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La Luna: la compañera constante de nuestro planeta

Una foto de la luna tomada después de la inserción trans-terrestre cuando la nave espacial Apolo 10 estaba muy por encima del ecuador lunar.
Imagen: © NASA / Johnson Space Center

La luna es nuestra compañera constante y el único satélite natural consistente de la Tierra. Tiene un diámetro de aproximadamente 3475 kilómetros, lo que la hace más grande que el planeta enano Plutón . La luna tiene una cuarta parte del tamaño de nuestro planeta, pero tiene una densidad más baja, lo que significa que gravedad es solo 0,17 veces más fuerte en la luna que en la superficie de Tierra .

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¿Cómo se formó la luna?

La teoría principal para el formación de la luna sugiere que comenzó a existir hace aproximadamente 4.500 millones de años, no mucho después del nacimiento del sistema solar, que ocurrió unos 95 millones de años antes. Muchas rocas espaciales enormes volaban alrededor de nuestro vecindario interplanetario local en ese momento. Por entonces, los astrónomoshipótesis, la Tierra primitiva fue golpeada por un cuerpo del tamaño de Marte llamado Theia. El accidente habría derretido en gran medida nuestro mundo y probablemente voló nuestra atmósfera , así como el material que formó la luna.

Algunos astrónomos han propuesto ajustes a esta hipótesis, como la posibilidad de que la proto-Tierra se haya convertido en una dona de roca fundida llamado sinestia después de que Theia vaporizara nuestro planeta. A medida que la rosquilla espacial se volvió a enfriar, el material en sus bordes exteriores se fusionó en pequeñas "lunas" y, finalmente, en la luna misma. Una teoría aún más extraña sugiere que la atracción gravitacional de la Tierra lo permitió robar la luna desde principios de Venus.

Cualquiera que sea su historia de origen, la luna ha estado con nosotros a lo largo de la historia de la humanidad ganando nombres en idiomas antiguos. La palabra latina para nuestro satélite es Luna - la palabra inglesa "lunar" se deriva de ella. En griego, Selene es el nombre de una diosa de la luna mítica, lo que nos da la palabra "selenología" o el estudiode la geología de la luna.

¿Qué tan lejos está la luna de la Tierra?

La luna aparece grande en el cielo, el segundo objeto más brillante después del sol. Obtiene su luz del sol, que refleja la luz de su superficie hacia la Tierra. La luna orbita un promedio de 238,855 millas 384,400 km de nuestro planeta.- una distancia lo suficientemente cercana como para que las fuerzas gravitacionales la hayan bloqueado mareamente a la Tierra, lo que significa que el mismo lado siempre nos mira, según NASA .

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Tales interacciones de las mareas también tienen consecuencias para los océanos de nuestro planeta, que son arrastrados por la gravedad de la luna para subir y bajar regularmente en secuencias que llamamos mareas. La marea alta ocurre en el lado de la Tierra más cercano a la atracción gravitacional de la luna, mientras que simultáneamente ocurre en nuestrael otro lado del planeta debido a la inercia del agua. Las mareas bajas ocurren a veces entre estos dos puntos.

La luna brilla intensamente en el cielo nocturno de la Tierra, reflejando la luz del sol. Crédito de la imagen: Viacheslav Lopatin / Shutterstock

la superficie de la luna

Se pueden ver rasgos grandes y oscuros en la cara de la luna. Estos se conocen como "maria" o mares en latín, ya que alguna vez se creyó que eran cuerpos de agua. Hoy en día, los investigadores saben que estas áreas fueron talladas en la corteza lunar.hace miles de millones de años cuando la lava fluyó sobre la superficie lunar.

Los cráteres también marcan la cara de la luna, el resultado de miles de millones de años de ser golpeados por varios objetos espaciales. Debido a que la luna casi no tiene atmósfera ni tectónica de placas activa, la erosión no puede borrar estas cicatrices, que permanecen mucho después del evento queEn el otro lado lunar está la cuenca del Polo Sur-Aitken, un agujero de impacto de 2.500 km de ancho y 13 km de profundidad que se encuentra entre los defectos más antiguos y profundos de la luna.rascándose la cabeza cómo se formó .

