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La mancha solar gigante duplicó su tamaño en 24 horas y apunta directamente a la Tierra

Dos grupos masivos de manchas solares representados en la superficie del sol. Crédito de la imagen: Observatorio Nacional de Langkawi, MYSA/MOSTI

Una mancha solar gigantesca se ha hinchado al doble del tamaño de la Tierra, duplicando su diámetro en 24 horas, y apunta directamente hacia nosotros.

La mancha solar, llamada AR3038, creció 2,5 veces Tierra's size — haciendo que la mancha solar tenga aproximadamente 19,800 millas o 31,900 kilómetros de diámetro — desde el domingo 19 de junio hasta el lunes por la noche 20 de junio según Spaceweather.com, un sitio web que rastrea noticias sobre erupciones solares, tormentas geomagnéticas y otros eventos climáticos cósmicos.

Las manchas solares son manchas oscuras en el sol's superficie donde poderosos campos magnéticos, creados por el flujo de cargas eléctricas del plasma del sol, se anudan antes de romperse repentinamente. La liberación de energía resultante lanza ráfagas de radiación llamadas erupciones solares y genera chorros explosivos de material solar llamados eyecciones de masa coronal CMEs.

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"Ayer, la mancha solar AR3038 era grande. Hoy es enorme. La mancha solar de rápido crecimiento ha duplicado su tamaño en solo 24 horas", informó Spaceweather.com. "AR3038 tiene un campo magnético 'beta-gamma' inestable que alberga energíapara llamaradas solares de clase M [tamaño mediano], y está directamente frente a la Tierra".

Cuando una llamarada solar golpea la atmósfera superior de la Tierra, la llamaradarayos X y la radiación ultravioleta se ionizaátomos, lo que hace imposible que reboten ondas de radio de alta frecuencia y crea el llamado apagón de radio. Los apagones de radio ocurren en las áreas de la Tierra que están iluminadas por el sol mientras se produce una llamarada; tales apagones se clasifican de R1a R5 según severidad ascendente.

En abril y mayo, dos erupciones solares causaron apagones R3sobre el Océano Atlántico, Australia y Asia, informó anteriormente Rhythm89. A medida que las erupciones solares viajan a la velocidad de la luz, tardan solo 8 minutos en llegar a nosotros, desde una distancia promedio de aproximadamente 93 millones de millas 150 millones de kilómetros.

Si se forma una mancha solar orientada hacia la Tierra cerca del ecuador del Sol donde se encuentra AR3038, normalmente tarda un poco menos de dos semanas en atravesar el Sol para que ya no mire hacia la Tierra según SpaceWeatherLive. Actualmente, AR3038 se encuentra ligeramente al norte del ecuador solar y es poco más de la mitad, por lo que la Tierra permanecerá en su punto de mira durante unos días más.

A pesar de su crecimiento alarmantemente rápido, la mancha solar gigante da menos miedo de lo que parece. Las erupciones que probablemente producirá son erupciones solares de clase M, que "generalmente causan breves apagones de radio que afectan las regiones polares de la Tierra", junto con radiación menortormentas, la Agencia Espacial Europea escrito en una publicación de blog. Las llamaradas de clase M son el tipo más común de llamarada solar. Aunque el sol ocasionalmente lanza enormes llamaradas de clase X la categoría más fuerte con el potencial de causar apagones de alta frecuenciaen el lado de la Tierra que está expuesto a la llamarada, estas llamaradas se observan con mucha menos frecuencia que las erupciones solares más pequeñas.

Las manchas solares también pueden arrojar material solar. En los planetas que tienen fuertes campos magnéticos, como la Tierra, el aluvión de desechos solares de las CME es absorbido por nuestro campo magnético, lo que desencadena poderosas tormentas geomagnéticas. Durante estas tormentas, campo magnético de la Tierra se comprime levemente por las ondas de partículas altamente energéticas, que se filtran por las líneas del campo magnético cerca de los polos y agitan las moléculas en la atmósfera, liberando energía en forma de luz para crear coloresauroras en el cielo nocturno.

Los movimientos de estas partículas cargadas eléctricamente pueden perturbar el campo magnético de nuestro planeta con la potencia suficiente para enviar satélites cayendo a la Tierra, Rhythm89 informó anteriormente, y los científicos advirtieron que las tormentas geomagnéticas extremas podrían incluso paralizar Internet. Los desechos en erupción de las CME suelen tardar entre 15 y 18 horas en llegar a la Tierra, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica NOAA Centro de predicción del clima espacial.

Los astrónomos saben desde 1775 que la actividad solar aumenta y disminuye según un ciclo de aproximadamente 11 años, pero recientemente, el sol ha estado más activo de lo esperado, con casi el doble de las apariciones de manchas solares previstas por NOAA. Se proyecta que la actividad del sol aumente constantemente durante los próximos años, alcanzando un máximo general en 2025 antes de disminuir nuevamente.

Los científicos creen que la tormenta solar más grande jamás presenciada durante la historia contemporánea fue el Evento Carrington de 1859, que liberó aproximadamente la misma energía que 10 mil millones de 1 megatónbombas atómicas. Después de estrellarse contra la Tierra, la poderosa corriente de partículas solares frió los sistemas de telégrafo de todo el mundo y provocó auroras más brillantes que la luz del pleno luna para aparecer tan al sur como el Caribe. Si un evento similar ocurriera hoy, advierten los científicos, causaría billones de dólares en daños y provocaría apagones generalizados, al igual que la tormenta solar de 1989 que lanzó una columna de gas de mil millones de toneladas y provocó un apagón en toda la provincia canadiense de Quebec informado por la NASA.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Ben Turner

Ben Turner es redactor de Rhythm89 en el Reino Unido. Cubre física y astronomía, entre otros temas como tecnología y cambio climático. Se graduó de la University College London con una licenciatura en física de partículas antes de formarse como periodista. Cuando no está escribiendo, a Ben le gusta leer literatura, tocar la guitarra y pasar vergüenza con el ajedrez.