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Los científicos acaban de mapear 1 millón de nuevas galaxias, en 300 horas

El conjunto de radiotelescopios ASKAP, ubicado en el interior de Australia, acaba de mapear 3 millones de galaxias en menos de un mes.
Imagen: © CSIRO

Los astrónomos en Australia acaban de mapear el 83% del universo observable, en solo 300 horas.

Esta nueva encuesta del cielo, que la agencia nacional de ciencia de Australia CSIRO descrito en una declaración como un "mapa de Google del universo" , marca la finalización de una gran prueba para el radiotelescopio Australian Square Kilometer Array Pathfinder ASKAP, una red de 36 antenas arraigadas en el remoto interior de Australia Occidental. Mientras que los astrónomos han estado usando ASKAP para rastrear el cielo en busca de firmas de radioincluido misterioso ráfagas de radio rápidas desde 2012, la gama completa de antenas del telescopio nunca se ha utilizado en un solo estudio del cielo, hasta ahora.

Aprovechando todo el potencial del telescopio, los investigadores mapearon aproximadamente 3 millones de galaxias en el cielo austral, según un artículo publicado el 30 de noviembre en la revista Publicaciones de la Sociedad Astronómica de Australia . Hasta 1 millón de estas galaxias distantes pueden ser previamente desconocidas para la astronomía, escribieron los investigadores, y eso probablemente sea solo el comienzo. Con el éxito de esta primera encuesta, los científicos de CSIRO ya están planeando observaciones aún más profundas enlos próximos años.

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"Por primera vez, ASKAP ha flexionado todos sus músculos, construyendo un mapa del universo con mayor detalle que nunca y a una velocidad récord", dijo el autor principal del estudio, David McConnell, astrónomo de CSIRO. dicho en un comunicado . "Esperamos encontrar decenas de millones de nuevas galaxias en estudios futuros".

Muchos estudios de todo el cielo pueden tardar meses, incluso años, en completarse. El nuevo esfuerzo de CSIRO, al que han denominado Rapid ASKAP Continuum Survey, solo tomó unas pocas semanas de observación de estrellas. Mientras que cada uno de los 36 receptores del telescopio requirió un granfotografías panorámicas del cielo, una red dedicada de supercomputadoras trabajó el doble de tiempo para combinarlas. El mapa resultante, que cubre el 83% del cielo, es una combinación de 903 imágenes individuales, cada una de las cuales contiene 70 mil millones de píxeles.Las cámaras de alta definición a la venta capturan unos cientos de millones de píxeles por imagen.

Cada una de estas imágenes se pondrá a disposición del público a través del Portal de acceso a datos de CSIRO, mientras los científicos analizan los resultados y planifican sus próximas aventuras de cartografía celeste.

Publicado originalmente en Rhythm89.