La superficie lunar es aproximadamente 43% de oxígeno, 20% de silicio, 19% de magnesio, 10% de hierro, 3% de calcio, 3% de aluminio, 0,42% de cromo, 0,18% de titanio y 0,12% de manganeso, en peso.

Se cree que existen trazas de agua en las regiones oscuras de sus polos, que podrían extraerse durante futuros esfuerzos de exploración .

La corteza lunar tiene un promedio de 42 millas 70 km de profundidad y se cree que su manto rocoso tiene aproximadamente 825 millas 1330 km de espesor. La la luna está compuesta principalmente de rocas ricas en hierro y magnesio. Su núcleo relativamente pequeño constituye solo del 1% al 2% de su masa y tiene aproximadamente 420 millas 680 km de ancho.

La atmósfera de la luna

Una atmósfera extremadamente delgada de gas cubre la luna, que consta de solo 100 moléculas por centímetro cúbico. En comparación, la atmósfera de la Tierra al nivel del mar tiene alrededor de mil billones de veces más moléculas por centímetro cúbico. La masa total de todos los gases lunares esaproximadamente 55,000 libras. 25,000 kilogramos, aproximadamente el mismo peso que un camión de volteo cargado.

El atmósfera de la luna se sabe que contiene argón-40, helio-4, oxígeno, metano, nitrógeno, monóxido de carbono, dióxido de carbono, sodio, potasio, radón, polonio e incluso pequeñas cantidades de agua. Algunos de estos elementos provienen de la desgasificación de la lunaenfriado. Otros fueron entregados por cometas.

El polvo lunar está hecho de piezas extremadamente afiladas y diminutas de vidrio volcánico que han sido arrancadas del suelo lunar por micrometeoritos. La delgada atmósfera lunar significa que estos fragmentos casi nunca se erosionan y, por lo tanto, el polvo en la luna es cáustico, obstruyendo el equipo ycremalleras que los astronautas de Apolo llevaron a la luna, además de ser probablemente bastante tóxico para la salud humana .

Las moléculas de agua se desprenden de la superficie de la luna cuando se calienta demasiado y flotan hacia áreas más frías de su superficie y atmósfera delgada. Crédito de la imagen: Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA / Estudio de visualización científica

exploración de la luna

Con la luna tan cerca, ha sido un objetivo importante de los esfuerzos de exploración humana desde el comienzo de la era espacial y sigue siendo el único cuerpo, además de la Tierra, sobre el que los humanos han pisado. El histórico programa Apolo de la NASA llevó por primera vez a los astronautas a la superficie lunar.el 20 de julio de 1969 ganando la carrera espacial para los Estados Unidos.

Los instrumentos colocados en la luna durante el período Apolo han proporcionado a los científicos una gran cantidad de datos, informándoles, por ejemplo, que la luna se aleja de la Tierra aproximadamente 1,5 pulgadas 3,8 centímetros por año y que son numerosos terremotos de luna se originan a partir de grietas en forma de acantilado en la superficie lunar. Los astronautas del Apolo también trajeron 842 libras 382 kg de rocas lunares con ellos según NASA , muestras de las cuales aún se están estudiando y produciendo nuevos conocimientos hasta el día de hoy.

Las sondas rusas y chinas también han aterrizado en la luna, mientras que las agencias espaciales japonesa, china, rusa e india han orbitado naves espaciales a su alrededor. Recientemente, tanto India como Israel han intentado colocar módulos de aterrizaje en la superficie de la luna, pero ambos intentos terminó en falla . La NASA ha renovado su interés en la luna una vez más con su programa Artemis , que busca colocar astronautas en su superficie para 2024 y utilizar nuestro satélite como punto de lanzamiento a Marte.

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