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Cómo esta ilusión alucinante te hará ver un 'agujero negro en expansión'

Esta ilusión de "agujero en expansión" puede engañar a su cerebro para que piense que está caminando hacia una cueva o un túnel.Crédito de la imagen:Fronteras en la Neurociencia Humana
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Una nueva ilusión óptica engaña a la mayoría de las personas haciéndoles creer que una región oscura de "agujero negro" en el centro de una imagen estacionaria se está expandiendo rápidamente, como si el observador se estuviera moviendo hacia ella. Los investigadores ahora sospechan que la imagen literalmente engañala cerebro para pensar que el observador se está moviendo hacia un espacio oscuro, como una cueva o un túnel.

La ilusión consiste en una gran elipse negra rodeada por un halo oscuro sobre un fondo blanco lleno de elipses negras más pequeñas. Por lo general, cuando una persona mira fijamente la imagen, la región elíptica oscura parecerá expandirse hacia afuera durante un par de segundos,razón por la cual el diseño ha sido apodado el "agujero en expansión".

En un nuevo estudio, los investigadores encontraron que el 86% de los 50 participantes que observaron la ilusión óptica informaron haber visto la oscuridad en expansión. El equipo sospecha que la ilusión juega con la percepción del cerebro de los cambios en los niveles de luz.

"El agujero en expansión es una ilusión altamente dinámica", dijo en un comunicado el investigador principal Bruno Laeng, psicólogo de la Universidad de Oslo en Noruega. La ilusión engaña a la mente para que vea un cambio en el brillo que en realidad no existe, "como si el observador se dirigiera hacia un agujero o un túnel", agregó Laeng.

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La ilusión secuestra una reacción natural en el cerebro que predice cuándo la luz está a punto de cambiar, dijeron los investigadores. La región oscura en el centro de la imagen imita la entrada a una cueva o túnel, y el patrón circundante le da al observador laimpresión de que se están moviendo hacia esa cueva o túnel. Cuando el cerebro registra un cambio potencial en la intensidad de la luz, como caminar dentro de una cueva, puede hacer que las pupilas se contraigan o se dilaten para prepararlo con anticipación para la interrupción que se avecina.

La ilusión es tan buena para engañar al cerebro que también hace que las pupilas de las personas se dilaten como si realmente se estuvieran moviendo hacia un espacio más oscuro. Los investigadores usaron cámaras especiales para rastrear los movimientos oculares de los observadores mientras miraban la ilusión, y laLos científicos descubrieron que las pupilas de sus sujetos se expandían al igual que la región oscura de la ilusión parecía expandirse en sus mentes. Aquellos que vieron un agujero oscuro más grande mostraron más dilatación que aquellos que vieron un "agujero negro" menos marcado, dijeron los investigadores..

"La ilusión del agujero en expansión provoca una dilatación correspondiente de la pupila, como sucedería si la oscuridad realmente aumentara", dijo Laeng. Esto muestra que "la pupila reacciona a cómo percibimos la luz, incluso si esta luz es imaginaria"."

Los investigadores también expusieron a los observadores a versiones de las ilusiones en las que se había cambiado el color de las elipses. Cuando esto sucedía, el efecto de expansión de la ilusión se reducía y las dilataciones de las pupilas del observador se notaban menos. Y cuando se invertían los colores colocando blancoelipses sobre un fondo negro, las pupilas de los observadores se contraen, en lugar de expandirse, como si se estuvieran moviendo hacia una luz brillante.

Los investigadores no tienen idea de por qué algunas personas que miran el agujero en expansión no pueden ver cómo se mueve la región oscura. El equipo espera probar la ilusión en otros animales y ver si pueden aprender más sobre cómo esos sistemas visuales difieren de eseen humanos, para resolver este misterio.

El nuevo estudio se publicó en línea el 30 de mayo en la revistaFronteras en la Neurociencia Humana se abre en una pestaña nueva.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Harry es escritor del personal de Rhythm89 en el Reino Unido. Estudió biología marina en la Universidad de Exeter campus de Penryn y, después de graduarse, comenzó su propio sitio de blog "Marine Madness", que continúa administrando con otros entusiastas del océano.También está interesado en la evolución, el cambio climático, los robots, la exploración espacial, la conservación del medio ambiente y cualquier cosa que haya sido fosilizada. Cuando no está en el trabajo, se le puede encontrar viendo películas de ciencia ficción, jugando juegos antiguos de Pokémon o corriendo probablemente más lento de lo que le gustaría..