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¿Por qué los microondas cocinan los alimentos mucho más rápido que los hornos?

Una familia revisando el pavo en el horno. Crédito de la imagen: FG Trade a través de Getty Images

Es posible que le guste el solomillo asado a la parrilla, las verduras crujientes asadas al horno o el salmón horneado en escamas, todos los cuales generalmente requieren un horno. Pero cuando tiene prisa o está hambriento, puede recurrir a un método de cocción más rápido,el sello distintivo de la comodidad culinaria: el microondas.

El microondas ha hecho posible nutrirnos con alimentos cocinados en cuestión de segundos. Pero, ¿cómo, exactamente, funciona mucho más rápido que un horno?

Resulta que estos dos recursos de cocina funcionan con métodos de calentamiento completamente diferentes, le dijo un científico de alimentos a Rhythm89. Veamos en qué se diferencian.

El horno se basa en la conducción, en la que las bobinas calientan directamente el aire en el horno. El calor del aire se transfiere a la comida hasta que alcanza la misma temperatura, un proceso delicioso pero lento.

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El microondas, por otro lado, envía un tipo de radiación electromagnética llamado microondas a través de la cámara de cocción. En lugar de calentar el aire en el microondas, estas ondas rebotan en el interior de metal del dispositivo y entran en contacto directo con las partículas de los alimentos. La rapidez con la que se calientan los alimentos se basa en sus propiedades dieléctricas,las cargas en una molécula determinada que determinan cómo se comportará bajo las frecuencias electromagnéticas, dijo Aswathi Soni, científico de alimentos del instituto de investigación con sede en Nueva ZelandaInvestigación Agrícola.

Las moléculas de agua son más sensibles a las ondas electromagnéticas porque contienen un dipolo, un extremo positivo y un extremo negativo distintos. Cuando se exponen a las microondas, las moléculas de agua se agitan y comienzan a vibrar, lo que genera energía térmica que cocina el resto de los alimentos., de acuerdo con la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU..

La frecuencia más común utilizada en microondas — 2,45 gigahercios — también puede ser absorbido por la grasa, el azúcar y la sal hasta cierto punto. Pero el agua es el principal impulsor. "Los sólidos libres de agua apenas absorben las microondas", dijo Louis Bloomfield, profesor de física en la Universidad de Virginia Información privilegiada.

Otra diferencia entre los hornos y las microondas es que "un horno calienta uniformemente", dijo Soni. Todo el horno tiene la misma temperatura, y ese calor se transfiere uniformemente a todo el plato o pieza de comida que se está cocinando. Las ondas electromagnéticas se reflejan en el interiorel microondas eventualmente choca con la comida, pero no de manera uniforme. Esto crea puntos calientes y puntos fríos. Ahí es donde entra en juego el plato giratorio, una característica que se ve en muchos hornos de microondas, "para agregar algo de agitación", dijo Soni. Es un intento de hacerlas microondas distribuidas más uniformemente en la comida.

Incluso con el plato giratorio, los microondas aún cocinan los alimentos de manera desigual; piense en una lasaña calentada en el microondas con los bordes completamente cocidos y un centro sólido congelado. Esto sucede porque las ondas electromagnéticas agitan y calientan rápidamente el exterior de los alimentos calentados en el microondas, pero las ondas penetran en los alimentossolo alrededor de media pulgada aproximadamente un centímetro, Cocina fina informada. Y el corto tiempo de cocción a menudo no es suficiente para transferir el calor de las partículas agitadas al centro de la comida.

Detenerse para revolver los alimentos en el microondas puede ayudar a redistribuir el punto frío central hacia el exterior, donde puede absorber más radiación. Revolver también reubicará las moléculas cocinadas en el centro de los alimentos para evitar que se cocinen demasiado.

"Si le pregunta a un científico de alimentos, la cocción solo está completa cuando el centro está completamente cocido", dijo Soni. Debido a que este no es un juego fuerte de microondas, son mejores para alimentos que ya se han cocinado por completo", dijo. El calentamiento uniforme del horno normal es más confiable para eliminar patógenos de cosas como la carne cruda. "La estufa y el horno son las opciones más seguras cuando algo no está precocido", dijo Soni.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Donavyn Coffey

Donavyn Coffey es una periodista de salud y medio ambiente con sede en Kentucky que informa sobre atención médica, sistemas alimentarios y todo lo que pueda CRISPR. Su trabajo ha aparecido en Scientific American, Wired UK, Popular Science y Youth Today, entre otros. Donavyn fue becaria Fulbrighta Dinamarca, donde estudió nutrición molecular y política alimentaria. Tiene una licenciatura en biotecnología de la Universidad de Kentucky y una maestría en tecnología alimentaria de la Universidad de Aarhus y periodismo de la Universidad de Nueva York.