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¿Todas las estrellas tienen planetas?

La Vía Láctea, vista desde la Tierra. Los astrónomos creen que hay alrededor de mil millones de estrellas en la galaxia. Crédito de la imagen: Abdul Azis a través de Getty Images

En 1992, los astrónomos descubrieron el primer planeta fuera del sistema solar. Desde entonces, los telescopios han detectado miles de estos llamados exoplanetas orbitando no solo estrellas similares al sol sino también en sistemas estelares binarios; estrellas pequeñas y frías llamadas enanas rojas; e incluso ultradenso estrellas de neutrones . Es suficiente para hacerte preguntarte: ¿Todas las estrellas tienen al menos un planeta orbitando?

En una palabra, no, dijo Jonathan Lunine, presidente del Departamento de Astronomía de la Universidad de Cornell. Es decir, al menos no hasta donde sabemos.

"Siempre es una cuestión de si puedes detectar algo o no", dijo Lunine a Rhythm89. "No se sabe con certeza. Pero ciertamente es el caso de que hay muchas estrellas donde se han realizado búsquedas de planetas, yno se ha encontrado ninguno hasta la fecha. "

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Los científicos estiman que hay tantos planetas como estrellas en nuestra galaxia, dijo Lunine, pero esos planetas no están distribuidos uniformemente. Algunas estrellas, como el sol así como TRAPPIST-1 , una estrella enana roja a unos 40 años luz de distancia, alberga más de media docena de planetas, mientras que otros pueden no tener ninguno.

¿Pero qué hace que una estrella albergue tantos planetas mientras que otras vuelan solas? Los científicos creen que se debe a la forma en que se formó la estrella. Cuando las estrellas jóvenes se están formando, generalmente están rodeadas por un anillo de partículas de polvo. Estas partículas chocan contra cada una de ellas.otros para formar grupos cada vez más grandes, que eventualmente pueden formar planetas. Pero no todas las estrellas jóvenes tienen tanta suerte.

"Si tiene una estrella que se forma a partir de un grupo de nubes interestelares que tiene una rotación muy rápida, ya que ese grupo se contrae en lugar de girar para formar un disco, podría romperse en dos o incluso más pedazos yforman un sistema estelar binario o un sistema estelar múltiple ", dijo Lunine." Y en esos casos, si no se ha formado un disco, es posible que el sistema de dos o tres estrellas nunca termine con un planeta ".

Los sistemas estelares binarios pueden formar planetas en algunos casos, como en el caso de Kepler-47 y sus tres planetas - pero las condiciones deben ser las adecuadas.

"Hay sistemas estelares binarios donde hay planetas", dijo Lunine. "Entonces, ¿esos sistemas terminan con el material rompiéndose en dos grupos y luego formando un disco alrededor de uno de esos grupos, o tal vez ambos grupos?tal vez haya algo que fue capturado? "

Más raramente, el grupo lleno de polvo de una estrella joven puede girar tan lentamente que simplemente colapsa en una estrella sin formar un disco, dijo Lunine. También es posible que una estrella forme planetas solo por la intensa gravedad de otra estrella paralanzarlos fuera del sistema solar, o al menos enviarlos demasiado lejos para ser detectados. Eso puede haber sido lo que le sucedió a planeta HD 106906 b , que rodea un sistema estelar binario en una órbita descentrada 18 veces más lejos de su estrella que Plutón del sol.

Pero Lunine advirtió que nuestro conocimiento de cuántas estrellas albergan planetas está sujeto a lo que podemos detectar. Eso se debe a que muchos planetas se detectan mediante el método de tránsito, que utiliza caídas en el brillo de una estrella como una señal reveladora de que un planeta está pasando.delante de él.

"Siempre podemos mirar una estrella en particular y decir: 'Bueno, no se detectó un planeta a su alrededor, pero ya sabes, tal vez haya un planeta que sea un poco pequeño y realmente orbite lejos de la estrella y no transitela estrella y, por lo tanto, es un poco sigilosa. 'Esa es siempre una posibilidad. Pero lo más probable es que haya estrellas que realmente no tienen planetas a su alrededor ".

Publicado originalmente en Rhythm89.

Ashley Hamer es una escritora colaboradora de Rhythm89 que ha escrito sobre todo, desde el espacio y la física cuántica hasta la salud y la psicología. Es presentadora de dos podcasts: Curiosity Daily y Taboo Science. También ha escrito para los canales de YouTube SciShow y It's Okayser inteligente. Con una licenciatura y una maestría en saxofón de jazz de la Universidad del Norte de Texas, Ashley tiene una formación poco convencional que le da a su escritura científica una perspectiva única y un punto de vista ajeno.