Pasar al contenido principal

Tomar solo un trago al día puede encoger el cerebro, según un nuevo estudio

Solo dos unidades de alcohol al día son suficientes para que los cerebros parezcan dos años más viejos. Crédito de la imagen: Shutterstock

Beber incluso una sola pinta de cerveza o una copa de vino al día encoge el cerebro, y el efecto empeora a medida que aumentan las bebidas diarias, sugiere un nuevo estudio de adultos de mediana edad y mayores.

El estudio, que encuestó a más de 36 000 adultos mayores y de mediana edad del Reino Unido, encontró que, en promedio, cerebros de las personas que bebían dos unidades alcohólicas al día, equivalentes a una pinta 16 onzas de cerveza o una copa de vino de 6 onzas, se habían reducido para parecer dos años mayores que los cerebros de las personas que no consumían nada.

Y cuantas más bebidas consumía la gente, mayores eran las diferencias en sus cerebros con respecto a los que no bebían ninguna. Los cerebros de las personas que bebían tres unidades alcohólicas al día equivalentes a 8,5 onzas de vino parecían 3,5 años mayores, y los cerebrosde personas que bebieron cuatro unidades poco menos de la mitad de una botella estándar de vino envejecidas por 10 años, según los autores del estudio.La investigación, publicada el 4 de marzo en la revistaNaturaleza, se suma a un crecientenúmero de estudios que han encontrado que cualquier cantidad de bebida no es saludable y especialmente dañina para cardiovascular y función cerebral.

Relacionado: ¿Beber alcohol calienta tu cuerpo?

"Hay alguna evidencia de que el efecto de beber en el cerebro es exponencial", dijo Remi Daviet, primer autor del estudio y profesor asistente de marketing en la Universidad de Wisconsin-Madison, en undeclaración. "Entonces, una bebida adicional en un día podría tener más impacto que cualquiera de las bebidas anteriores ese día. Eso significa que reducir la última bebida de la noche podría tener un gran efecto en términos de envejecimiento cerebral."

En el estudio, más de 36 000 participantes del Reino Unido de entre 40 y 69 años informaron cuántas unidades alcohólicas bebieron, que se compararon con resonancias magnéticas de sus cerebros. Después de agrupar a los sujetos por ingesta diaria promedio de alcohol, desde ninguna hasta doscervezas o copas de vino o más al día: los investigadores observaron que aquellos que informaron beber más alcohol tenían una disminución más pronunciada en el volumen cerebral que aquellos que no lo hicieron.

Descubrieron que los participantes que bebían incluso una unidad alcohólica media pinta de cerveza o medio vaso de vino por día tenían diferencias notables en la estructura de sus cerebros, particularmente en el tronco encefálico, putamen y amígdala — áreas del cerebro responsables de regularfrecuencia cardíaca, respiración, aprendizaje y control motor, y procesamiento de emociones, como el miedo. Las diferencias se mantuvieron incluso después de que los investigadores tuvieran en cuenta otros factores que podrían afectar el envejecimiento del cerebro, como la edad, la ascendencia genética y el sexo.

En particular, las regiones de materia blanca y gris en todo el cerebro se redujeron exponencialmente en volumen a medida que los participantes informaron haber bebido más unidades. Llamada así por su tinte gris rosado, la materia gris es el material en el cerebro responsable de procesar la información, y la materia blanca esel material que permite la comunicación entre las regiones de materia gris. El encogimiento de cualquiera de las regiones es una mala señal, ya que lo es vinculado a la disminución de la capacidad cognitiva.

Aunque los resultados del nuevo estudio pueden estar en línea con algunas investigaciones anteriores, los investigadores del estudio notaron que la reducción de la materia blanca y gris ocurrió incluso en personas que consumieron muy pocas unidades de alcohol. Por ejemplo, algunos anterior estudios sugerido que una cantidad limitada de bebida podría ser beneficiosa para la salud.

Los nuevos hallazgos también van en contra de la orientación científica y gubernamental más actual.

"Por ejemplo, el Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo de EE. UU.recomienda que los hombres limitan el consumo de alcohol a dos tragos por día, una cantidad que excede el nivel de consumo asociado en el estudio con la disminución del volumen cerebral", dijo el coautor del estudio Henry Kranzler, profesor de psiquiatría y director del Centro de Estudios deAddiction en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania, dijo en el comunicado.

Es importante tener en cuenta que el estudio, y muchos otros similares, solo pueden mostrar una correlación entre la ingesta de alcohol y el encogimiento del cerebro, y no necesariamente que uno cause el otro, dijeron los investigadores. Otra limitación es que las personas autoinformaron cómobebieron, lo que tiende a ser poco fiable.

Para el trabajo futuro, los investigadores quieren estudiar a los participantes a lo largo del tiempo para determinar realmente si beber es la causa de la contracción del cerebro, así como observar cómo otros comportamientos, como los atracones de bebida, afectan el cerebro.

"Este estudio analizó el consumo promedio, pero tenemos curiosidad por saber si beber una cerveza al día es mejor que no beber ninguna durante la semana y luego siete el fin de semana", dijo el coautor del estudio, Gideon Nave, neurocientífico de la Universidad dePensilvania, dijo en el comunicado. "Hay alguna evidencia de que beber en exceso es peor para el cerebro, pero aún no lo hemos analizado de cerca".

El equipo también notó que la naturaleza exponencial de la correlación significa que aquellos que beben más probablemente también se beneficiarán más al beber menos, incluso si es solo una bebida menos por día.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Ben Turner

Ben Turner es redactor de Rhythm89 en el Reino Unido. Cubre física y astronomía, entre otros temas como tecnología y cambio climático. Se graduó de la University College London con una licenciatura en física de partículas antes de formarse como periodista. Cuando no está escribiendo, a Ben le gusta leer literatura, tocar la guitarra y pasar vergüenza con el ajedrez.