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El primer escaneo de un cerebro humano moribundo revela que la vida en realidad puede 'pasar ante tus ojos'

Recientemente, los científicos capturaron el primer escaneo de un cerebro humano moribundo cuando un paciente anciano murió repentinamente mientras estaba siendo escaneado.Crédito de la imagen: Shutterstock

Después de que un paciente anciano muriera repentinamente durante una prueba de rutina, los científicos capturaron accidentalmente datos únicos sobre la actividad en su cerebro al final de su vida: durante los 30 segundos antes y después de que el corazón del hombre se detuviera, sus ondas cerebrales eran notablemente similares a las que se observan durante los sueñosmemoria recuerdo y meditación, lo que sugiere que las personas pueden ver su vida "pasar ante sus ojos" cuando mueren.

El fenómeno de reproducir recuerdos pasados ​​cuando mueres ha sido informado por algunas personas que han tenido experiencias cercanas a la muerte. Pero esta es la primera evidencia científica de que este "destello" podría ser real. Sin embargo, como este es el único estudio de caso, es imposible hacer más suposiciones sobre qué tan común puede ser el fenómeno o cómo puede ser la experiencia.

Los investigadores hicieron el sorprendente descubrimiento en 2016 mientras estudiaban la actividad cerebral en un hombre canadiense de 87 años que había desarrollado epilepsia. El equipo estaba realizando un electroencefalograma EEG, una prueba que detecta anomalías en la actividad eléctrica del cerebro, para obtener más información sobre lo que estaba sucediendo durante sus convulsiones. Fue entonces cuando el hombre sufrió un repentino y fatal ataque al corazón. La muerte inesperada del paciente significó que el equipo había realizado accidentalmente la primera grabación de un cerebro moribundo, según los investigadoresdicho en un comunicado.

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En total, los investigadores registraron alrededor de 900 segundos de actividad cerebral antes e inmediatamente después de la muerte del paciente. Esto les permitió ver cómo sus oscilaciones neuronales patrones repetitivos de actividad neuronal, también conocidos como ondas cerebrales cambiaban a medida que avanzaba.Descubrieron que en los 30 segundos antes y después de que su corazón se detuviera, hubo un cambio inusual en la actividad de sus ondas cerebrales.

"Justo antes y después de que el corazón dejara de funcionar, vimos cambios en una banda específica de oscilaciones neuronales", dijo enEstos tipos específicos de oscilaciones se conocen como ondas gamma, agregó Zemmar, quien ahora se encuentra en la Universidad de Louisville en Kentucky.

Las oscilaciones neuronales se clasifican según su frecuencia y amplitud. Las ondas gamma tienen una frecuencia entre 30 y 100 hercios, la frecuencia más alta de cualquier oscilación, y se observan con mayor frecuencia en el cerebro cuando las personas acceden a su centro de memoria, en una región llamadalos hipocampo, durante los sueños.

El equipo también recopiló datos sobre otros tipos de oscilaciones durante la muerte, incluidas las ondas delta, theta, alfa y beta. Pero fueron las ondas gamma las que apuntaron hacia el hombre que reproducía recuerdos de toda su vida en su cerebro, un fenómeno conocido comorecuerdo de la vida.

Un diagrama que muestra las frecuencias de diferentes tipos de oscilaciones neuronales u ondas cerebrales.Crédito de la imagen: Shutterstock

"A través de la generación de oscilaciones involucradas en la recuperación de la memoria, el cerebro puede estar reproduciendo un último recuerdo de eventos importantes de la vida justo antes de morir, similar a los informados en experiencias cercanas a la muerte", dijo Zemmar en el comunicado.

Experimentos en ratas han demostrado que los roedores también experimentan niveles similares de oscilaciones gamma alrededor del momento de la muerte, según la declaración. Por lo tanto, los investigadores especulan que el recuerdo de la vida puede ser una experiencia universal compartida por la mayoría de los cerebros moribundos de los mamíferos, aunque hayevidencia mínima para respaldar esto.

Pero los investigadores advirtieron que sería prematuro afirmar de manera concluyente que el recuerdo de la vida es un fenómeno real. El moribundo era un anciano y tenía epilepsia, que se sabe que altera la actividad de las ondas gamma. Esto podría haber significado que su actividad cerebral durante la muerte fuediferente de la de alguien sin epilepsia. Además, no hay forma de saber si el hombre realmente estaba viendo, o percibiendo, sus recuerdos pasados ​​o si solo estaba en un estado de sueño provocado por su fallasistema nervioso.

Por lo tanto, se necesita mucha más investigación para llegar a conclusiones concretas sobre el recuerdo de la vida, advirtieron los investigadores. El informe del caso del hombre no se publicó hasta seis años después de su muerte porque los investigadores esperaban descubrir más estudios de casos de cerebros moribundos paraapoyar sus reclamos, pero se quedaron con las manos vacías, según el BBC.

Sin embargo, los hallazgos podrían brindar una fuente de consuelo a amigos y familiares durante la experiencia "indescriptiblemente difícil" de perder a seres queridos, dijeron los investigadores. "Aunque nuestros seres queridos tienen los ojos cerrados y están listos para dejarnos descansar, sus cerebros pueden estar reproduciendo algunos de los mejores momentos que experimentaron en sus vidas", dijo Zemmar en el comunicado.

El informe del caso se publicó en línea el 22 de febrero en la revista Fronteras en la neurociencia del envejecimiento.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Harry Baker

Harry es escritor del personal de Rhythm89 en el Reino Unido. Estudió Biología Marina en la Universidad de Exeter campus de Penryn y después de graduarse comenzó su propio sitio de blog "Marine Madness", que continúa administrando con otros entusiastas del océano.También está interesado en la evolución, el cambio climático, los robots, la exploración espacial, la conservación del medio ambiente y cualquier cosa que haya sido fosilizada. Cuando no está en el trabajo, se le puede encontrar viendo películas de ciencia ficción, jugando juegos antiguos de Pokémon o corriendo probablemente más lento de lo que le gustaría..