Pasar al contenido principal

Enjambre de estrellas de mar con los colores del arcoíris devoran el cadáver de un león marino en el lecho marino

Esta impresionante foto de un león marino de California muerto cubierto de coloridas estrellas de murciélago recientemente anunciada como ganadora de un importante premio de fotografía de vida silvestre.Crédito de la imagen: David Slater
se abre en una pestaña nueva

Un fotógrafo galardonado capturó el sombrío momento en que docenas de coloridas estrellas de mar se dispusieron a devorar un león marino sin vida en el lecho marino de California.

El fotógrafo de vida silvestre David Slater capturó la inquietante foto en las aguas poco profundas de la bahía de Monterey. El león marino muerto y sus compatriotas que nadan en el fondo probablemente sean leones marinos de California Zalophus californianus, pero también podrían ser leones marinos de Steller Eumetopías jubatus, basado en los rangos geográficos de las dos especies.Las estrellas de mar son todas estrellas murciélago Patiria miniata, estrellas de mar carroñeras que vienen en una amplia gama de colores.Las estrellas murciélago juegan un papel clave en el reciclaje del lobo marino en energía y nutrientes, devolviendo sus restos a la red alimentaria marina.

La espeluznante imagen ganó recientemente el primer lugar en la categoría "Vida acuática" en la Academia de Ciencias de California Concurso de imagen grande se abre en una pestaña nueva. "Sabía que esta imagen era especial cuando la publiqué por primera vez, pero las palabras ni siquiera pueden describir cómo me siento al obtener el primer lugar en un concurso tan prestigioso", escribió Slater en Instagram se abre en una pestaña nueva. La imagen muestra que "la belleza y la aventura se pueden encontrar en lugares inesperados", agregó.

Relacionado: Nadie sabe por qué siguen apareciendo leones marinos decapitados en la isla de Vancouver

No está claro cómo murió el león marino de la imagen. Es posible que haya muerto por causas naturales o por factores antropogénicos, como el choque con una embarcación, la ingestión de plástico o el enredo en artes de pesca. Sin embargo, las poblaciones de leones marinos de California en realidad sonaumentando bruscamente de tamaño y se enumeran como "preocupación menor" en el Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza UICN se abre en una pestaña nueva.

Las estrellas murciélago obtienen su nombre de la red que crece entre sus brazos, que se asemeja a las alas de un murciélago. Las estrellas de mar suelen tener cinco brazos, pero pueden tener hasta nueve, y los animales crecen hasta 8 pulgadas 20 centímetrosde ancho, según Acuario de la Bahía de Monterey se abre en una pestaña nueva. Se han documentado en una variedad de colores, pero los más comunes son rojo, naranja, amarillo, marrón, verde o morado.

Las estrellas murciélago tienen "manchas oculares" sensibles a la luz al final de cada brazo, y las células olfativas en la parte inferior de sus brazos les permiten "saborear" las sustancias químicas que dejan los pequeños invertebrados o los cadáveres en el agua. Cuando las estrellas murciélago encuentrancomida, sacan uno de sus dos estómagos por la boca y liberan enzimas digestivas para descomponer la comida antes de ingerirla, según el Acuario de la Bahía de Monterey.

Una estrella de murciélago naranja frente a la costa de la isla de Santa Cruz en el sur de California.Crédito de la imagen: Shutterstock
se abre en una pestaña nueva

Estas estrellas de mar también tienen diminutos gusanos simbióticos que viven en las ranuras de la parte inferior de los cuerpos de las estrellas y se alimentan de los restos que dejan sus anfitriones. Una sola estrella murciélago puede soportar hasta 20 de estos gusanos, por lo que puede habermás de 100 gusanos en la nueva imagen que están ocupados digiriendo trozos de león marino.

Como carroñeros, las estrellas murciélago y sus gusanos autoestopistas juegan un papel importante en este ecosistema oceánico al reciclar nutrientes y energía desde la parte superior de la cadena alimenticia hasta el fondo.

"Si bien esta escena parece melancólica, puede estar seguro de que el león marino está retribuyendo a la comunidad con la que una vez nadó", escribieron los organizadores de la competencia en el sitio web de Big Picture. "Cuando las estrellas murciélago se han llenado, cualquier cantidad de criaturasgrandes y pequeños [también] podrán obtener energía y refugio de lo que queda atrás en los años venideros".

Sin embargo, las estrellas murciélago pueden estar amenazadas debido acambio climático. El aumento de la temperatura del océano ha ayudado a propagar una nueva enfermedad conocida como síndrome de emaciación de estrellas de mar, que surgió por primera vez en Alaska en 2013. Se cree que la enfermedad es causada por una bacteria y provoca brazos anormalmente torcidos, lesiones blancas, deflación debrazos y cuerpo, pérdida de brazos y desintegración del cuerpo, que casi siempre es fatal, según Servicio de Parques Nacionales se abre en una pestaña nueva. Las estrellas murciélago son una de las especies que se sabe que están en riesgo de contraer esta enfermedad, según el Acuario de la Bahía de Monterey.

Publicado originalmente en Rhythm89.

Harry es escritor del personal de Rhythm89 en el Reino Unido. Estudió Biología Marina en la Universidad de Exeter campus de Penryn y después de graduarse comenzó su propio sitio de blog "Marine Madness", que continúa administrando con otros entusiastas del océano.También está interesado en la evolución, el cambio climático, los robots, la exploración espacial, la conservación del medio ambiente y cualquier cosa que haya sido fosilizada. Cuando no está en el trabajo, se le puede encontrar viendo películas de ciencia ficción, jugando juegos antiguos de Pokémon o corriendo probablemente más lento de lo que le gustaría..