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¿Otros virus tienen tantas variantes como el SARS-CoV-2?

Reproducción artística del virus SARS-CoV-2, que causa el COVID-19. Crédito de la imagen: peterschreiber.media a través de Getty Images

SARS-CoV-2 parece estar cambiando constantemente. En el lapso de solo dos años, alfa, beta, delta, lambda, mu y omicron han aparecido en los titulares. Y esa lista no incluye docenas de otras variantes que fuerondetectado pero no considerado de alta prioridad por la Organización Mundial de la Salud.

¿Es esto?coronavirus evolución rápida inusual, o hacer otrovirus ¿tienen tantas variantes? Le preguntamos a los expertos que lo averigüen.

Virus se replican constantemente. Pero el proceso de replicación puede tener contratiempos, dijo Suman Das, profesora asociada de medicina en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt que estudia la evolución de los virus, incluido el SARS-CoV-2. Cuando los virus usan la maquinaria de la célula huésped para copiarsu genético material, errores — llamados adiciones, remociones y sustituciones aleatorias mutaciones — suceder. Y aunque la mayoría de las mutaciones aleatorias pueden hacer que el virus sea inviable o no tenga ningún efecto, algunas mutaciones en realidad le dan una ventaja competitiva. Tal vez algunas mutaciones ayuden al virus a evadir una vacuna o hacer que el patógeno sea más transmisible. Mutaciones que ayudanlos virus viven más tiempo y se replican más fácilmente son "seleccionados", lo que significa que se quedan. Así es como surgen las nuevas variantes.

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Me gustagripe virus, RSV, enterovirus y rinovirus, que causan el resfriado común, el SARS-CoV-2 lleva su información genética en una hebra de ARN. Y en comparación con otros virus de ARN, "[la tasa de mutación] en el SARS-CoV-2 no es particularmente notable", dijo Katie Kistler, investigadora postdoctoral que estudia virusevolución en el Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle. De hecho, es similar a la tasa de mutación de otros virus de ARN comunes, como la influenza y otros coronavirus comunesque causan síntomas parecidos a los de un resfriado, le dijo a Rhythm89.

La conclusión sobre las mutaciones: el SARS-CoV-2 no está mutando a un ritmo inusualmente rápido. Pero hay otros factores en juego, como la alta transmisibilidad del virus, su transición de un huésped animal a humanos y el desarrollo de nuevos tratamientosy vacunas, puede haber aumentado el número devariantes SARS-CoV-2 lo hemos visto en poco tiempo.

"El SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, puede parecer que desarrolla más mutaciones debido al hecho de que es mucho más transmisible que otros virus comunes, lo que resulta en muchos más casos", dijo Jesse Erasmus, virólogoy profesor asistente de microbiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington. La tasa real de mutaciones por infección es similar a la de otros virus comunes, si no más lenta. Pero está circulando continuamente entre muchas más personas, y lo ha estado haciendo durante más de dos años.lo que le da más oportunidades para replicarse y producir mutaciones ventajosas, le dijo a Rhythm89.

Los rápidos cambios del SARS-CoV-2 también pueden estar relacionados con su reciente salto a los humanos. Hasta 2019, lo más probable es que el virus se adaptara para infectar a un huésped animalmurciélagos. Inicialmente, "el virus necesita adaptarse para infectar a los humanos en lugar de a los murciélagos", dijo Kistler. "Hay muchas mutaciones beneficiosas disponibles para el virus durante esa fase [de transición]". Posteriormente, la evolución adaptativa de un virus se ralentizaun poquito.

El virus de la influenza pandémica de la gripe H1N1 de 2009 siguió este patrón. "Durante el pandemia, y [un] año o dos después de su aparición, vemos que la tasa de cambio funcional es más alta, y luego cae a un nivel de referencia más estable", dijo. Los científicos no saben cómo la evolucióndel SARS-CoV-2 cambiará a medida que pase de epidémico a endémico, pero basándose en otros virus pandémicos, plantean la hipótesis de que el ritmo de la evolución adaptativa podría ralentizarse.

Finalmente, los cambios que vemos en el SARS-CoV-2 también se deben en parte al rápido desarrollo de vacunas y tratamientos diseñados para detenerlo. En comparación con los primeros días de la pandemia, ahora hay mucha más presión de selección sobre el virus paraescapar de las medidas farmacéuticas diseñadas para derrotarlo, dijo Das a Rhythm89. Ahora tenemos múltiples vacunas:anticuerpo cócteles, terapia de plasma convaleciente y dos medicamentos en el mercado para combatir el COVID. Esas son muchas presiones nuevas que impulsan la selección del virus. Algunas de las mutaciones que persisten ahora son las que ayudarán al virus a evitar estos desafíos.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Donavyn Coffey

Donavyn Coffey es una periodista de salud y medio ambiente con sede en Kentucky que informa sobre atención médica, sistemas alimentarios y todo lo que pueda CRISPR. Su trabajo ha aparecido en Scientific American, Wired UK, Popular Science y Youth Today, entre otros. Donavyn fue becaria Fulbrighta Dinamarca, donde estudió nutrición molecular y política alimentaria. Tiene una licenciatura en biotecnología de la Universidad de Kentucky y una maestría en tecnología alimentaria de la Universidad de Aarhus y periodismo de la Universidad de Nueva York.