Pasar al contenido principal

Agujero negro monstruosamente enorme devora un trozo de materia del tamaño de la Tierra cada segundo

La impresión de un artista de un agujero negro supermasivo de rápida expansión desde muy lejos.Crédito de la imagen: Shutterstock
se abre en una pestaña nueva

Los astrónomos han detectado el agujero negro más brillante y de más rápido crecimiento que ha existido en los últimos 9 mil millones de años. La enorme entidad cósmica es 3 mil millones de veces más masiva que el sol y se traga un Tierra-tamaño trozo de materia cada segundo.

El nuevo agujero negro supermasivo, conocido como J1144, es unas 500 veces mayor que Sagitario A*, el agujero negro supermasivo en el corazón de la Vía Láctea, que fue recientementefotografiado por primera vez. Un anillo de plasma supercaliente alrededor del enorme vacío también emite unas 7.000 veces más luz que toda nuestra galaxia.

Los astrónomos australianos descubrieron el gigante cósmico utilizando datos del SkyMapper Southern Sky Survey de la Universidad Nacional de Australia, que tiene como objetivo mapear la totalidad del cielo en el hemisferio sur. Localizar el agujero negro supermasivo fue como encontrar una "aguja muy grande e inesperada enel pajar", los investigadoresdicho en un comunicado se abre en una pestaña nueva.

"Los astrónomos han estado buscando objetos como este durante más de 50 años", dijo en el comunicado el investigador principal Christopher Onken, astrónomo de la Universidad Nacional de Australia ANU en Canberra. "Han encontrado miles de objetos más débiles,pero este asombrosamente brillante había pasado desapercibido".

Relacionado: Antepasado de agujero negro ultra raro detectado en los albores del universo

El apetito voraz del agujero negro eclipsa al de otros agujeros negros supermasivos igualmente enormes. Normalmente, las tasas de crecimiento de estas enormes entidades cósmicas se ralentizan a medida que se vuelven más masivas, según la declaración. Esto probablemente se deba al aumento de la radiación de Hawking: térmicaradiación que se teoriza que se libera de los agujeros negros debido a los efectos demecánica cuántica.

El agujero negro recién descubierto consume tanta materia que su horizonte de eventos, el límite más allá del cual nada, incluida la luz, puede escapar, es inusualmente ancho. "Las órbitas de los planetas en nuestro sistema solar todo cabría dentro de su horizonte de eventos, dijo en el comunicado el coautor Samuel Lai, astrónomo de ANU.

Una imagen conceptual de primer plano del disco de acreción de un agujero negro.Crédito de la imagen: Shutterstock
se abre en una pestaña nueva

Los agujeros negros no se pueden ver porque no emiten luz. Pero los astrónomos pueden detectar agujeros negros porque son intensosgravedad atrae la materia hacia el horizonte de sucesos con tanta rapidez que esta materia se convierte en plasma súper caliente; esto emite luz en un anillo alrededor del agujero negro, llamado disco de acreción. El disco de acreción del gigante recién descubierto es el más brillante que los astrónomos hayan visto jamás.detectado, debido a su horizonte de eventos masivo y la velocidad extrema a la que atrae la materia. Los investigadores están "bastante seguros" de que este es un récord que nunca se romperá, según el comunicado.

El límite del agujero negro es tan brillante que incluso los astrónomos aficionados podrían verlo con un telescopio lo suficientemente potente apuntando exactamente a la parte correcta del cielo, dijeron los investigadores.

El equipo ahora está tratando de determinar por qué el enorme agujero negro permanece tan inusualmente hambriento de materia. Los científicos sospechan que un evento cósmico catastrófico debe ser responsable del nacimiento de este gigantesco vacío. "Quizás dos grandes galaxias chocaron entre sí,canalizando una gran cantidad de material hacia el agujero negro para alimentarlo", dijo Onken.

Sin embargo, puede ser difícil averiguar exactamente cómo se formó. Los investigadores son escépticos de que alguna vez encontremos otro agujero negro similarmente masivo y de rápida expansión, lo que dificulta probar una teoría general sobre la formación de tal voraz.objetos cósmicos.

"Este agujero negro es tan atípico que si bien nunca se debe decir nunca, no creo que encontremos otro como este", dijo el coautor Christian Wolf, astrónomo de ANU y líder de grupo de SkyMapper, en eldeclaración. "Básicamente nos hemos quedado sin cielo donde objetos como este podrían estar escondidos".

Sin embargo, algunos investigadores predicen que hay tantos como 40 trillones de agujeros negros en el universo, que podría representar alrededor del 1% de toda la materia en el universo, por lo que las probabilidades de que todavía haya un agujero negro aún más devastador en algún lugar no son cero.

El estudio se envió el 8 de junio a la base de datos de preprintsarXiv pero aún no ha sido revisado por pares. Si se acepta, se publicará en la revista Publications of the Astronomical Society of Australia.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Harry es escritor del personal de Rhythm89 en el Reino Unido. Estudió Biología Marina en la Universidad de Exeter campus de Penryn y después de graduarse comenzó su propio sitio de blog "Marine Madness", que continúa administrando con otros entusiastas del océano.También está interesado en la evolución, el cambio climático, los robots, la exploración espacial, la conservación del medio ambiente y cualquier cosa que haya sido fosilizada. Cuando no está en el trabajo, se le puede encontrar viendo películas de ciencia ficción, jugando juegos antiguos de Pokémon o corriendo probablemente más lento de lo que le gustaría..