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Júpiter: Datos sobre el rey de los planetas

Observación de Hubble de Júpiter en 2021. NASA, ESA, A. Simon Centro de vuelo espacial Goddard y MH Wong Universidad de California, Berkeley y el equipo OPAL. Crédito de la imagen: NASA, ESA, A. Simon Centro de vuelo espacial Goddard y MH Wong Universidad de California, Berkeley y el equipo OPAL

Júpiter es el planeta más grande del sistema solar y el quinto planeta desde el sol. El gigante gaseoso presenta hermosas capas de nubes con bandas, un conjunto de anillos delgados y polvorientos, la famosa Gran Mancha Roja y docenas de lunas variadas.

¿Cómo obtuvo Júpiter su nombre?

Como el cuarto objeto más brillante en el cielo de la Tierra, después de el sol, la luna y Venus — Júpiter se conoce desde la antigüedad. Nuestro nombre moderno para el planeta se deriva del rey romano de los dioses, Júpiter.

Para los antiguos griegos, Júpiter era conocido como Faetón, que significa "estrella resplandeciente", mientras que los babilonios se referían al planeta gigante como Marduk, la deidad patrona de la ciudad de Babilonia. Otros nombres antiguos de Júpiter incluyen Brhaspati sánscrito, Tzedek hebreo, Muxing que significa "Estrella de madera" en mandarín y Mushtari árabe, según Los Nueve Planetas.

¿De qué está hecho Júpiter?

Júpiter es dos veces y media más masivo que todos los demás planetas del sistema solar combinado, y está compuesto principalmente de hidrógeno y helio, según el Observatorio Europeo Austral. El gigante gaseoso tiene un diámetro de 88,846 millas 142,984 kilómetros, lo que lo hace 11 veces más ancho que la Tierra, según la NASA.

Júpiter no tiene una superficie real, según la agencia; el planeta es solo una mezcla arremolinada de gases que fluyen en tres capas distintas en sus bordes más exteriores. Se cree que esta región abarca aproximadamente 44 millas 71 km, donde la parte superiorprobablemente la capa esté hecha de hielo de amoníaco, la capa intermedia probablemente esté hecha de cristales de hidrosulfuro de amonio y la capa más interna podría estar hecha de hielo de agua y vapor.

Las bandas de colores brillantes que se ven en la superficie exterior de Júpiter son probablemente penachos de gases que contienen azufre y fósforo que se elevan desde el interior más cálido del planeta. Debido a que el planeta gira extremadamente rápido, completando un solo día en menos de 10 horas, su exteriorla atmósfera se separa en largos cinturones de material más brillante y más oscuro, como una versión extrema de Tierra's jet streams.

Las tormentas en la atmósfera de Júpiter pueden persistir durante muchos años y pueden extenderse 60 millas 100 km hacia su interior. La famosa Gran Mancha Roja es una sola tormenta que ha durado al menos 300 años, y los datos de la sonda Juno de la NASA sugieren que latormenta desciende unas 300 millas 480 km en la atmósfera del planeta, o aproximadamente 40 veces más profundo que la Fosa de las Marianas en la Tierra.

Esta imagen de la icónica Gran Mancha Roja de Júpiter y las zonas turbulentas circundantes fue capturada por la nave espacial Juno de la NASA mientras realizaba su 12° sobrevuelo cercano de Júpiter. La imagen con colores mejorados es una combinación de tres imágenes separadas tomadas el 1 de abril de 2018.Crédito de la imagen: imagen mejorada de Gerald Eichstadt y Sean Doran CC BY-NC-SA basada en imágenes proporcionadas por cortesía de NASA/JPL-Caltech/SwRI/MS

Se ha visto la Gran Mancha Roja comiendo otras tormentas más pequeñas, y los científicos creen que cuando ciertos ciclones golpean el lugar, aumentan su velocidad y, potencialmente, su vida útil. Cerca del polo sur de Júpiter, los astrónomos han encontrado un tormenta hexagonal dramática aproximadamente del tamaño de Texas rodeado por otros seis torbellinos arremolinados.

Los datos de Juno han demostrado que las corrientes en chorro de Júpiter pueden alcanzar profundidades de unas 2000 millas aproximadamente 3200 km según la NASA. Más profundo en la atmósfera, el aumento de la presión y la temperatura comprimen el hidrógeno gaseoso en un líquido, lo que significa que Júpiter tiene el océano más grande del sistema solar, uno hecho de hidrógeno en lugar de agua, según la NASA.

En algún lugar a medio camino del centro del gigante gaseoso, las presiones internas se vuelven tan grandes que los electrones son expulsados ​​de sus átomos de hidrógeno originales, creando un metal superconductor que se cree que impulsa el enorme campo magnético de Júpiter, según la agencia. El planeta podría tener unnúcleo central de material sólido o una "sopa" espesa y densa, hecha principalmente de hierro y silicio, que podría alcanzar los 90 000 grados Fahrenheit 50 000 grados Celsius.

¿A qué distancia está Júpiter del sol?

Júpiter orbita a una distancia promedio de 484 millones de millas 778 millones de km del sol, según la NASA. Un año en Júpiter dura 11,86 años terrestres.

El planeta tiene el día más corto del sistema solar, con una duración de 9,93 horas con brisa. Su eje central está inclinado solo 3 grados, a diferencia de la inclinación axial de la Tierra de 23 grados, lo que significa que Júpiter no experimenta mucha variación estacional a lo largo de su año.

