas de las profundidades se acercaran a él en lugar de navegar activamente por el fondo delEl equipo también iluminó su cámara con una luz roja tenue en lugar de las luces blancas brillantes que se usan normalmente en expediciones como estas, aprovechando el daltonismo natural de las profundidades marinas.

"Muchas especies de aguas profundas, incluido el calamar, tienen sistemas visuales monocromáticos que se adaptan al azul [claro] y al azul bioluminiscencia en lugar de luz roja de longitud de onda larga ", escribieron los investigadores en el estudio." El uso de luz roja puede ser un método menos molesto para iluminar especies de aguas profundas para videografía ".

Los investigadores también utilizaron la atracción de los calamares por la luz azul a su favor, equipando a la Medusa con un señuelo personalizado que llamaron E-Jelly. Este pequeño anillo giratorio de luces azul neón se sentó en el extremo de un brazo extendido,imitando el movimiento y el brillo de una medusa bioluminiscente.

El señuelo funcionó, dibujando A. Dux de la oscuridad tanto en 2012 como en 2019. De hecho, el calamar gigante avistado en el Golfo de México estaba un poco demasiado convencido por la pantalla de E-Jelly; como muestran las imágenes del encuentro, el calamar gigante intentó atacar alEl brazo de la cámara de Medusa con sus tentáculos con la esperanza de llevarse a casa una buena comida de medusa este asalto permitió al equipo medir los tentáculos del calamar, que parecían tener casi 6 pies o 1,8 m de largo.

Esta estrategia de combinar equipos con poca luz con cebo bioluminiscente parece ser el método conocido más eficaz para sacar al calamar gigante de su escondite, concluyeron los investigadores. Es un truco útil, ya que hay mucho que aprender sobre el comportamiento del kraken quesolo puede salir a la luz en la oscuridad de su hábitat natural.

Publicado originalmente en Rhythm89.