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Los científicos acaban de batir el récord de la temperatura más fría jamás registrada en un laboratorio

Los investigadores estuvieron más cerca que nunca de lograr el cero absoluto Crédito de la imagen: Shutterstock

Los científicos acaban de batir el récord de la temperatura más fría jamás medida en un laboratorio: lograron una temperatura escalofriante de 38 billonésimas de grado por encima de -273,15 grados Celsius al dejar caer gas magnetizado a 393 pies 120 metros por una torre.

El equipo de investigadores alemanes estaba investigando las propiedades cuánticas de un llamado quinto estado de la materia : condensado de Bose-Einstein BEC, un derivado del gas que existe solo en condiciones ultra frías. Mientras que en la fase BEC, la materia en sí comienza a comportarse como un gran átomo, lo que la convierte en un tema especialmente atractivo para los físicos cuánticos interesados ​​en la mecánica.de partículas subatómicas.

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La temperatura es una medida de la vibración molecular: cuanto más se mueve una colección de moléculas, mayor es la temperatura colectiva. El cero absoluto, entonces, es el punto en el que se detiene todo movimiento molecular, menos 459,67 grados Fahrenheit, o menos 273,15 grados C.Los científicos incluso han desarrollado una escala especial para temperaturas extremadamente frías, llamada escala Kelvin, donde cero Kelvin corresponde al cero absoluto.

Cerca del cero absoluto, comienzan a suceder algunas cosas extrañas. Por ejemplo, la luz se convierte en un líquido que literalmente se puede verter en un recipiente, según una investigación publicada en 2017 en la revista Física de la naturaleza . Sobreenfriado helio deja de experimentar fricción a temperaturas muy bajas, según un estudio publicado en 2017 en la revista Comunicaciones de la naturaleza . Y en Laboratorio de átomos fríos de la NASA , los investigadores incluso han sido testigos de la existencia de átomos en dos lugares a la vez.

En este experimento sin precedentes, los científicos atraparon una nube de alrededor de 100.000 gaseosos rubidio átomos en un campo magnético dentro de una cámara de vacío. Luego, enfriaron la cámara hacia abajo, a alrededor de 2 mil millonésimas de grado Celsius por encima del cero absoluto, lo que habría sido un récord mundial en sí mismo, según Nuevo Atlas .

Pero esto no fue lo suficientemente frío para los investigadores, que querían empujar los límites de la física; para enfriarse aún más, necesitaban imitar las condiciones del espacio profundo. Así que el equipo llevó su configuración a la estación de Bremen de la Agencia Espacial Europea.torre, un centro de investigación de microgravedad en la Universidad de Bremen en Alemania. Al dejar caer la cámara de vacío en una caída libre mientras se enciende y apaga rápidamente el campo magnético, lo que permite que el BEC flote sin inhibición de la gravedad, ralentizaron el movimiento molecular de los átomos de rubidioa casi nada. El BEC resultante se mantuvo en 38 picokelvins 38 billonésimas de Kelvin durante aproximadamente 2 segundos, estableciendo "un récord absoluto negativo", informó el equipo el 30 de agosto en la revista Cartas de revisión física . El récord anterior de 36 millonésimas de Kelvin, fue logrado por científicos del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología NIST en Boulder, Colorado con láseres especializados.

El lugar natural más frío conocido en el universo es el Nebulosa Boomerang , que se encuentra en la constelación de Centaurus, a unos 5.000 años luz de la Tierra. Su temperatura media es de -272 C aproximadamente 1 Kelvin según Agencia Espacial Europea. ]

Los investigadores del nuevo estudio dijeron en un comunicado que, en teoría, podrían mantener esta temperatura hasta 17 segundos en condiciones verdaderamente ingrávidas, como en el espacio. Las temperaturas ultra frías podrían algún día ayudar a los científicos a construir mejores computadoras cuánticas, segúna los investigadores en MIT .

Publicado originalmente en Rhythm89.

Joanna Thompson es pasante de Rhythm89 con un profundo amor por la naturaleza. Tiene una licenciatura en zoología y una licenciatura en escritura creativa de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, y completará su maestría de la Universidad de Nueva York en Ciencias, Salud e Informes Ambientales.Programa en diciembre de 2021. Su trabajo ha aparecido en Scientific American, Atlas Obscura, Audubon e In These Times.