¿Han explorado los humanos Júpiter?

Una de las primeras personas en realizar observaciones detalladas de Júpiter fue el astrónomo italiano Galileo Galilei, quien observó el planeta a través de su telescopio en 1610 y vio sus cuatro lunas más grandes, según según la NASA. En los tiempos modernos, los humanos han lanzado muchas sondas que han pasado volando u orbitado el gigante gaseoso.

Las naves espaciales Pioneer 10 y 11, lanzadas en marzo de 1972 y abril de 1973, respectivamente, estudiaron el cinturón de asteroides y pasaron cerca de Júpiter, reuniendo información sobre sus intensos cinturones de radiación y tomando algunas fotos tempranas, según el sitio hermano de Rhythm89 Espacio.com.

Imágenes más impresionantes tuvieron que esperar hasta que las sondas Voyager 1 y 2, las cuales abandonaron la Tierra en 1977 y llegaron a Júpiter en 1979, para tomar sorprendentes datos de observación del planeta gigante. Los robots descubrieron el tenue y polvoriento sistema de anillos de Júpiter, elpresencia de actividad volcánica en su luna Io y algunas lunas previamente desconocidas.

Despliegue de NASA Galileo y el IUS desde la bahía de carga del STS-34 Atlantis el 18 de octubre de 1989.Crédito de la imagen: NASA/JPL/KSC

NASA lanzó una misión dedicada a Júpiter llamada Galileo, que llegó y comenzó a orbitar el enorme planeta en diciembre de 1995. Galileo estudió Io y la luna helada Europa de Júpiter en profundidad y lanzó una sonda que cayó en la atmósfera de Júpiter y tomó datos sobre cosas comotemperatura, velocidad del viento y presión sobre el planeta.

La última nave espacial dedicada a Júpiter de la agencia se llama Juno, que ha estado en órbita desde julio de 2016. Juno pasa sobre las regiones polares del planeta cada 53,5 días y ha estudiado su loca y poderosa magnetosfera y auroras brillantes, entre otras cosas, desde entonces.

La NASA está construyendo una sonda llamada Europa Clipper para estudiar la luna helada y su océano subterráneo, que muchos científicos creen que podría ser una morada potencial para la vida según la NASA. Además, la misión Jupiter Icy Moons Explorer JUICE de la Agencia Espacial Europea explorará Europa, así como otras dos grandes lunas de Júpiter: Ganímedes y Calisto.

¿Cuántas lunas tiene Júpiter?

Actualmente hay 53 lunas de Júpiter con nombre, con otras 26 lunas esperando nombres oficiales, según según la NASA. La luna más grande de Júpiter, Ganimedes, es la luna más grande del sistema solar y es más grande que Mercurio.

Los otros satélites galileanos, llamados así por su descubridor, también son mundos gigantes con sus propias sorpresas interesantes. Calisto es uno de los objetos con más cráteres del sistema solar y puede tener un océano líquido debajo de su gruesa capa de hielo. Europa tieneuna estructura similar de hielo y océano, pero su capa exterior congelada es mucho más delgada, lo que significa que se recicla con más frecuencia y tiene menos cráteres. Io, de colores brillantes, es el cuerpo con mayor actividad volcánica en el sistema solar.

¿Podría haber vida en Júpiter?

El astrónomo y comunicador científico Carl Sagan especuló una vez sobre la posibilidad de que organismos similares a las medusas se mantuvieran a flote usando gas helio en la atmósfera de Júpiter, pero la mayoría de los investigadores hoy en día no tienen muchas esperanzas de que los organismos vivos revoloteen en el gigante gaseoso.según la naturaleza.

NASA considera que la luna Europa de Júpiter, que está cubierta por una capa de hielo que rodea una enorme masa de agua líquida, es una de los lugares más probables para encontrar vida extraterrestre en el sistema solar. Europa puede tener picos de hielo gigantes sin embargo, en su superficie, lo que hace que aterrizar en el mundo helado sea potencialmente difícil.

Esta ilustración muestra los hallazgos de los científicos sobre el aspecto que podría tener el interior de Europa, la luna de Júpiter: un núcleo de hierro, rodeado por un manto rocoso que se cree que está en contacto directo con un vasto océano interno. Nuevas investigaciones y modelos informáticos muestran que la actividad volcánicala actividad puede haber ocurrido en el lecho marino de la luna Europa de Júpiter en el pasado reciente, y aún puede estar sucediendo.Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Michael Carroll

Recursos adicionales

Bibliografía

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Margetta, R. 29 de octubre de 2021. Juno de la NASA: los resultados científicos ofrecen la primera vista en 3D de la atmósfera de Júpiter.NASA. http://www.nasa.gov/press-release/nasa-s-juno-science-results-offer-first-3d-view-of-jupiter-atmosphere

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Los Nueve Planetas. nd. Hechos de lingüística planetaria. Recuperado el 21 de abril de 2022, de http://nineplanets.org/planetary-linguistics.

Adán Mann

Adam Mann es un periodista independiente con más de una década de experiencia, especializado en historias de astronomía y física. Tiene una licenciatura en astrofísica de UC Berkeley. Su trabajo ha aparecido en The New Yorker, New York Times, National Geographic, WallStreet Journal, Wired, Nature, Science y muchos otros lugares. Vive en Oakland, California, donde disfruta andar en bicicleta.