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Variante híbrida Delta-omicron identificada por primera vez

Representación de un artista de la nueva variante híbrida. Crédito de la imagen: Shutterstock

Los científicos han confirmado la existencia de una nueva variante de COVID-19 que combina mutaciones de las variantes omicron y delta por primera vez, y hay casos informados tanto en Europa como en los EE. UU.

La nueva variante híbrida, extraoficialmente denominada "deltacron", fue confirmada a través de la secuenciación del genoma realizada por científicos de IHU Méditerranée Infection en Marsella, Francia, y ha sido detectada en varias regiones de Francia, según un artículo publicado en la base de datos de preimpresiónmedRxiv el martes 8 de marzo. También se han encontrado casos en Dinamarca y los Países Bajos, según la base de datos internacional GISAID. Por separado, dos casos han sido identificados en los EE. UU. por la empresa de investigación genética Helix, con sede en California, según Reuters. Además, se han identificado unos 30 casos en el Reino Unido, según El Guardián.

La variante híbrida surgió a través de un proceso llamado recombinación, cuando dos variantes de un virus infectan a un paciente simultáneamente, intercambiándosematerial genético para crear una nueva descendencia. Los científicos dicen que la "columna vertebral" de la variante deltacron proviene de la variante delta, mientras que su pico proteína — que habilita el virus para ingresar al anfitriónceldas — deriva de omicron, según el artículo de medRxiv.

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"Hemos sabido que pueden ocurrir eventos recombinantes, en humanos o animales, con múltiples variantes circulantes de #SARSCoV2", Dr. Soumya Swaminathan, científico jefe de la Organización Mundial de la Salud OMSescrito en un tuit el martes 8 de marzo. Swaminathan destacó la "necesidad de esperar a que los experimentos determinen las propiedades de este virus".

Se cree que la nueva variante ha estado circulando desde enero, según GISAID.

Maria Von Kerkhove, líder técnica de COVID-19 para la OMS,dicho en conferencia de prensaque hasta ahora los científicos no han visto ningún cambio en la gravedad de la nueva variante en comparación con las variantes anteriores, pero que se están realizando muchos estudios científicos.

"Desafortunadamente, esperamos ver recombinantes porque esto es lo que hacen los virus. Cambian con el tiempo", agregó Von Kerkhove. "Estamos viendo un nivel muy intenso de circulación" del SARS-Cov-2", agregó.dijo. "Estamos viendo que este virus infecta a los animales con la posibilidad de infectar a los humanos nuevamente".

Publicado originalmente en Rhythm89.

Ben Turner

Ben Turner es redactor de Rhythm89 en el Reino Unido. Cubre física y astronomía, entre otros temas como tecnología y cambio climático. Se graduó de la University College London con una licenciatura en física de partículas antes de formarse como periodista. Cuando no está escribiendo, a Ben le gusta leer literatura, tocar la guitarra y pasar vergüenza con el ajedrez.