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Naufragio del Shackleton's Endurance repleto de criaturas extremas

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Esta langosta rechoncha parece ser la estrella del naufragio del Endurance.Crédito de la imagen: Falklands Maritime Heritage Trust y National Geographic
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Las anémonas de mar se han instalado en la popa del Endurance, con el nombre y estrella polar emblemática. Crédito de la imagen: Falklands Maritime Heritage Trust y National Geographic
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Las anémonas de mar se han instalado en la popa del Endurance, con el nombre y estrella polar emblemática. Crédito de la imagen: Falklands Maritime Heritage Trust y National Geographic

Las extraordinarias fotografías submarinas de los restos del naufragio recién descubiertosResistencia también han revelado algunas criaturas igualmente extraordinarias que acechan en las profundidades oscuras y heladas de Antártida's Mar de Weddell.

Los biólogos marinos que vieron las fotografías ya han visto alrededor de media docena de especies animales, lo que subraya la riqueza de vida que se puede encontrar incluso en los ambientes más extremos.

"El naufragio es asombroso, pero también podemos hablar sobre algunas de las criaturas del fondo marino antártico que ahora lo llaman hogar", Huw Griffiths, biólogo marino del British Antarctic Survey,escrito en un hilo de Twitter publicado el miércoles 9 de marzo.

Giffiths señaló que las fotografías muestran anémonas marinas antárticas que se alimentan por filtración miembros del género Hormatia o similar y ascidias del subfilo Tunicata aferrándose a las vigas del exterior del naufragio de 107 años.

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Pero la estrella del espectáculo fue la "langosta rechoncha" que se ve en algunas fotografías escabulléndose frente a un ojo de buey de madera del barco, que se hundió en el mar de Weddell en la Antártida en 1915.

Las langostas achaparradas pueden parecer langostas, pero en realidad están más estrechamente relacionadas con los cangrejos ermitaños, según Acuario de la Bahía de Monterey.

El animal podría ser del género Munidopsis, que se sabe que tiene más de 200 especies, dijo Griffiths Noticias de la BBC. Se encontró una especie en 2006 en el lado occidental de la Península Antártica, pero esta sería la primera en el Mar de Weddell en el lado este, dijo.

Naufragio de resistencia

El naufragio del Endurance fue descubierto el sábado 5 de marzo por buscadores a bordo del buque de investigación polar sudafricano Agulhas II.

fue aplastado en noviembre de 1915 por el hielo marino y se hundió en el fondo del mar de Weddell durante una expedición dirigida por un explorador polar Ernest Shackleton, después de quedar rodeado de hielo varios meses antes.

El Endurance era el barco de expedición de Shackleton. Tenía la intención de comenzar una travesía de todo el continente antártico desde la costa sur del mar de Weddell.

Pero él y su tripulación tuvieron que abandonar el barco después de que quedó atrapado; en su lugar, hicieron un extraordinario viaje de supervivencia a través del hielo en trineos tirados por perros y los helados mares en botes salvavidas, primero hasta la punta de la Península Antártica y luego ala isla subantártica de Georgia del Sur. Sorprendentemente, todos sobrevivieron.

Los restos del naufragio se encontraron a una profundidad de casi 10,000 pies 3,000 metros debajo del mar de Weddell, que a menudo está completamente cubierto por hielo marino.

Es imposible que cualquier luz alcance tal profundidad, lo que significa que las plantas que dependen de fotosíntesis no puede vivir allí, por lo que los animales del naufragio solo pueden sobrevivir comiendo otros animales o alimentándose de la "nieve marina" de algas muertas, animales diminutos y sus desechos que caen de la superficie a menudo helada, donde la luz del solpuede penetrar a una distancia muy pequeña.

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El buque de investigación polar SA Agulhas II. Crédito de la imagen: Falklands Maritime Heritage Trust / National Geographic
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Los miembros de la tripulación preparan el vehículo submarino Sabertooth.Crédito de la imagen: Falklands Maritime Heritage Trust / National Geographic
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La popa del Endurance con el nombre y estrella polar emblemática. Crédito de la imagen: Falklands Maritime Heritage Trust / National Geographic

Filtros-alimentadores

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La mayoría de los animales que Griffiths vio en las fotos del naufragio eran "alimentadores de filtro" que sobrevivieron comiendo nieve marina, escribió en Twitter.

También señaló que las fotos mostraban estrellas de mar o estrellas de mar ordenBrisingida y animales acechados que probablemente eran esponjas de vidrio clase Hexactinellida — Se han encontrado esponjas similares bajo la plataforma de hielo Filchner de la Antártida.

Griffiths dijo que una de sus criaturas favoritas en el naufragio es un lirio de mar amarillo brillante, un tipo de crinoideo con tallo.

"Los lirios de mar datan de hace más de 480 millones de años y solían ser muy comunes y diversos en todos los océanos del mundo hasta el período Triásico," dijo.

Es posible que se confirmen otras criaturas marinas en el naufragio del Endurance a medida que los investigadores examinen más imágenes de alta resolución de los vehículos submarinos autónomos que encontraron el naufragio.

La bióloga marina de la Universidad de Essex, Michelle Tasylor, quien al igual que Griffiths no participó en la búsqueda del naufragio del Endurance, le dijo a BBC News que la estructura en forma de abanico cerca del timón del barco puede ser un tipo de hidroide, efectivamente una colonia de pequeñas criaturasque viven juntos.

"Son el pelaje fino, ligeramente tacaño que encuentras que cubre las botellas de los botes muy rápidamente", dijo.

Pero los investigadores no esperan encontrar en los restos del naufragio ninguna bacteria carnívora, hongos o gusanos de barco, que pueden destruir rápidamente la madera de los naufragios hundidos.

El zoólogo marino de la Universidad de Portsmouth, Simon Cragg, le dijo a BBC News que es probable que las frías aguas alrededor de la Antártida hayan mantenido a raya a esos organismos, y de hecho parece que los restos de madera se encuentran en un notable estado de conservación.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Tom Metcalfe

Tom Metcalfe es un periodista independiente y colaborador habitual de Rhythm89 con sede en Londres, Reino Unido. Tom escribe principalmente sobre ciencia, espacio, arqueología, la Tierra y los océanos. También ha escrito para la BBC, NBC News, NationalGeographic, Scientific American, Air & Space, y muchos otros.